La Cooly Classic – Compétition de natation Coolangatta Ocean Swim

La Cooly Classic – Compétition de natation Coolangatta Ocean Swim

Soleil, surf, sable et sport : toutes les marques de la culture estivale australienne sont au rendez-vous dans la Coolangatta Ocean Swim. La nage en eau libre est une pratique répandue dans tout le pays, mais la « Cooly Classic » en avril est l’une des plus renommées. Nageurs et spectateurs se rejoignent sur la Gold Coast pour participer ou assister à un parcours exigeant, dans une atmosphère de carnaval sur la plage. Mêlez-vous aux athlètes australiens de l’Ironman sur un parcours de 2,5 km, testez les eaux dans le parcours des débutants ou formez un groupe d’acclamateurs sur la plage. Après la compétition, la Gold Coast vous attend. Prélassez-vous sur les plages de sable doré, apprenez à surfer et partez à la découverte de la culture aborigène de la région. Observez les baleines, visitez chaque petite île ou bien explorez l’arrière pays tropical. 

La compétition prend son départ à Rainbow Beach, où se trouve le légendaire Snapper Rocks Superbank. Les surfeurs adorent cet endroit qui produit des vagues d’une longueur record. Pour les nageurs en océan, cet interminable tube est un véritable défi ! Ce parcours de 2,5 km traverse deux autres énormes fronts de surf avant la ligne d’arrivée à Kirra Beach. Si cela vous paraît trop intimidant, il y a aussi un parcours de 500 m pour les nageurs plus jeunes ou moins expérimentés.

Libre à vous de vous jeter dans les vagues avec les nageurs en Speedo ou de vous joindre à la foule sur la plage pour encourager ces efforts sportifs héroïques. Prenez part à l’excitation que suscite le coup de départ sur Rainbow Beach ou assistez à l’effort concentré des sportifs pour le sprint final sur Kirra Beach. Quelle que soit la façon dont vous choisissez de participer à cet événement australien incontournable, vous serez certainement témoin d’une camaraderie unique. Les marchands de crème glacée se faufilent entre athlètes professionnels de l'Ironman, nageurs vétérans à la peau tannée et enfants couverts d’écume. Quel que soit l’âge ou les talents de nageur, cette foule est l’incarnation de l’esprit optimiste des Australiens.

Positiver devient facile sur ces plages de rêve inondées de soleil. Si vous êtes un féru de surf, vous trouverez de nombreux paradis. Joignez-vous aux professionnels sur les puissantes vagues de la plage de Rainbow Beach, Currumbin Alley et Burleigh Heads. Vous pouvez aussi apprendre à surfer au Spit ou à Greenmount Beach, où les vagues sont moins impressionnantes mais tout aussi présentes. Et pourquoi ne pas nager dans les eaux protégées de Kirra, Mermaid et Coolangatta ? Vous rencontrerez des poissons subtropicaux en partant à l’aventure en plongée libre aux alentours de l’épave du Scottish Prince, au large de la plage de Main Beach. Plongez parmi les carangidés et les tortues au large de la Gold Coast ou embarquez-vous sur une croisière d’observation des baleines en partance de Coolangatta.

De l’autre côté, l’île de South Stradbroke est parfaite pour une petite escapade d’une journée pour la marche, le kayak, l'escalade, la planche à voile et la pêche à partir de la plage. Prélassez-vous sur une plage isolée aux aspects de lagon ou encore choisissez votre surf préféré sur 20 km de plage bordée de forêts tropicales. L’île abrite une faune variée, y compris 160 espèces d’oiseaux, 35 espèces de papillons et l’unique wallaby Golden Swamp. Si vous désirez prolonger votre séjour, vous trouverez des campings, des appartements indépendants et deux villages vacances. Vous pouvez y accéder par ferry ou bateau-taxi.

Aventurez-vous plus profondément au cœur de l'histoire naturelle et culturelle de l'île en choisissant une excursion en kayak guidée par des aborigènes. En kayak, vous rencontrerez dauphins, pastenagues, reptiles, wallabies, oiseaux et poissons subtropicaux hauts en couleurs. Vous établirez une connexion avec la terre et la mer par le biais de la vieille culture aborigène. Faites un arrêt sur l’île de South Stradroke pour une partie de chasse traditionnelle et un délicieux repas tout aussi traditionnel. Ecoutez les histoires du Temps du rêve (Dreamtime) en suivant votre guide sur les antiques traces du bush tucker, la nourriture traditionnelle des aborigènes. Au retour, le mouvement de vos rames vous incitera à contempler l’unique aventure culturelle que vous venez de vivre.

Malgré son nom, la Gold Coast n’est pas qu’un littoral. Dans l’arrière pays, vous trouverez un ancestral refuge écologique de forêts tropicales Gondwana, des cascades cristallines et de profondes gorges couvertes de mousse. Empruntez l’une des nombreuses pistes, en direction des parcs nationaux de Lamington et de Springbrook, inscrits au patrimoine mondial, ou bien tentez la randonnée Great Walk de quatre jours dans l’arrière-pays de la Gold Coast. Vous déambulerez à l'ombre d’ancestraux hêtres de l’Antarctique ; vous apercevrez des oiseaux subtropicaux aux couleurs magnifiques, vous nagerez dans des billabongs (trous d’eau) scintillants et vous découvrirez même un volcan à la cime érodée. Après ce moment de communion avec la nature, partez à la découverte des petits domaines vinicoles de la région ou passez la nuit dans un abri en pleine forêt tropicale. Plus au nord se trouve le joli village montagnard de Mount Tamborine et les incroyables cascades du parc national de Tamborine.

En plus de ses beautés naturelles, la Gold Coast possède d’autres attraits pour vous éblouir. Faites des emplettes dans les boutiques de grands couturiers, les marchés en plein air et les immenses centres commerciaux. Les divertissements nocturnes vous enchanteront, la diversité des restaurants vous comblera, la faune et la flore vous charmeront et les parcs d’attraction vous insuffleront une bonne dose d’adrénaline.

La Cooly Classic est l'excuse parfaite pour découvrir la Gold Coast. En avril prochain, vivez cette expérience de carnaval estival australien, avec, pour toile de fond, une plage des plus renommées d’Australie.

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