Sentier de randonnée dans les Alpes australiennes (Australian Alps Walking Track), VIC, NSW, ACT

Mont Hotham, région alpine, Victoria. © Tourism Australia

Sentier de randonnée dans les Alpes australiennes (Australian Alps Walking Track), VIC, NSW, ACT

650 km / jusqu’à 50 jours / randonnées d’une journée ou de plusieurs jours

Traversez trois états, quatre parcs nationaux et quelques-uns des sommets les plus hauts d’Australie sur cette marche longue et difficile.  La piste suit la crête des Alpes australiennes sur 650 kilomètres de Walhalla dans le Victoria à Tharwa au sud de Canberra. Promenez-vous sur le Plateau de Baw Baw, Mt Howitt, les hautes plaines de Bogong et les Cobberras dans le Victoria.  Traversez les montagnes escarpées du parc national de Kosciuszko dans le New South Wales et la zone sauvage et rocailleuse du parc national de Namadgi près de Canberra. Plantez votre tente dans la nature, dormez dans des terrains de camping, des refuges historiques ou des centres de villégiature alpin près de la piste de randonnée. Faites des marches d’une journée ou bien combinez des parties de la piste plus faciles à accomplir. Il faut entre 50 et 60 jours pour faire la marche de bout en bout, et ceci est réservé aux voyageurs les plus téméraires.

Mt Buller, VIC
Mt Buller, VIC

Premier tronçon : De Walhalla à Mount Hotham

La piste commence (ou de termine) à la vieille ville de  Walhalla,  construite pendant la ruée vers l’or de dans le parc national de Baw Baw.  De là, vous pourrez choisir entre de nombreuses marches d’une ou de plusieurs journées parmi des forêts denses, des bois enneigés et des landes alpines.  Grimpez 1 100 mètres pour atteindre le sommet de Mt Erica, en regardant les plantes changer avec l’altitude.  Les grands frênes montagnards élégants se trouvent tout en bas, les fougères arborescentes et les hêtres de myrtacées sont progressivement remplacés par des forêts d’eucalyptus des neiges (snowgum) et de végétation alpine sur le plateau de Baw Baw.  Si vous aimez le trekking difficile, vous pouvez faire la marche de quatre jours depuis Mt Howitt jusqu’au col Viking en passant par la zone de Razor Viking.  Les noms racontent l’histoire de ce terrain : Mt Buggery (très difficile), Mt Despair (le désespoir), Horrible Gap (le col horrible) and the Terrible Hollow (le terrible dénivelé).   Ne faites pas cette piste sans une bonne préparation.  L’eau est rare et, après Mt Despair, la piste n’est pas marquée.  Une marche plus facile vous emmène de Macalister Springs à Mount Howitt pour des vues panoramiques des Monts Buller, Stirling et Buffalo, le Razor et le Viking et les sommets des hautes plaines des Bogong. 

Threadbo, NSW
Threadbo, NSW

Deuxième tronçon : De Mount Hotham à Thredbo

Serrez bien vos lacets avant de grimper les chaînes de montagnes les plus hautes du Victoria dans les hautes plaines des Bogong.  Marchez une demi journée sur les traces des hommes du bush qui ont depuis longtemps disparu, pour atteindre les refuges de Wallace et de Cope.  Les éleveurs construisirent le refuge de Wallace en 1889, considéré comme étant le plus ancien refuge des hautes plaines.  Marchez de Hotham à Mount Feathertop, au-dessus de la limite de la zone arborée sur la crête spectaculaire de Razorback Ridge.  Vous pouvez également faire une balade sur les pentes raides de Mount Bogong – la plus haute montagne du Victoria – au-delà de Mountain Creek.  Grimpez à travers une forêt d’eucalyptus 'peppermint', reposez-vous à Bivouac Hut, puis continuez parmi les eucalyptus des neiges (snowgum) et la végétation alpine jusqu’à la plaine du sommet.  Plus loin, la ville pittoresque d’Omeo est également un point de départ populaire pour les marches le long de la piste.   Grimpez sur le sommet en granit de Mount Wills, sur une boucle de 6 km, passant parmi les (snowgum) et les herbages parfumés.  Suivez la Piste historique d’Harrington sur 20 km le long du fleuve Murray de Tom Groggin à Bunroy Station.  Déambulez sur les sentiers jusqu’au havre de paix montagnard de Glen Wills, une ancienne ville de la ruée vers l’or.  Vous pourrez voir la Pioneer Mine, la plus grande mine d’or à ciel ouvert de l’Etat entre 1859 et 1913.  Vous pouvez aussi faire de courtes marches depuis Taylor’s Crossing le long des bancs ombragés de la rivière Mitta Mitta. 

Namadgi National Park, ACT
Namadgi National Park, ACT

Troisième tronçon : De Thredbo à Canberra

Cette partie couvre les imposantes montagnes sans arbres de la chaîne centrale du parc national du Kosciuszko.  Elle comprend le Mont Kosciuszko, dominant  l’Australie de ses 2 228 mètres.  Grimpez vers le sommet depuis Charlotte Pass, pour mieux apprécier les lacs glaciaires, les superbes fleurs sauvages et les somptueuses vues des vallées et chaînes en contrebas.  Vous verrez des plantes alpines rares et une faune très diverse.  Arrêtez-vous en haut du col situé entre le pic Carruthers et le mont Twynam, et vous apercevrez le mont Sentinel et Watsons Crags au-delà des crêtes couvertes de forêts.   Plus au nord, près du vieux village de Kiandra datant de la ruée vers l’or, vous pourrez vous plonger dans l’histoire de la piste de Kiandra et le sentier des chercheurs d’or.  Vous pourrez aussi faire la marche de 10 km (aller-retour)  jusqu’au refuge de Four Mile Hut.  Au nord de Kiandra, la piste vous emmène au-delà de la chaîne des Gurrangorambla et dans la plaine de Cooleman, contenant de nombreuses grottes.  Admirez les trous d’eau bleue et les chutes d’eau spectaculaires le long de Cave Creek.  Un autre point de départ populaire pour des marches d’une journée ou de plusieurs jours est le point le plus au nord de la piste, dans le parc national de Namadgi.  Grimpez 4 km jusqu’à Mount Tennent pour des vues de Canberra au nord, des Brindabellas dans l’ouest et des Alpes dans le sud.  A partir de là, il s’agit d’une randonnée de 9 km jusqu’au parking de Booroomba Rocks ou de 4 km jusqu’au campement de Honeysuckle.  Si vous arrivez du sud et passez par Mt Tennent, rappelez-vous que la descente est longue et fatigante.

Aperçu sur le sentier de randonnée des Alpes australiennes

Aperçu sur le sentier de randonnée des Alpes australiennes

Le meilleur moment pour y aller :
De novembre à avril, quand les journées sont chaudes et longues.

Métropoles voisines:
Melbourne, Canberra et Sydney

En savoir plus :
Pour vous préparer à cette randonnée, rendez-vous sur le site du parc national des Alpes australiennes:
Australian Alps National Parks

 

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