Kimberley

Croisière à bord du True North autour des Kimberley, Territoire du Nord. © Luxury Lodges of Australia

Kimberley

Promenez-vous à dos de chameau au coucher du soleil sur Cable Beach à Broome ou survolez les tours des Bungle Bungles. Faites un tour en bateau sur l'immense lac Argyle et assistez à des marées d'une amplitude plus haute qu'un immeuble sur les îles de Buccaneer Archipelago. En 4x4 sur la route Gibb River Road, admirez au passage les gorges et les puissantes rivières, ou suivez la piste de terre rouge de Broome jusqu'à la lointaine Dampier Peninsula. Bienvenue dans les Kimberley, une région sauvage dont l'histoire se perd dans la nuit des temps, formée de vastes panoramas, de gorges impressionnantes, de formations uniques, d'accueillantes piscines naturelles dans les rochers et de plages dorées.

Cinq merveilles à découvrir dans les Kimberley:

Cable Beach, WA
Cable Beach, WA

1. Broome : ses plages, ses perles et ses empreintes de dinosaures

Longez à dos de chameau les 22 km de sable blanc de Cable Beach, d'où l'on peut voir un soleil étincelant plonger dans l'océan Indien. Découvrez des empreintes de dinosaures vieilles de 130 millions d'années à Gantheaume Point. Le soir venu, emportez un pique-nique sur la plage de Town Beach et contemplez « l'escalier vers la lune » (Staircase to the Moon), une spectaculaire illusion d'optique créée par le reflet argenté de la pleine lune se levant sur les sables plats découverts par la marée dans Roebuck Bay. Ce phénomène est visible trois nuits par mois, de mars à octobre. Quand la nuit tombe sur les merveilles de la nature, dirigez-vous vers le cinéma en plein air de Broome, inscrit au patrimoine mondial, pour voir un film sous les étoiles. Broome était autrefois le centre mondial de l'industrie perlière, et aujourd'hui encore, vous pouvez y acheter des perles, visiter un parc à huîtres perlières, visiter le musée des perles ou les pierres tombales dédiées à quelque 900 pêcheurs de perles asiatiques.

Bungle Bungle Range, WA
Bungle Bungle Range, WA

2. Kununurra : ses grandes eaux, ses ruches et ses mines de diamants

D'ici, vous pourrez survoler les impressionnants rochers striés de bandes noires et orange des Bungle Bungles, dans le parc national classé au patrimoine mondial de Purnululu. Ces massifs uniques ont été façonnés sur une période de plus de 350 millions d'années mais les occidentaux ne les ont découverts que dans les années 1980. Ces formations, qui s'élèvent jusqu'à 578 mètres au-dessus du niveau de la mer, abritent des gorges, des bassins aux eaux cristallines, des palmiers, une faune abondante et une culture aborigène encore bien vivante. Vous pourrez y camper et explorer les Bungle Bungles en 4x4 ou à pied. Kununurra signifie « grandes eaux » dans la langue de ses premiers occupants aborigènes, et si vous décidez de faire un tour en bateau sur le vaste lac Argyle, vous passerez devant des crocodiles d'eau douce, des wallabies, des oiseaux des marais et des falaises spectaculaires. L'étendue de ses 1 000 kilomètres carrés se laisse également apprécier en avion. Faites du canoë sur le lac Kununurra et baignez-vous dans un profond trou d'eau sous la cascade de Black Rock Falls. Ensuite, visitez la mine de diamants d'Argyle pour y voir les rares diamants roses qui sont extraits de cette ancienne roche chaque année.

Dampier Peninsula, WA
Dampier Peninsula, WA

3. La péninsule Dampier : la beauté de ses plages et son histoire aborigène.

Suivez en 4x4 la piste de terre rouge de Broome au cap Leveque, où vous pourrez passer la nuit au camping nature aborigène de Kooljaman.  Dormez dans une hutte type safari ou en bois de niaouli, puis allez faire de la plongée en masque et tuba, marcher le long des récifs de corail et explorer les ruines de l’ancienne maison des missionnaires avec une famille d’aborigènes du cru comme guide.   Campez à Middle Lagoon et louez un bateau ou allez pêcher les crabes avec un guide local de Lombadina.  Passez une ou plusieurs nuits dans des communautés isolées de Mudnunn, Chile Creek et La Djardarr Ba, et visitez Beagle Bay.  Là, l’église du Sacré Cœur, jusqu’à son autel de nacre, a été bâtie par les moines Pallotins et les aborigènes en 1917.  

Bucaneer Archipelago, WA
Bucaneer Archipelago, WA

4. Derby et l’archipel du Boucanier : ses îles, son histoire et ses grandes marées

Regardez le soleil se coucher sur le fjord de King’s Sound depuis le quai de Derby et pêchez en fonction de marées d’une amplitude de 12 mètres.  Découvrez l’histoire du chef aborigène hors-la-loi Jandamurra sur la route historique du Pigeon Heritage Trail et allez admirer l’art aborigène de la communauté Mowanjum.   Ne ratez pas le « Baobab Prison », un arbre vieux de 1500 ans dont la circonférence dépasse 14 mètres.   De Derby, vous pouvez prendre le bateau ou l’avion pour l’archipel du Boucanier, où se trouvent les parcs à huîtres des mers du sud et les fameuses « chutes d’eau horizontales » (Horizontal Waterfalls).  Prenez un vol touristique et visualisez comme les énormes mouvements de la marée forcent l’eau de mer à travers un passage étroit dans la falaise. 

Gibb River Road, WA
Gibb River Road, WA

5. La route de Gibb River Road et le plateau Mitchell : gorges et grande aventure tout-terrain

En 4x4 sur les 660 kilomètres de la Gibb River Road, de Derby à l’ouest à  Kununurra à l’est, admirez au passage la gorge de Windjana, le ruisseau de Tunnel Creek et les puissantes rivières Pentecost et Ord.  Poussez jusqu’à la communauté aborigène reculée de Kalumburu où vous pourrez séjourner pour pêcher depuis le récif et dans les rivières et camper sur la plage à la baie de Honeymoon Bay et sur l’île McGowan.  Pour une authentique aventure sauvage, découvrez l’art rupestre aborigène et la végétation locale  au parc national de la Mitchell River .  Trek Mitchell Plateau and see the majestic Mitchell Falls – a series of four waterfalls - cascade over layers of rock into a deep pool. 

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Idées découverte

Informations supplémentaires sur les Kimberley

Informations supplémentaires sur les KimberleyPour en savoir plus, visitez le site Internet du tourisme d’Australie occidentale.