La chaîne des Flinders

La chaîne des Flinders, Australie Méridionale © SATC & Paul Torcello

La chaîne des Flinders

Survolez Wilpena Pound grâce à un vol touristique.  Cherchez des opales et dormez sous terre à Coober Pedy.  Partez en randonnée pédestre sur le chemin Heysen, en VTT sur la piste Mawson ou en 4x4 sur des pistes raides aux bords abrupts.  Suivez le chemin d’Oodnadatta Track jusqu’au lac Eyre, très isolé et souvent aride.  Goûtez aux plantes indigènes et découvrez l’art aborigène avec les gardiens traditionnels du pays.  Explorez l’histoire agricole de la région à la ferme de Wilpena Pound Station.  Observez le rare wallaby des rochers à patte jaune et de nombreux autres animaux et oiseaux dans la réserve naturelle d’ Arkaroola (Arkaroola Wilderness Sanctuary).  Découvrez un monde perdu au sein d’un bassin rocheux, parmi des paysages lunaires et des lacs à sec, des opales et des fossiles, des parcs nationaux et des peintures rupestres aborigènes.

Cinq activités passionnantes à pratiquer dans la chaîne des Flinders:

Flinders Ranges, SA
Flinders Ranges, SA

1. Explorer à pied ou survolez le pays des merveilles de Wilpena Pound

Faites un tour en avion/hélico au-dessus de Wilpena Pound, un immense amphithéâtre naturel au centre de la chaîne des Flinders, en Australie méridionale.   Du ciel, on dirait un monde perdu, ancien, où les dinosaures roderaient toujours.  Montez à pied jusqu’à la crête d’une montagne jadis aussi haute que l’Himalaya, mais qui a été érodée pendant des millions d’années.  Debout sur le pic Ste Mary, vous pourrez admirer une vue imprenable sur les quatre-vingt kilomètres carrés de ce cratère au relief accidenté.  Partez en randonnée pour le mont Remarquable dans le sud des Flinders, ou la chaîne Gammon près de la réserve naturelle d’Arkaroola dans le nord sauvage.  Là, vous pourrez voir le rare et timide wallaby des rochers à patte jaune et beaucoup de plantes indigènes, telles que les pois rouges et roses du désert de Sturt.  Si vous voulez vraiment vous dégourdir les jambes, vous pouvez marcher de l’unique ville de montagne de Parachilna jusqu’aux plages de la Péninsule Fleurieu en suivant la piste Heysen longue de 1500 kilomètres.

Flinders Ranges, SA
Flinders Ranges, SA

2. à vélo ou en 4x4

Allez à vélo des collines d’Adélaïde à la ville de Blinman dans la chaîne des Flinders, suivez la piste Mawson, pour presque 900 kilomètres de petites routes et de pistes forestières contre les feux de brousse.  Vous y trouverez les villages historiques de Lobethal et Birdwood, la célèbre vallée Barossa et les vieilles villes minières de Kapunda et Burra.  Si vous aimez l’aventure en 4x4, attaquez les pistes raides près de Wilmington dans le sud ou d’Arkaroola dans le nord des Flinders.  Sinon, suivez la piste Strzelecki jusqu’à l’impressionnant désert, en traversant de magnifiques marais plaines comme ceux des lacs Coongie et des sources Dalhousie.  Sur la piste d’Oodnadatta, vous pouvez suivre une route de commerce aborigène traditionnelle et la vieille voie ferrée du Ghan, qui passe par Mound Spring, le lac Eyre et les sources thermales naturelles du camping de Coward Springs.

Coober Pedy, SA
Coober Pedy, SA

3. Allez chercher des opales sous terre

Cherchez des opales dans le sol, rencontrez des gens du monde entier dans leurs maisons creusées dans la terre et visitez une galerie d’art souterraine.  Mettez un casque et explorez l’histoire de Coober Pedy dans une mine abandonnée transformée en musée.  Revivez le temps des pelles et des pioches dans le labyrinthe des passages souterrains où des veines d’opales ornent toujours les murs.  Ici même, dans la capitale mondiale de l’opale, 3500 habitants de 45 pays se sont littéralement enterrés pour échapper à la chaleur torride de l’arrière pays.   Vous? trouverez une église souterraine, des hôtels souterrains et un terrain de golf sans un seul brin d’herbe qu’à Coober Pedy.  A la surface, la région déploie d’incroyables paysages d’apocalypse – tels que le Désert Peint (Painted Desert), la Plaine lunaire (Moon Plain) et les Evadés (Breakaways) – à explorer.

Lake Eyre, SA
Lake Eyre, SA

4. Echappez-vous dans le vrai « outback »

Observez des centaines de pélicans, d’échassiers et de goélands venir sur le lac Eyre, normalement à sec, après une grosse pluie.  Sinon, visitez-le quand il se transforme en une immense plaque de sel étincelante dont la croûte blanche ferait 40 millions de tonnes.  Suivez la route de Birdsville en 4x4 depuis Maree, qui fut la Mecque des chameliers afghans, jusqu’à Birdsville, au début du désert de Simpson.  Regardez son océan de dunes de sable rouge et prélassez-vous dans les vieilles sources thermales de Dalhousie, utilisées par les aborigènes depuis des millénaires.  Admirez l’oasis des lacs Coongie, qui abrite quelque 20 000 poules d’eau et plus de 150 espèces d’oiseaux.  Ensuite, imprégnez-vous / profitez de les couleurs et les senteurs de l’outback en séjournant dans un immense élevage. 

Iga Warta, SA
Iga Warta, SA

5. Attaquez-vous à l’histoire aborigène et à la géologie de la région

Découvrez l’héritage social et culturel du peuple Adnyamathanha lors d’un itinéraire culturel du lac Eyre et de la piste d’Oodnadatta.  Goûtez aux nourritures sauvages, découvrez les remèdes du bush et campez sous les étoiles en faisant l’expérience du lac, du désert et du Rêve à travers le regard des Aborigènes.  Laissez-vous conter l’histoire de la formation des Flinders en suivant en voiture la piste du Rêve aborigène sur deux jours.  Allez admirer l’art aborigène à Arkaroo Rock et d’autres peintures et sculptures aborigènes à la gorge Chambers.  Puis donnez-vous un aperçu de l’histoire agricole de la région lors d’une promenade éducative à travers l’immense et pittoresque élevage de Wilpena Station.  Pour en savoir plus sur la fascinante histoire géologique de la région – y compris les fossiles et les anciens fonds de mer et montagnes – suivez une visite guidée de la gorge Brachina. 

Servez-vous de cette carte pour découvrir les lieux à visiter et les choses à faire

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Idées découverte

Informations supplémentaires concernant la chaîne de montagnes des Flinders Ranges

Informations supplémentaires concernant la chaîne de montagnes des Flinders RangesPour en savoir plus, visitez le site Internet touristique de l’Australie méridionale.