Kakadu

Kakadu, Territoire du Nord. © Tourism Australia

Kakadu

Explorez le parc national de Kakadu, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, une merveille naturelle et culturelle située à environ trois heures de Darwin. Parcourez de riches musées consacrés à l'art aborigène, gravissez des escarpements rocheux et sillonnez des marais à la découverte de nénuphars, de cascades, de crocodiles et d'oiseaux migrateurs. Suivez en voiture la route Nature's Way au départ de Darwin ou, pour prolonger votre exploration de la pointe nord, ajoutez à votre itinéraire Katherine et la Terre d'Arhnem.

Mt Borradaile, NT
Mt Borradaile, NT

1. Art rupestre aborigène

Observez les crevasses taillées dans la roche par les ancêtres du Temps du Rêve à Nourlangie Rock.  Dans la galerie d’Anbangang, toute proche, vous pouvez aussi voir une peinture représentant l’Homme-foudre, l’ancêtre du Temps du Rêve qui contrôle toujours les violents orages qui éclatent à chaque saison des pluies.  Allez voir une peinture représentant le Serpent-arc-en-ciel, vieille de presque 23 000 ans, et certains des plus beaux exemples d’art « radiographique » du monde à Ubirr Rock.  Kakadu abrite une des plus grandes concentrations d’art rupestre aborigène du monde.  Vous y verrez des peintures faites à la main d’animaux, de chasseurs et de personnages du Temps du Rêve, ainsi que des abris, des outils de pierre, des pierres à polir, de l’art rupestre et de l’ocre destinée aux peintures de cérémonie.  Apprenez comment cet art représente l’histoire de la culture et de la nature dans la société aborigène grâce à une visite guidée ou aux panneaux d’information.

Jabiru, Parc National de Kakadu, NT
Jabiru, Parc National de Kakadu, NT

2. Avec une flore et une faune aussi anciennes que rares

Prenez le sentier de Gubarra Pools Walk pour passer devant des falaises de grès et dans des forêts vierges ombragées ou celui de Bubba Walk, à travers des marais entourés de niaoulis, de pandanus, de cycas et de lotus.  Admirez les spectaculaires chutes d’eau de Jim Jim, qui se déversent sur une hauteur de plus de 250 mètres.  Faites un tour en bateau sur la rivière d’East Alligator et la Yellow Water pour voir en passant des crocodiles, des barramundis et des oiseaux tels que des oies sauvages, des grues brolgas, des jabirus et aigles de mer à ventre blanc.  Regardez les poules d’eau, en particulier le jacana à crête, nommé « jesus bird » (oiseau Jésus) parce qu’il semble marcher sur l’eau, voler entre les massifs de nénuphars.  On trouve à Kakadu un quart de toutes les espèces australiennes de poissons d’eau douce et plus d’un tiers des espèces australiennes d’oiseaux.

Barramundi Gorge, NT
Barramundi Gorge, NT

3. Avec le goût de l’aventure

Allez en 4x4 jusqu’à la gorge Koolpin ou la base de l’escarpement de la Terre d’Arnhem et campez une nuit. Vous pouvez aussi vous joindre à un tour organisé en 4x4 pour visiter des endroits-clé tels que les chutes d’eau de Jim Jim et la Barramundi Gorge.  Admirez la majesté et les dimensions de Kakadu en faisant un vol touristique au-dessus du parc, ou pêchez un barramundi avec un guide de pêche sportive expérimenté.  Découvrez la culture aborigène en descendant l’East Alligator River en bateau, ou bien allez en canoë jusqu’aux majestueuses Twin Falls.  Marchez à travers la forêt vierge, et regardez en passant les chutes et les piscines naturelles d’eau claire et profonde.

Yellow Water Billabong, NT
Yellow Water Billabong, NT

4. En harmonie avec les saisons

Il vous faut visiter Kakadu plus d’une fois pour apprécier les différences incroyables entre les saisons.  Le peuple Bininj en compte six, qui commencent avec les chutes d’eau grondantes et la foudre éblouissante de la saison des pluies (« Gudjewg ») entre janvier et mars et finissent au temps chaud et sec des mois « Gurrung » en août et septembre.  Regardez les niaoulis en fleur près des trous d’eaux pleins d’oiseaux des marais pendant la saison « Banggerreng » en avril.  Profitez des températures agréables et d’un ciel dégagé pendant les mois froids (« Wurrgeng ») entre juin et août.  Imprégnez-vous de ces paysages changeants en les survolant, ou de plus près à pied ou en bateau.

Gunlom Falls, NT
Gunlom Falls, NT

5. En voiture sur la route de Nature’s Way

Cette route part de Darwin et serpente à travers les marais pénétrés de culture aborigène et de l’histoire des pionniers.  Allez à l’aventure à travers le parc national classé au patrimoine mondial de Kakadu, le parc national de Litchfield et le parc national de Nitmuluk.

Descendez la Katherine River en canoë-kayak, baignez-vous sous les cascades de Litchfield et découvrez le plus grand ensemble de peintures rupestres aborigènes du monde au parc national de Kakadu.  Là, vous pouvez marcher jusqu’en haut des chutes d’eau de Gunlom Falls, rendues célèbres par le film Crocodile Dundee, explorer les piscines naturelles et préparer un repas au feu de bois au pied de l’escarpement de la Terre d’Arnhem.  Pour les amateurs de photo, d’animaux et d’oiseaux, c’est un parcours de rêve, entièrement goudronné et carrossable pour les deux-roues.

Servez-vous de cette carte pour découvrir les lieux à visiter et les choses à faire

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Idées découverte

Informations supplémentaires sur Kakadu

Pour en savoir plus, organiser votre itinéraire et réserver votre voyage, consultez le site Internet de tourisme du Territoire du nord (Tourism Northern Territory).