Nullarbor en voiture, Australie Occidentale à Australie du Sud

Plaine du Nullarbor, Eyre Peninsula, Australie méridionale. © SATC et Adam Bruzzone

Nullarbor en voiture, Australie Occidentale à Australie du Sud

Perth – Norseman – Balladonia – Caiguna – Madura – Border Village - Ceduna
2 000 km/6 jours

Ouvrez vos horizons en conduisant le long de la route d’Eyre Highway qui traverse l'immense et fascinante plaine sans arbre du Nullarbor. Vous pouvez commencer ce voyage depuis Melbourne, Adélaïde ou Perth et suivre la route d'ouest en est ou bien d'est en ouest. Quelque soit la direction choisie, vous serez impressionné par la grandeur du paysage. Admirez les collines boisées qui se transforment en plateaux couverts de buissons aux tons bleus et les groupes de kangourous se reposant le long de la route. Visitez de vastes fermes d'élevage de bétail, des maisons historiques et des avant-postes isolés du chemin de fer. Approchez-vous tout près d'oiseaux rares dans la région d'Eyre, identifiez des baleines franches depuis les falaises de Bunda Cliffs et allez pêcher à Fowlers Bay. Vous pourrez dormir dans les relais routiers et campings qui longent la route. Bien qu'il s'agisse d'une route goudronnée, certaines sections se trouvent dans des zones isolées et requièrent une préparation très attentive. Vous aurez besoin d'un 4x4 si vous souhaitez quitter la route.

Blue Bonnet Parrot
Blue Bonnet Parrot

Premier jour – De Norseman à Balladonia

L’itinéraire sud-ouest des plages et zones aurifères vous mène de Perth à Norseman, où commence votre voyage. Allez admirer les monuments grandeur nature dédiés à la mémoire des caravanes de dromadaires, avant de continuer vers l'est le long de la route d’Eyre Highway. Roulez parmi les bois de la réserve naturelle de Dundas, et grimpez sur les collines en granit pittoresques de la chaîne de Fraser Range, qui sont encerclées par les plus grandes forêts d'eucalyptus en bois dur au monde. Promenez-vous parmi les gigantesques eucalyptus blackbutt, saumon et green gimlets ; quelques exemples seulement parmi les vingt espèces différentes d'eucalyptus. Admirez le sommet de Mont Pleasant qui domine la forêt, visitez le ranch à moutons de Fraser Range et allez observer des oiseaux, des dromadaires et des fleurs sauvages lors d'une promenade dans le bush. Conduisez jusqu'à Newman Rocks pour admirer les vues de la forêt, de la chaîne de montagnes et des plaines. Il s'agit également d'un bon endroit pour pique-niquer. Balladonia se trouve un peu plus loin ; c'est là que des morceaux de la station spatiale US Skylab se sont écrasés sur terre en 1979. Passez la nuit dans le relais routier ou bien dans l'un des sites de camping qui y sont rattachés.

Parc National de Cape Arid, NT
Parc National de Cape Arid, NT

Deuxième jour – De Balladonia à Caiguna

Vous pouvez faire du 4x4 vers le Nord jusqu'à Rawlinna, une petite gare ferroviaire où s'arrête l'Indian-Pacifique deux fois par semaine. Vous pourrez aussi apprendre à rassembler les troupeaux sur l'immense ranch à moutons ; ou bien tout simplement admirer les éleveurs locaux démontrer leurs talents de cavalier à dos de cheval ou bien de taureau, lors du grand rodéo du Nullarbor Muster à la mi-avril. Depuis Balladonia, une autre piste pour 4x4 vous emmène à 200 kilomètres au sud vers les plages blanches et affleurements granitiques du parc national de Cape Arid. En continuant vers l'est depuis Balladonia, vous passerez par Afghan Rocks (les rochers afghans), qui tire son nom du conducteur de dromadaires qui fut tué par des voyageurs assoiffés pour s'être lavé dans un trou d'eau non contaminé. Vous pouvez voir sa tombe avant de conduire vers Balladonia Homestead, une propriété construite en 1889 qui accueille maintenant une galerie d'art décrivant l'histoire de la région. Vous longerez la route de Ninety Mile Straight, l'une des routes en ligne droite la plus longue au monde (147 kilomètres). Cette ligne droite se termine à Caiguna, où vous pouvez choisir entre relais routier, motel ou camping pour dormir.

Nuytsland Nature Reserve, WA
Nuytsland Nature Reserve, WA

Troisième jour – De Caiguna à Madura

Vous pouvez faire du 4x4 vers le Nord jusqu'à Rawlinna, une petite gare ferroviaire où s'arrête l'Indian-Pacifique deux fois par semaine. Vous pourrez aussi apprendre à rassembler les troupeaux sur l'immense ranch à moutons ; ou bien tout simplement admirer les éleveurs locaux démontrer leurs talents de cavalier à dos de cheval ou bien de taureau, lors du grand rodéo du Nullarbor Muster à la mi-avril. Depuis Balladonia, une autre piste pour 4x4 vous emmène à 200 kilomètres au sud vers les plages blanches et affleurements granitiques du parc national de Cape Arid. En continuant vers l'est depuis Balladonia, vous passerez par Afghan Rocks (les rochers afghans), qui tire son nom du conducteur de dromadaires qui fut tué par des voyageurs assoiffés pour s'être lavé dans un trou d'eau non contaminé. Vous pouvez voir sa tombe avant de conduire vers Balladonia Homestead, une propriété construite en 1889 qui accueille maintenant une galerie d'art décrivant l'histoire de la région. Vous longerez la route de Ninety Mile Straight, l'une des routes en ligne droite la plus longue au monde (147 kilomètres). Cette ligne droite se termine à Caiguna, où vous pouvez choisir entre relais routier, motel ou camping pour dormir.

