Trois journées idéales à Alice Springs, Territoire du Nord

Alice Springs, Territoire du Nord. © Tourism NT

Trois journées idéales à Alice Springs, Territoire du Nord

Plongez dans les riches traditions aborigènes, les paysages époustouflants et l’histoire pionnière d’Alice Springs, qui se trouve juste au sud du centre géographique de l’Australie. Découvrez les premiers habitants de la région – le peuple aborigène Arrente occidental – dans l’Araluen Cultural Precinct (enceinte culturelle d’Araluen) et parmi les vivantes œuvres d’art qui bordent le centre commercial de Todd Mall. Vous découvrirez comment les courageux pionniers ont formé la ville d’aujourd’hui dans la Telegraph Station Historical Reserve (réserve historique du relais de télégraphe), le Royal Flying Doctor Service (service des médecins de l’air) et le School of Air (cours d’école dispensés par l’intermédiaire de la radio). Faites l’expérience d’une aventure dans l’Outback à dos de chameau ou dans une montgolfière. Le dernier jour de votre séjour, vous pouvez faire un tour en 4x4 à travers le terrain préhistorique du parc national de Finke Gorge. Vous pouvez aussi visiter l’énorme cratère d’une comète ou voir le lieu de naissance du célèbre peintre aborigène, Albert Namatjira.

Galerie d’art d’Albert Namatjira, NT
Galerie d’art d’Albert Namatjira, NT

Premier jour : divertissements à Alice Springs

Grimpez sur le sommet de la colline d’Anzac Hill pour une vue majestueuse sur Alice Springs et la chaîne lointaine des MacDonnell Ranges. Prenez votre petit-déjeuner dans l’un des cafés animés le long de Todd Mall, puis montez à bord d’un bus pour voir les attractions principales de la ville. Vous verrez comment est née la ville d’Alice à la Telegraph Station Historical Reserve (réserve historique du relais de telégraphe), une partie du système télégraphique révolutionnaire qui liait l’Australie avec l’Angleterre en 1872. Assistez à un cours virtuel avec les enfants dans les parties éloignées du centre de l’Australie grâce à la School of Air (cours d’école dispensés par l’intermédiaire de la radio). Déambulez dans l’Araluen Cultural Precinct (enceinte culturelle d’Araluen), où vous aurez l’occasion d’apprendre de nombreuses choses sur la mythologie, l’art et la culture du centre de l’Australie. Les attractions de l’enceinte incluent la Galerie d’art Albert Namatjira, le Museum of Central Australia et sept sites sacrés du Two Women Dreaming Track (sentier du Rêve des Deux Femmes). Vous pouvez flâner le long de Todd Mall, riche en galeries d’art aborigène. Retournez à Anzac Hill pour admirer le fascinant coucher de soleil aux couleurs de lave, avant de déguster un festin de « bush tucker » (nourriture typique du bush) dans un restaurant en ville.

la Rivière Todd, NT
la Rivière Todd, NT

Deuxième jour : aventures en extérieur

Faites une balade à dos de chameau jusqu’au fleuve sableux de Todd River, où a lieu chaque année au mois d’août la régate excentrique de Henley-on-Todd. Vous pouvez aussi admirer le réveil du désert aux couleurs douces dans une montgolfière au-dessus des chaînes des McDonnell Ranges. Plus tard, découvrez la vie des oiseaux et animaux et les habitats uniques du Red Centre, dans le parc désertique renommé d’Alice Springs Desert Park. Découvrez à pied les différents habitats du désert, admirez les oiseaux de proie en vol libre, et apprenez comment les peuples aborigènes ont survécu ici pendant des milliers d’années. Visitez alors le Royal Flying Doctor Service (le service des médecins de l’air), où les pilotes vous raconteront des histoires exaltantes d’opérations de sauvetage dans l’Outback. Ces histoires vraies d’urgences médicales vous donneront un véritable aperçu de l’isolement et de la vie dans l’Outback australien. Le soir, vous pourrez dîner dans un vieux wagon de train du Ghan ou bien assister à un grand barbecue en ville.

Parc National de Finke Gorge, NT
Parc National de Finke Gorge, NT

Troisième jour : parc national de Finke Gorge

Louez un 4x4 ou participez à une excursion dans l’étendue rouge du parc national de Finke Gorge. Conduisez le long du lit asséché de la Finke jusqu’à Palm Valley, une oasis où fleurit une collection de palmiers éventails rouges préhistoriques. Ils demeurent le témoin assidu d’une époque à laquelle cette région désertique était verdoyante de forêts tropicales. Continuez à l’ouest le long de la Mereenie Loop Road jusqu’à la réserve naturelle de Tnorala (Gosse Bluff), où une comète s’est écrasée il y a plus d’un million d’années. Pour le peuple aborigène des Arrernte occidentaux, ce cratère a une tout autre explication, plus poétique celle-ci, venant du Temps des Rêves. Dans la direction opposée, en route pour Alice Springs, vous passerez Hermannsburg Historic Precinct (l’enceinte historique d’Hermannsburg), célèbre en tant que lieu de naissance du célèbre aquarelliste aborigène, Albert Namatjira. Vous pourrez admirer certaines de ses œuvres originales dans les bâtiments restaurés de la Mission du XIXe siècle. Retournez à Alice Springs ou défaites votre sac de couchage pour dormir à la pleine étoile. Vous trouverez des sites de camping près de Palm Valley dans le parc national de Finke Gorge.

Un aperçu d’Alice Springs

Alice Springs

Emplacement :
Dans le Territoire du nord, à 445 km environ au nord-est d’Uluru. 

Combien de temps me faut-il pour le visiter:
Minimum 2 jours.

Les meilleurs moments pour y aller:
Autour de l’hiver (mai-octobre) quand la chaleur est moins intense.  Rappelez-vous que les températures peuvent beaucoup baisser les nuits d’hiver. 

 

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