Marche de Kanangra à Katoomba, Nouvelle-Galles du Sud

Kanangra Walls, Blue Mountains, Nouvelle-Galles du Sud. © Destination NSW

Marche de Kanangra à Katoomba, Nouvelle-Galles du Sud

45 km / 4 jours / promenades courtes et à la journée

Escaladez quatre pics et faites un grand nombre de spectaculaires descentes lors de cette balade de quatre jours à travers les parcs nationaux de Kanangra-Boyd et des Blue Mountains. Dans cette région sauvage, il faut toujours monter ou descendre quelque pente montagneuse dans des paysages dans lesquels on se sent tout petit. Admirez la vue incroyable du haut de Kanangra Wall, traversez à gué la rivière Cox et escaladez la falaise de Narrow Neck. Passez la nuit dans la grotte de Hundred Man Cave ou à l’un des camps de Dex Creek ou Mobbs Swamp, ou bien plantez votre tente dans une clairière herbeuse. La plupart des gens font cette marche en quatre jours, mais vous pouvez condenser cet itinéraire en trois jours ou même deux, si vous avez la forme et si vous campez sur les rives de la Cox. C’est une marche coriace réservée aux randonneurs en bonne forme et expérimentés, et il vous faut organiser le voyage retour ou garer votre voiture à Katoomba.

Kanangra Walls, NSW
Kanangra Walls, NSW

Premier jour : de Kanangra Walls au mont Stormbreaker

Marchez du parking de Kanangra Walls jusqu’au sentier de Plateau Track, qui se divise et se reforme comme une rivière à travers plusieurs clairières rocheuses. Traversez le vallon au nom sinistre de Murdering Gully (le vallon meurtrier) et continuez sur un plateau couvert des douces couleurs des fleurs des landes. De là, vous pouvez voir Kanangra et les chutes Kalang Falls, les pointes déchiquetées des Turat Spires, le mont Cloudmaker et au sud jusqu’au mont Colong. Descendez puis remontez tour à tour jusqu’au gué de Kilpatrick. Marchez à l’ombre des parois rocheuses de Crafts Wall et grimpez au mont Berry, admirant au passage les oiseaux lyres et les lys bleus. La descente sur Gabes Gap est raide. Rendu en bas, vous aurez le bonheur de pouvoir déclarer ne pas pouvoir aller plus bas. Effectuez la raide montée jusqu’au mont High and Mighty, où les douleurs dans les jambes s’évanouissent devant la vue imprenable. Dépassez le sommet boisé du mont Stormbreaker pour arriver à l’abri accueillant de la grotte de Hundred Man Cave.

Mont Stormbreaker, NSW
Mont Stormbreaker, NSW

Deuxième jour : du mont Stormbreaker à Kanangra Creek

Traversez la crête en suivant une chaîne de monticules battus par les vents, nommés Rip, Rack, Roar et Rumble (traduisibles par Déchirant, Claquant, Rugissant et Grondant). Arrêtez-vous au sommet du mont Cloudmaker pour prendre quelques photos de la nature et signer le livre d’or. Puis prenez la piste du nord qui descend à travers une forêt sèche de sclérophylles jusqu’à Dex Creek. Choisissez votre route avec soin à travers les bruyères denses jusqu’au Carra Top et le long de la crête. Descendez à travers la forêt clairsemée, les grass trees (xanthorrhées ou herbes arborescentes) et les champignons aux couleurs vives jusqu’au mont Moorilla Maloo. Au sommet vous trouverez une plateforme rocheuse avec des vues au nord, à l’est et à l’ouest. Descendez par la crête Strongleg et le pic Kullieatha, bordés de délicats « grass trees » qui changent de couleur avec la lumière. Suivez la crête vers le bas jusqu’au confluent du ruisseau de Kanangra Creek et de la Cox, où vous pouvez vous ravitailler en eau et camper pour la nuit.

Kanangra Falls, NSW
Kanangra Falls, NSW

Troisième jour : de Kanangra Creek à Mobbs Swamp

Descendez les méandres de la Cox à l’ombre des arbres, jusqu’à ce que vous puissiez la traverser. Vous trouverez un bassin long et calme en amont des petits rapides à l’ouest de la crête de Yellow Pup Ridge. L’eau devrait vous arriver au genou : si elle est plus profonde il vous faudra attendre ou retourner à Kanangra Walls. Explorez la forêt ouverte de Yellow Pup Point avant de vous diriger vers la crête de Yellow Pup Ridge en passant devant des wombats, des lys bleus et des orchidées blanches. Une montée de 4 kilomètres mène jusqu’au sommet d’où vous pouvez apercevoir les parois rocheuses de Kanangra Walls à travers les grands eucalyptus. Marchez à travers la forêt ouverte et quelques escarpements rocheux jusqu’aux plateaux situés au-dessous du mont Dingo. De là, un sentier bien tracé vous mène au sommet et au point de vue de Splendour Rock. Laissez-vous émerveiller par la vaste étendue de montagnes, la rivière et le ciel et allez voir la plaque dédiée aux randonneurs morts pendant la Seconde Guerre mondiale. Campez sur place ou descendez de la montagne vers le campement de Mobbs Swamp, sur la piste de Mt Yellow Dog Track.

Narrowneck, NSW
Narrowneck, NSW

Quatrième jour : de Splendour Rock à Katoomba

Prenez la route du haut à travers les sommets des Wild Dog Mountains, à partir de Splendour Rock, ou celle du bas à partir de Mobbs Swamp. Regardez les crêtes et les gorges s’embraser au soleil à Splendour Rock, puis dirigez-vous vers le nord vers le sommet recouvert d’arbres du mont Dingo. Absorbez les vues panoramiques de Dingo Gap et du plateau dénudé du mont Merrimerigal, avant de descendre sous les falaises occidentales de Warrigal Gap. De là, vous pouvez descendre la pente ouest jusqu’à Mobbs Soak, de retour sur la piste de Mt Yellow Dog Track. Allez jusqu’au Medlow Gap, dépassez le mont Debert et descendez sur le Little Cedar Gap. Allez jusqu’à la Narrow Neck Peninsula à travers une forêt ouverte parsemée d’orchidées vertes et de rochers moussus. Utilisez les pitons d’escalade de Tarro Ladders pour vous hisser jusqu’en haut de la falaise. Vous pouvez ramper sur les failles, arrêtes et échelles jusqu’à Clear Hill. De là, suivez la piste destinée à la lutte contre l’incendie le long de Narrow Neck, puis montez et descendez Bushwalkers Hill jusqu’à atteindre enfin le portail fermé à clé au bout du chemin.

Marche de Kanangra à Katoomba

Marche de Kanangra à Katoomba

 

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