Border Village, WA
Border Village, WA

Quatrième jour – De Madura au Border Village (village à la frontière entre le Western Australia et l’Australie du Sud)

A Caiguna, allez voir le soufflard où jaillit l'eau très haut, avant de suivre la route nationale qui  zigzague jusqu'au parc naturel de Nuytsland. Là, vous pourrez aller en 4x4 jusqu'à une série de petites grottes et cavernes écroulées connues sous le nom de Dolines. Allez voir la grotte de Dead Dog Cave, où ont été trouvés les restes momifiés d'un tigre de Tasmanie. Vous pourrez aussi admirer les formations karstiques de la grotte de Cocklebiddy, uniques sur le plan géologique, et contenant l'un des passages sous-marins les plus longs au monde. Seuls les plongeurs très expérimentés en cavernes submergées peuvent plonger dans le passage ; vous devrez obtenir un permis et amener votre propre équipement. Les amateurs d'oiseaux devraient faire le détour de 50 kilomètres vers le sud-ouest pour aller voir l'observatoire aux oiseaux d'Eyre, qui héberge plus de 230 espèces d'oiseaux, dont de nombreuses rares et menacées. Vous aurez besoin d'un 4x4 ou bien vous devrez planifier un horaire de ramassage. Modura se trouve à 74 kilomètres de Caiguna, connu pour ses élevages de 'Walers', des chevaux robustes élevés pour l'armée indienne. Aujourd'hui, Madura héberge surtout des moutons et comprend un relais routier pour se reposer et faire le plein de carburant.

Nullarbor Plain, SA
Nullarbor Plain, SA

Cinquième jour – De Border Village au relais routier de Nullarbor

Lancez-vous dans une difficile aventure en 4x4 le long de la vieille nationale, qui longe la Eyre Highway, la nouvelle route nationale, sur près de 200 kilomètres. Notez que cette route est sujette aux inondations et demande une bonne préparation. Autrement, suivez la Eyre Highway en passant par le parc national de Nullarbor, le long des falaises impressionnantes de Bunda Cliffs. Allez voir la côte sud de l'Australie tomber dans l'océan depuis l'un des cinq points de vue indiqués au bord de la falaise. Faites attention si vous allez marcher le long des sommets des falaises en calcaire. De là, la route traverse des paysages typiques des plaines sans arbre et en apparence infinies du Nullarbor. Le nom Nullarbor vient du latin 'nullus arbor', qui signifie 'sans arbre'. Pour descendre plus profondément dans ce paysage hypnotique, faites un détour de cent kilomètres vers le nord jusqu'à Cook, un avant-poste isolé des chemins de fer de Trans-Australia Railway. L’Indian-Pacific passe ici dans un grondement de tonnerre deux fois par semaine sur un itinéraire qui comprend la plus longue ligne droite ferroviaire du monde : presque 500 kilomètres. Rencontrez les familles qui travaillent le long de la voie ferrée avant de retourner sur la route d’Eyre Highway et le relais routier du Nullarbor Roadhouse.

Bunda Cliffs, SA
Bunda Cliffs, SA

Sixième jour – De Nullarbor Roadhouse à Ceduna

D’ici à Nundroo, vous voyagez en territoire aborigène Yalata et il vous faut un permis pour quitter la route principale. Vous pouvez obtenir un permis à la station des gardes de White Well, sur le court trajet jusqu’au promontoire de Head of Bight. Debout sur les falaises imposantes de Bunda Cliffs, vous pourrez voir les baleines franches s’accoupler et mettre bas dans ces eaux protégées entre mai et octobre. De retour sur la route, allez voir l’art et l’artisanat aborigènes au relais routier de Yalata Roadhouse et continuez jusqu’au prochain relais, Nundroo, où vous pouvez bifurquer vers le sud jusqu’au pittoresque havre de pêche de Fowlers Bay. Observez les baleines du haut des falaises accidentées, marchez le long des dunes de sable et des plages blanches et repérez les animaux au parc naturel de Fowlers Bay. Retournez sur la route et continuez jusqu’à Penong où vous pouvez voir les moulins à vent et surfer des rouleaux de première classe de la plage de Cactus Beach. Goûtez aux huîtres succulentes de Denial Bay en route pour Ceduna, sur les courbes sableuses de Murat Bay. De là, vous pouvez retourner en avion à Adélaïde ou bien prendre la route pour presque 800 kilomètres.

Nullarbor en voiture

Nullarbor en voiture

 

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