Mission Beach, Queensland

Mission Beach, Queensland. © Susan Wright

Mission Beach, Queensland

Mission Beach est une cité balnéaire paisible, située à mi-chemin entre Cairns et Townsville, sur le littoral du Queensland. Surplombant les eaux cobalt de la mer de Corail, Mission Beach vous offre plus de 14 km de magnifiques plages de sable doré. Vous trouverez ici deux trésors inscrits au Patrimoine mondial de l'UNESCO, qui constituent un environnement naturel exceptionnel de notre planète : la Grande Barrière de Corail et les Tropiques humides du Queensland. Mission Beach est une escale classique vers la Grande Barrière de Corail et un point de départ idéal pour visiter les îles de Dunk, de Bedarra et de Hinchinbrook toutes proches. À Mission Beach, vous trouverez à la fois des possibilités d'aventure extrême ou d'escapade tropicale un tantinet moins périlleuses.

Mission Beach se compose de quatre villages comprenant South Mission Beach, Wongaling Beach, North Mission Beach et Bingil Bay. Une plage bordée de palmiers relie ses quatre petites cités, du sud au nord, depuis Kennedy Bay jusqu'à Garners Beach.

Entouré d'un côté par la forêt vierge des Tropiques humides inscrite au Patrimoine mondial et de l'autre par la Grande Barrière de Corail, elle aussi inscrite au Patrimoine mondial, ce terrain de jeu aquatique constitue l'endroit idéal pour vous relaxer ou jouer les aventuriers. Le climat doux et tropical du Queensland est idéal à la pratique d'activités aquatiques toute l'année. Vous pouvez notamment sauter en parachute au-dessus de la Grande Barrière de Corail et atterrir sur des îles désertes. Jouissez des nombreuses possibilités de baignade, de snorkelling et de plongée sous-marine de la région, ou défoulez-vous lors d'une séance de rafting dans les eaux tourmentées de la Tully River.

Vous y trouverez également d'excellentes opportunités de pêche sur récifs ou en estuaire, de randonnée en forêt tropicale ou d'observation des crocodiles. Le long du littoral, un plateau de récifs peu profond s'étend de Porter's Creek, à l'extrémité sud de North Mission Beach, pour ainsi dire jusqu'à Clump Point, à l'extrémité nord de la plage. Les habitants locaux y vantent les vastes possibilités de pêche qu'offrent la jetée et la paroi rocheuse de la rampe d'accès aux bateaux de Clump Point.

Mission Beach offre le gîte à une faune indigène extrêmement riche, dont le célèbre casoar, aujourd'hui menacé de disparition. Ce grand oiseau aptère peut être observé dans la forêt tropicale entourant la région. Une bonne partie de la région fait partie de l'importante zone côtière de protection aviaire des Tropiques humides (Coastal Wet Tropics Important Bird Area), citée par l'organisation BirdLife International en raison de son importance en matière de conservation des oiseaux des forêts tropicales.

Mission Beach dispose également d'une vaste gamme de restaurants sophistiqués, de cafés, de galeries d'art et de boutiques en tout genre, pour la plupart installées le long de la rue principale de la ville, la Porter Promenade. Le Queensland est aussi le paradis des fruits tropicaux, si bien que vous trouverez à Mission Beach et à proximité de Kurrimine Beach diverses boutiques d'entreprises vinicoles spécialisées dans les vins à base de fruits tropicaux. Des parcours de golf de niveau international se trouvent également à proximité de la ville pour accueillir les amateurs du genre.

Mission Beach est l'un des points du continent les plus proches de la Grande Barrière de Corail, qui ne se situe qu'à une heure en bateau. Il s'agit également de la porte d'entrée principale vers Dunk Island, à seulement 4 km de la côte. Des taxis maritimes et des ferries proposent des traversées aux visiteurs d'un jour désireux de visiter l'île ou aux touristes y séjournant. Bedarra Island, qui présente la particularité de n'offrir de possibilités de logement qu'à 14 personnes au maximum, se situe à 7 km de la côte. Non loin de là, le Hinchinbrook Island National Park, plus grand parc national îlien d'Australie, est l'une des réserves naturelles les plus diversifiées et les plus belles de la planète.

Depuis Mission Beach, vous pouvez rouler vers le nord, le long de la légendaire Pacific Coast Touring Route jusqu'à Cairns ou Port Douglas, qui se trouve à environ deux heures de route. Vous pouvez aussi aller vers le sud, en direction des Whitsunday Islands.

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