Le Red Centre

Uluru, Territoire du Nord. © Tourism Australia

Le Red Centre

Découvrez le « cœur-rouge » de l'Australie, avec Alice Springs et ses paysages à couper le souffle, et Kata Tjuta, la chaîne des MacDonnell Ranges et le Kings Canyon. Imprégnez-vous de culture aborigène et de nature sauvage lors d'expéditions classiques dans l'outback australien, partez en voiture sur la route Red Centre Way, randonnez sur le sentier de Larapinta Trail, montez à dos de chameau dans le désert de Simpson ou prenez le train Ghan depuis Darwin ou Adélaïde.

Simpson Desert, NT
Simpson Desert, NT

1. Alice Springs et ses environs

Séjournez dans la fameuse ville de l’arrière pays, Alice Springs, qui se trouve dans le cœur rouge de l’Australie, à 200 kilomètres à peine au sud de son centre géographique.  De là, vous pourrez partir en randonnée pédestre, faire un tour en 4x4, ou vous joindre à une balade à dos de chameau à travers les dunes ondulées du désert de Simpson.  Allez à vélo à Simpsons Gap à l’aube, découvrez différents styles d’art aborigène le long du sentier de randonnée de Tanami et explorez l’art rupestre, les objets artisanaux et les sites de cérémonie près de la petite communauté aborigène de Ste Teresa.

Uluru-Kata Tjuta, NT
Uluru-Kata Tjuta, NT

2. Parc national d’Uluru – Kata Tjuta

Regardez Uluru, qui s’élève à 348 mètres au-dessus du désert, refléter la lumière et les éléments avec des teintes si vives qu’elles vous font oublier le coucher du soleil.
Faites le tour d’Uluru à pied avec un guide Anangu pour apprendre comment il a été créé par les esprits-ancêtres du Temps du Rêve.  Vous pouvez même suivre les traces de combat qu’ils ont laissées.  Admirez Uluru à moto, à dos de chameau ou en hélico.  Appréciez ses couleurs au coucher du soleil avec un verre de champagne à la main, puis retournez à votre dîner de barramundi, d’émeu ou de kangourou autour du feu de camp, sous le ciel étoilé.  A 40 kilomètres à peine, vous trouverez Kata Tjuta : des dômes pentus et arrondis, sculptés par l’érosion pendant plus de 500 millions d’années.  Vous pouvez faire l’expérience de ces deux merveilles au parc national d’Uluru/Kata Tjuta, qui offre des visites avec des guides aborigènes ainsi que diverses possibilités d’hébergement allant du terrain de camping à l’hôtel de luxe.

Kings Canyon, NT
Kings Canyon, NT

3. Kings Canyon et le parc national de Watarrka

Partez en randonnée au bord du Kings Canyon pour des vues à couper le souffle sur les promontoires accidentés et les gorges du parc national de Watarrka.
Les parois de roche vertigineuses du canyon abritent des crevasses pleines de palmiers et des parcelles de verdure luxuriante au milieu d’un désert partout ailleurs inhospitalier.  Voyez des plantes rares datant d’une période plus humide révolue et baignez-vous dans les bassins tropicaux du « jardin d’Eden ».  Explorez les dômes rocheux usés par les éléments de la Cité Perdue (Lost City).  Admirez le coucher du soleil à Carmichael Crag et faites la promenade des sources Kathleen qui mène à un joli trou d’eau ou la randonnée de deux jours sur le sentier de Giles Track.   Si vous n’aimez pas camper, passez la nuit dans un hôtel ou un gîte dans la nature.

Finke Gorge, NT
Finke Gorge, NT

4. Le parc national de Finke Gorge

Suivez en 4x4 le pied de falaises de grès vertigineuses et la puissante rivière Finke, l’un des plus anciens cours d’eau du parc national de Finke Gorge.  Explorez l’oasis de la Vallée du Palmier (Palm Valley), le seul endroit au monde où vous trouverez des palmiers éventails rouges (red cabbage palms).  Vous pouvez flâner parmi les fins palmiers de la promenade d’Arankaia ou de la plus longue marche de Mpulungkinya.  Ensuite, faites la courte promenade jusqu’au panorama de Kalaranga pour une vue spectaculaire sur le cirque rocheux entouré de falaises accidentées.  Sinon, découvrez la mythologie du peuple aborigène Arrernte de l’ouest en suivant le sentier Mpaara, qui constitue une marche de deux heures.  Remarquez les eucalyptus au longues branches surplombant l’eau étincelante et les chaînes de montagnes virer du violet à l’ocre au le soleil couchant.

