Le GRAND itinéraire touristique de la côte, le Pacific Coast Touring Route

Bennetts Beach, côte Nord, Nouvelle-Galles du Sud. © Destination NSW et James Pipino

Le GRAND itinéraire touristique de la côte, le Pacific Coast Touring Route

Sydney - Coffs Harbour - Byron Bay – Brisbane – Rockhampton – Cairns
Excursion en voiture de 14 jours

L’Australie est un grand pays qui a un amour particulier de la démesure, avec ses « Big Things » – des statues géantes commémorant tout, depuis les crevettes jusqu’aux ananas, en passant par les animaux autochtones et Ned Kelley. Vous les verrez tous le long du spectaculaire itinéraire touristique de la côte Pacifique qui s’étire entre Sydney et Cairns. Perdez-vous dans la Hunter Valley, Byron Bay, la Gold Coast étincelante, et admirez les merveilles listées au patrimoine mondial de l’île Fraser et de la Grande barrière de corail. Arrêtez-vous pour photographier la banane géante (Big Banana), une botte en caoutchouc géante, un pélican herculéen et de nombreux autres monuments démesurément grands le long du chemin. Que vous les perceviez comme de l’art autoroutier ou tout simplement des pièces humoristiques, les « Big Things » valent le coup d’œil sur cet itinéraire routier australien de toute beauté.

De Sydney à la Central Coast
De Sydney à la Central Coast

Jour 1 – De Sydney à la Central Coast

Quittez les banlieues ombragées du nord de Sydney pour rejoindre la Central Coast si relaxante avec ses nombreuses plages. Le nombre de personnes au mètre carré de sable ici est totalement en votre faveur. Passez par Woy Woy et la plage d’Ettalong très prisée par les familles, ce sont les deux portes d’accès vers les parcs nationaux de Bouddi et de Brisbane Water. Suivez les sentiers de randonnée dans le bush et admirez les œuvres d’art aborigènes millénaires sculptées dans le roc. Un peu plus au Nord, vous découvrirez les plages tranquilles du paradis des surfeurs : Avica Beach et Terrigal, sur lesquelles vous pouvez pêcher les pieds dans l’eau, ou tester les quartiers des restaurants en pleine activité à l’heure du dîner. Marchez pieds nus sur le sable de Bateau Bay ou de Toowoon Bay, plus retirée, qui sont bordées d’un arrière-pays à la faune et la flore abondantes. Les deux villages sont proches de la ville de villégiature animée The Entrance. Faites du ski nautique sur le lac de Tuggerah, à l’arrière de la ville, ou du surf et de la pêche sur les plages du front côtier océanique. Quand vous aurez fini votre exploration, vous pourrez aller dormir dans votre ville préférée de la Central Coast. Les possibilités d’hébergement local vont des hôtels et résidences de luxe aux chambres d’hôtes, en passant par les terrains de camping ou les parcs à caravanes.

De la Central Coast à la Hunter Valley
De la Central Coast à la Hunter Valley

Jour 2 – De la Central Coast à la Hunter Valley

Traversez Newcastle en vous arrêtant pour admirer le moustique géant (Big Mosquito) (parfois appelé « mozzie » en langage aussie) sur la Old Maitland Road. Faites du surf sur la plage de Nobby, baignez-vous à Bar Beach, faites du parapente au parc de Dixon ou de la plongée libre pour voir les nombreuses épaves près du port de Newcastle. Attrapez au vol quelque chose à grignoter ou refaites vos réserves en caféine le long du Queens Wharf avant de vous diriger vers la Hunter Valley. L’endroit compte près de 120 domaines vinicoles ; vous saurez que vous êtes arrivé à destination lorsque vous verrez la bouteille de vin géante de Pokolbin. Le goulot forme une cheminée qui permet à la fumée du feu qui brûle à l’intérieur de s’échapper. Achetez directement chez le producteur dans les collines vallonnées de Lovedale, et goûtez aux vins artisanaux dans le village paisible de Broke. Si vous êtes enthousiaste d’aventure, tentez un saut en parachute en tandem, partez faire une randonnée dans le bush dans le parc national de Yengo ou survolez les vignobles en montgolfière. Passez la nuit dans une maison d'hôte chic à Lovedale, à Cessnock ou bien dans la ville historique de Wollombi.

