Kata Tjuta, Territoire du Nord

Parc national d'Uluru Kata Tjuta, centre de l'Australie, Territoire du Nord (NT). © Tourism Australia

Kata Tjuta, Territoire du Nord

Kata Tjuta, anciennement appelé les Olgas, est un massif d'anciennes formations rocheuses à environ 30 kilomètres d'Uluru, dans le Cœur rouge de l'Australie. Ces deux sites sont d'ailleurs les deux attractions incontournables du parc national d'Uluru-Kata Tjuta.

Les 36 dômes de Kata Tjuta s'étendent sur une zone de plus de 20 kilomètres. Le mont Olga est le dôme le plus haut et tire son nom de la reine Olga du Wurtemberg.

Le parc national d'Uluru–Kata Tjuta est géré conjointement par le peuple Anangu, propriétaire par tradition, et la société Parks Australia. Kata Tjuta est un site sacré pour le peuple Anangu, qui vit sur ces terres depuis plus de 22 000 ans. Les dômes de grès de Kata Tjuta seraient âgés de 500 millions d'années.

Kata Tjuta est un mot de la tribu aborigène Pitjantjatjara qui signifie « beaucoup de têtes ». De nombreuses légendes Pitjantjatjara sont associées à Kata Tjuta. L'une d'entre elles évoque le roi Wanambi, un immense serpent qui vivait au sommet du mont Olga et ne descendait dans la plaine qu'à la saison sèche. Kata Tjuta est sacré dans la culture aborigène Anangu et bon nombre des légendes à propos du site sont tenues secrètes.

Les formes et la couleur ocre de ces dômes intriguent et subjuguent les touristes. Certains considèrent même ce site comme encore plus fascinant qu'Uluru. Question randonnées, vous aurez l'embarras du choix avec des chemins plus au moins difficiles et longs. Rien de mieux que les aires vous permettant de contempler les dunes ou les couchers de soleil de Kata Tjuta pour profiter de panoramas exceptionnels sur les dômes, vous détendre et admirer les changements de couleur du paysage. Au lever et au coucher du soleil, le lieu est tout simplement magique : les dômes brillent de mille feux et prennent une couleur rouge foncé.

Le chemin Walpa Gorge de 2,6 kilomètres est la plus courte et la plus facile des deux randonnées autour de Kata Tjuta. La plus éprouvante, la Valley of the Winds Walk, s'étend sur 7 kilomètres. Elle est très raide par endroits, mais vos efforts seront amplement récompensés. Elle vous mènera jusqu'aux points d'observation de Karu et Karingana, à travers les dômes et les lits de rivières asséchées. Comptez environ quatre heures pour couvrir la totalité du circuit. Mieux vaut marcher au petit matin, avant l'arrivée en masse des touristes et lorsque la faune est la plus active. Le sentier est fermé s'il fait plus de 36° C, ce qui est très fréquent en été (de décembre à février).

Commencez par visiter le centre culturel d'Uluru-Kata Tjuta pour découvrir l'histoire des peuples ayant autrefois vécu sur ces terres et la signification de chacune des randonnées. Vous comprendrez ainsi davantage la terre que vous foulerez. Le parc national d'Uluru–Kata Tjuta est considéré par l'UNESCO comme un site classé au patrimoine mondial pour sa richesse à la fois naturelle et culturelle.

Le parc national d'Uluru- Kata Tjuta se trouve à environ 365 kilomètres au sud-ouest d'Alice Springs, soit quatre heures et demie de route. De nombreux touristes font le choix d'explorer l'Outback australien à leur rythme en empruntant la fameuse route Red Centre Way du Territoire du Nord. L'occasion de découvrir Uluru, Kings Canyon, les West MacDonnell Ranges et Alice Springs.

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