MacDonnell Ranges, NT
MacDonnell Ranges, NT

5. La chaîne des MacDonnell

Suivez à pied le sentier de Larapinta ou le sentier du Rêve de l’Emeu jusqu’à la gorge d’Ormiston et Ormiston Pound, en regardant au passage les gracieux gommiers rouges, les wallabies et les trous d’eau aux eaux claires et fraîches.  Admirez les parois verticales de la gorge du ruisseau d’Ormiston, qui atteignent 300 mètres de haut, puis plongez dans un trou d’eau de 14 mètres de profondeur.  Vous pouvez aussi vous rafraîchir dans le grand trou du ruisseau Ellery (Ellery Creek Big Hole), la gorge de Redbank et la pittoresque gorge de Glen Helen.  Regardez les wallabies des rochers autour des crêtes et les gommiers spectres de Simpsons Gap.  Marchez jusqu’à la faille de Standley pour voir le reflet rouge du soleil de midi sur ses parois à pic.  Ne manquez pas le cratère large de 20 kilomètres à Gosse Bluff, que les Arrernte de l’ouest appellent Tnorala.  Leur histoire du Rêve est un peu plus magique que l’explication scientifique selon laquelle il aurait été formé par l’impact d’une comète il y a environ 130 millions d’années.  A l’est de la chaîne des MacDonnell, vous pourrez faire de la randonnée, du camping et du 4x4, ou visiter la gorge de Trephina et la ville fantôme de la ruée vers l’or d’Arltunga.

Les Devils Marbles se présentent sous la forme d'énormes rochers de granit arrondis, éparpillés à travers une vaste vallée peu profonde, à 100 kilomètres au sud de Tennant Creek dans le Territoire du Nord.

Les Devils Marbles se trouvent sur les terres ancestrales des peuples Warumungu, Kaytetye, Alyawarra et Warlpiri. Ces populations les ont baptisés Karlu Karlu, ce qui signifie littéralement « blocs rocheux arrondis ».

Kata Tjuta, anciennement appelé les Olgas, est un massif d'anciennes formations rocheuses à environ 30 kilomètres d'Uluru, dans le Cœur rouge de l'Australie. Ces deux sites sont d'ailleurs les deux attractions incontournables du parc national d'Uluru-Kata Tjuta.

Les 36 dômes de Kata Tjuta s'étendent sur une zone de plus de 20 kilomètres. Le mont Olga est le dôme le plus haut et tire son nom de la reine Olga du Wurtemberg.

Kings Canyon fait partie du parc national de Watarrka, dans le Territoire du Nord. Kings Canyon se trouve à mi-chemin entre Alice Springs et Uluru, à l'extrémité occidentale de la chaîne des George Gill.

Cette formation de gigantesques roches rouges qui s'élèvent au-dessus de forêts de palmiers est une réserve naturelle importante et un refuge pour plus de 600 espèces de plantes et d'animaux endémiques de la région.

Le site d'Uluru, classé au patrimoine mondial, est l'un des plus représentatifs d'Australie. Situé en plein cœur du parc national d'Uluru Kata Tjuta, dans le cœur rouge (le « Red Centre ») de l'Australie, Uluru est un site ancestral, riche de culture aborigène et de spiritualité. Il existe de nombreuses façons d'apprécier le caractère majestueux d'Uluru et la beauté de ce paysage désertique unique. Partez en excursion avec un guide aborigène qui vous fera découvrir les traditions ancestrales et les récits du Temps du Rêve. Découvrez le site depuis les airs, en hélicoptère ou en montgolfière. Traversez le désert coloré sur une Harley Davidson ou à dos de chameau.

Servez-vous de cette carte pour découvrir les lieux à visiter et les choses à faire

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Informations supplémentaires concernant le Red CentrePour en savoir plus, organiser votre itinéraire et réserver votre voyage, consultez le site Internet de tourisme du Territoire du nord (Tourism Northern Territory).