De la Hunter Valley à Port Stephens
De la Hunter Valley à Port Stephens

Jour 3 – De la Hunter Valley à Port Stephens

Faites un détour dans l’arrière-pays pour voir le plus gros cadran solaire au monde, à Singleton, et le balancier bleu géant (Big Blue Heeler) de Muswellbrook. Ou dirigez-vous plein Nord vers Port Stephens, paradis des vacanciers avec ses 26 plages et sa péninsule montagneuse bordée de forêt tropicale. Allez en voiture jusqu’au phare de Nelson Head ou gravissez à pied le Tomaree Headland dans le parc national de Tomaree. Les deux offrent des vues panoramiques sur la baie. Rejoignez une croisière d’observation des dauphins qui part de Nelson Bay ou faites de la plongée libre au milieu des poissons colorés et pleins de vitalité à Fly Point. Mesurez-vous aux vastes dunes de sable de Stockton Beach en 4X4 ou en motoquad ou prenez le ferry jusqu’aux jardins Tea Gardens. Vous trouverez, tout près, de magnifiques plages sur l’océan et le plus bel emplacement de pêche sur la rivière Myall. Vous pouvez dormir au calme à Anna Bay ou Fingal Bay, ou bien profiter d’une complète détente dans un centre de villégiature à quelques minutes à peine de la marina de Nelson Bay.

De Port Stephens à Coffs Harbour
De Port Stephens à Coffs Harbour

Jour 4 - De Port Stephens à Coffs Harbour

En partant de Port Stephens, le parc national de Barrington Tops vaut le détour, même si la route est un peu longue : un paradis sauvage classé au patrimoine mondial avec ses forêts tropicales et ses sommets volcaniques éteints. Faites du canoë sur des rivières pures, du cheval sur les sentiers de montagne, des promenades pour observer les oiseaux ou des randonnées dans le bush. Vous pouvez même allonger votre séjour avec une ou quelques nuits dans un hôtel avec spa ou dans un bungalow retiré du monde. Autre possibilité, restez sur l’autoroute et offrez-vous quelques magnifiques détours côtiers. Faites de la pêche ou de la plongée libre à partir de Seal Rocks, profitez des plages de Forster et visitez les impressionnantes cascades d’Ellenborough près de Taree. Admirez la hache géante (Big Axe) menaçante à Kew et promenez-vous à dos de dromadaire le long de la plage de Lighthouse Beach à Port Macquarie. Plongez avec un scaphandre ou un simple masque et tuba ou faites de la pêche en eau profonde depuis South West Rocks et détendez-vous sur les plages désertes de sable blanc de Nambucca Heads. Poursuivez la route jusqu’à Coffs Harbour et ne manquez pas d’aller voir la banane géante (Big Banana), qui cause des bouchons sur la route depuis 1964. Cette ville côtière pleine de charme est aussi le domicile du « Big Slurpee », une boisson glacée géante.

De Coffs Harbour à Byron Bay
De Coffs Harbour à Byron Bay

Jour 5 - De Coffs Harbour à Byron Bay

Mangez votre petit-déjeuner sur la plage avant d’aller découvrir la vaste terre d’aventure qu’est la Coffs Coast. Faites du kayak dans le parc national de Bongil Bongil ou du rafting dans le parc national de Nymboida. Partez à la pêche ou faites de la plongée sous-marine dans le parc marin de Solitary Islands. Vous pouvez aussi vous diriger vers le sud-ouest pour atteindre le village hippy verdoyant de Bellingen, et marcher sous les cascades dans la forêt tropicale gondwanienne du parc national de Dorrigo. Plus au nord, arrêtez-vous pour prendre un café dans la charmante ville provinciale de Grafton, faites un tour en bateau en compagnie de dauphins sur la rivière Clarence, et prenez un ancien train à vapeur à travers les montagnes à Glenreagh. Rejoignez ensuite la route Pacific Highway et passez par la ville animée de Ballina, dans laquelle la crevette géante (Big Prawn) invite à découvrir la réputation des fruits de mer de toute fraîcheur, spécialité de la ville. Partez à l’assaut des vagues houleuses de Lennox Head ou promenez-vous en bateau sur la rivière Richmond avant de poursuivre la route vers Byron Bay pour la soirée.

De Byron Bay à la Gold Coast
De Byron Bay à la Gold Coast

Jour 6 - De Byron Bay à la Gold Coast

Ne manquez pas la promenade le long du cap Byron vers le phare de la baie, qui est le point le plus oriental du continent australien. Le lever du soleil est particulièrement magique si vous voulez vous lever assez tôt. Essayez de voir des baleines à bosse qui se faufilent dans les eaux entre mai et novembre. Ce refuge bohémien aux plages paradisiaques est aussi le lieu idéal pour nager avec les dauphins, apprendre à faire du surf ou essayer le yoga de plage ou encore faire du parapente au-dessus du phare. Faites le plein de produits frais dans les marchés bio, goûtez la nourriture des restaurants écologiques ou dénichez-vous un lieu reculé de la forêt tropicale pour trouver la paix intérieure. C’est une route panoramique de 90 minutes vers la Gold Coast, au long de laquelle les « Big Things » ne sont pas seulement confinés aux plages, aux édifices et aux parcs à thèmes. Admirez la balle de golf géante (Big Golf Ball) à Broadbeach, la guitare géante du Hard Rock Café à Surfers Paradise et la tarte géante (Big Pie) à Yatala. Passez la nuit dans un gratte-ciel à côté des sables de Surfers Paradise ou dans un logement reculé dans l'arrière-pays.

De la Gold Coast à Brisbane
De la Gold Coast à Brisbane

Jour 7 - De la Gold Coast à Brisbane

Passez la journée à profiter des plages, des boutiques et de l'énergie irrépressible de la Gold Coast. Surfez sur les vagues mondialement connues de Broadbeach, Kirra et Main Beach. Vous pouvez aussi vous faire bronzer sur le sable doré de Surfers Paradise, puis flâner dans les magasins, cafés et restaurants de la trépidante avenue Cavill. Faites de la plongée libre ou en scaphandre près de l’épave du Scottish Prince, au bord de Main Beach, ou bien explorez le récif artificiel à côté de Narrow Neck. L’arrière-pays abrite trois parcs nationaux listés au patrimoine mondial : Tamborine Mountain, Springbrook et Lamington. Pour avoir des sensations fortes dans des parcs d'attraction, allez nager avec les dauphins à Sea World, assistez au tournage de films à Movie World et survivez à un tsunami à Dreamworld. Une fois que vous vous êtes bien diverti, conduisez une heure jusqu’à la capitale subtropicale de Brisbane. Arrêtez-vous devant le trombone géant (Big Paperclip) à l’entrée ouest de Brisbane ou conduisez plein Ouest vers la Lockyear Valley pour vous faire prendre en photo avec le gros éléphant rouge (Big Red Elephant).

De Brisbane à l’île de Fraser Island
De Brisbane à l’île de Fraser Island

Jour 8 – De Brisbane à l’île de Fraser Island

Rejoignez l’autoroute et dirigez-vous vers le nord en direction de la Sunshine Coast, un haut-lieu des « Big Things ». Admirez la tondeuse géante (Big Mower) de Beerwah et l’ananas géant (Big Pineapple) de 16 m dans la plantation d’ananas de Woombye. Faites le détour par Nambour pour voir la noix macadamia géante (Big Macademia) ou faites vos hommages à la vache géante (Big Cow) de Yandina. Dirigez-vous vers Noosaville, là où le pélican géant (Big Pelican) vous attend, tout heureux, sur les berges de la rivière Noosa. Comparez la saucisse géante (Big Sausage) de Mooloolaba avec la grosse bouteille (Big Stubby) de Noosa, ville de villégiature surtout connue pour ses boutiques, ses bistros et ses appartements de bord de mer. Admirez un Ned Kelly plus grand que nature à Maryborough, la ville provinciale la plus ancienne du Queensland, avant d’arriver dans la ville de Hervey Bay pour y observer des baleines. Au nord de Rainbow Beach, les bateaux partent vers l’île Fraser, la plus grande île de sable au monde, inscrite au patrimoine mondial. Louez un 4x4 ou partez en excursion organisée pour admirer les lacs de l’arrière-pays, la forêt tropicale luxuriante et les formations de sable colorées. Vous pouvez prolonger votre séjour de quelques nuits dans un centre de vacances, un bungalow ou une tente sur la plage.

De l’île Fraser à Bundaberg
De l’île Fraser à Bundaberg

Jour 9 – De l’île Fraser à Bundaberg

Retournez sur le continent et poursuivez votre voyage jusqu’à Bundaberg, ville historique de la canne à sucre et porte d’accès sud à la Grande barrière de corail. Une bouteille de rhum géante (Big Rum Bottle) se dresse fièrement à l’extérieur de la fameuse distillerie de la ville, alors que le tonneau géant, juste à côté, sert de musée interprétatif pour les visiteurs. Flânez le long d’élégants bâtiments coloniaux ou faites un tour en bateau sur la rivière Burnett. À tout juste 15 minutes se trouve la plage Mon Repos Beach qui est le refuge naturel de la plus grande population de carettes (tortues de mer) du Pacifique-Sud. Vous pouvez les observer en train de couver et voir les œufs éclore entre novembre et février. Un peu plus loin des côtes, les îles de Lady Musgrave et Lady Elliot sont des endroits de rêve pour la plongée libre et la plongée sous-marine. Les récifs coralliens et les cayes abritent des poissons aux mille couleurs, des palourdes géantes, des étoiles de mer, des anémones, des anguilles, des éponges, des dauphins et une large population de mantes géantes. Nagez ou pêchez à Elliott Heads, plongez à Coral Cove et Innes Park ou repérez les kangourous à Woodgate Beach.

De Bundaberg à Rockhampton
De Bundaberg à Rockhampton

Jour 10 – De Bundaberg à Rockhampton

Traversez Miriam Vale, à l’endroit où un crabe de boue géant (Big Mud Crab) du Queensland est perché au sommet d’un dépôt pétrolier. Dirigez-vous vers la ville côtière pittoresque de 1770, qui tient son nom de l’année où le lieu fut découvert par le capitaine Cook. Un détour vers l’intérieur vous permet de partir en randonnée dans les forêts tropicales luxuriantes du parc national de Cania Gorge et d’admirer les anciens cratères mystérieux (Mystery Craters) du parc national d’Eurimbula. La prochaine étape est la cité verdoyante de Gladstone, entourée de gorges dans la forêt tropicale, de lacs et de plages qui s’étendent jusqu’à la Grande barrière de corail. Arrivez à Rockhampton, où le taureau géant (Big Bull) signe la réputation de capitale du bœuf de la ville. Moins renommé, la ville abrite aussi un dugong géant (Big Dugong). Une fois votre visite des « Big Things » achevée, faites de la plongée libre à Shelving Beach, Monkey Point ou Clam Bay ou déambulez dans les jardins botaniques. Faites une croisière parmi les coraux vers l’île de Great Keppel ou restez sur place pour quelques nuits pour vraiment bien profiter du paysage tropical luxuriant.

De Rockhampton à Mackay
De Rockhampton à Mackay

Jour 11 – De Rockhampton à Mackay

Direction les Capricorn Caves, de spectaculaires grottes perchées sur une crête de calcaire. Poursuivez vers le Nord après Kinka Beach et la baleine géante (Big Whale). Reposez-vous dans le charmant village tropical de Yeppoon, seuil de la Capricorn Coast et du parc national de Byfield. Là, vous pourrez marcher à travers des forêts tropicales en regardant les oiseaux et pêcher depuis la plage. Arrêtez-vous dans la petite ville de Sarine pour y admirer le crapaud de canne à sucre géant (Big Cane Toad) avant de poursuivre dans la ville tranquille de Mackay. Déjeunez au port de plaisance pittoresque et promenez-vous en admirant les bâtiments historiques de la ville. Rafraîchissez-vous sur les plages désertes de la ville ou le long de la côte du parc national de Cape Hillsborough : vous y rencontrerez des opossums, des kangourous, des dindons des broussailles et des échidnés, mais pas beaucoup d’humains. Si vous en avez le temps, vous pourriez faire un circuit d’une journée sur l’île Carlisle dans le sud de l’archipel des Whitsundays. Revêtez un masque et des palmes et explorez l’épave du Llewellyn près de l’île déserte de Scawfell.

De Mackay à Townsville
De Mackay à Townsville

Jour 12 – De Mackay à Townsville

Faites un détour vers l’ouest pour passer par l’oasis subtropicale du parc national d’Eungella. De retour sur la côte, vous traversez Proserpine et Airlie Beach, toutes deux portes d’accès continentales vers les Whitsundays. Partez en bateau sur les eaux cristallines en embarquant sur un grand voilier ou explorez quelques unes des 74 îles bordées de palmiers sur un voilier de location. Ne manquez pas l’île Whitsunday et les sables de silice d’un blanc pur de Whitehaven Beach. Joignez-vous à un safari écologique en motomarine, à un vol panoramique en hydravion ou encore à un tour en hélicoptère au dessus des îles et du récif. Faites du kayak des mers en compagnie des dauphins, des dugongs et des rares tortues vertes. Prenez la direction de Bowen, au nord, où la mangue géante (Big Mango) indique l’entrée dans le pays des fruits. Le paysage est composé de manguiers luxuriants et de champs de canne à sucre verts jusqu’à Townsville. Arrêtez-vous devant le brolga géant (Big Brolga) – un oiseau australien indigène – aux abords sud de Townsville. Promenez-vous sur l’esplanade de la plage, imprégnez-vous de la douce vie nocturne et prenez un catamaran à destination des plages et des parcs nationaux de l’île Magnetic.

De Townsville à Cairns
De Townsville à Cairns

Jour 13 – De Townsville à Cairns

Connu sous le nom de Great Green Way, cet itinéraire de 350 kilomètres vous fait traverser 12 parcs nationaux et plus de 20 îles tropicales. Traversez le musée vivant de Charters Towers, faites un détour vers le parc national de Paluma ou explorez les marais de Tyto Wetlands près d’Ingham. Arrêtez-vous devant le crabe géant (Big Crab) de Cardwell et allez voir Wallaman Falls, la plus haute chute d’eau d’un seul tenant d’Australie. Visitez le temple chinois et les bâtiments art déco à Innisfail et faites du rafting dans le parc national de Tully Gorge. L’énorme botte en caoutchouc de Tully est une tentative pour immortaliser le statut de ville la plus humide de l’Australie. Explorez l’île Hinchinbrook, le plus grand parc national insulaire d’Australie, ou admirez le casoar géant (Big Cassoway) qui trône au-dessus des touristes de passage sur Mission Beach. Rejoignez Cairns où vous serez accueilli par le makaire géant (Big Marlin) à Marlin Coast. Faites un détour d’une journée dans la forêt de Daintree, inscrite au patrimoine mondial. Avec une faune et une flore d’une diversité impressionnante, la forêt tropicale millénaire abrite le barramundi géant (Big Baramundi) et la tête de crocodile géante (Big Crocodile Head).

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