Larapinta Trail, Territoire du Nord

Counts Point, section 8 de la piste de Larapinta, Australie du Nord, Territoire du Nord. © Tourism NT

Larapinta Trail, Territoire du Nord

225 km / 20 jours / randonnées d’une ou de plusieurs journées

Marchez le long de la chaîne des West MacDonnell Ranges pour visiter des attractions comme Simpsons Gap, Ellery Creek Big Hole, la gorge d’Ormiston et la gorge de Glen Helen.   Cette pittoresque série de marches d’une journée s’étend sur plus de 223 km depuis la vieille station du télégraphe à Alice Springs jusqu’à Mount Sonder et Mount Razorback.  Grimpez sur de vieux escarpements pour admirer les vastes paysages couleur ocre.  Visitez des sites sacrés selon le peuple aborigène des Arrernte.  Descendez dans des gorges abritées, nagez dans des piscines naturelles rafraîchissantes et dormez sous un ciel étoilé.  Les nuits passées à camper dans l’outback représentent l’un des points forts de la piste, tout comme la diversité des habitats du désert, les oiseaux, les animaux indigènes et une flore comprenant près de six cent espèces végétales rares.  Planifiez votre marche selon les douze différents tronçons, allant du niveau facile à difficile, et accessibles par 4x4.  Vous pouvez aussi prendre trois semaines et relever le défi de cette randonnée de bout en bout. 

Euro Ridge, NT
Euro Ridge, NT

1er tronçon : D’ Alice Springs Telegraph Station à Simpsons Gap

Vous aurez un aperçu varié de la Piste en faisant cette randonnée pittoresque de 24 km.  Nul besoin d’être un athlète olympique, mais il y a des descentes et des montées raides et difficiles.  Commencez à la station de télégraphe d’Alice Springs, dont les bâtiments en pierre hébergèrent les premiers Européens de la région.  Profitez des vues majestueuses d’Alice Springs et de la chaîne de montagnes des MacDonnell Ranges depuis Euro Ridge, plongez vos mains dans la piscine naturelle de Scorpion Pool et dans la source de Fairy Spring et grimpez le col de Hat Hill Saddle.  Détendez-vous à Wallaby Gap, où le lit sableux de la rivière est ombragé par des parois rocheuses ocres.  Campez ici ou bien dans les gorges de Simpsons Gap, très prisées par les touristes,  où vous apercevrez peut-être des wallabies à pieds noirs à la tombée de la nuit.  Vous pouvez raccourcir votre randonnée en commençant ou en finissant à Geoff Moss Bridge.  Autrement, suivez le sentier aller-retour de 17 km depuis Geoff Moss Bridge à Wallaby Gap. 

Simpsons Gap,Larapinta Trail, NT
Simpsons Gap, NT

2ème tronçon : De Simpsons Gap à Jay Creek

Faites cette marche de 25 km en une journée ou bien arrêtez-vous à mi-chemin à Mulga Camp, trois heures environ après le bush paisible entourant la brèche de Bond Gap.  Promenez-vous le long des lits de rivière et des eucalyptus jusqu’à la profonde piscine naturelle de Spring Gap, puis suivez le lit sableux de la rivière jusqu’à l’aire de pique-nique de Jay Creek.  Allez voir l’une des rares colonies  d’opossums d’Australie centrale à queue touffue et des cavités rocheuses vieilles de plus de deux milliards d’années.  Campez cette nuit au Hamilton Downs Youth Camp.  Profitez des superbes couleurs du coucher de soleil dans l’outback, avant d’admirer la clarté de la Voie lactée.

Standley Chasm, Larapinta Trail, NT
Standley Chasm, NT

3ème tronçon : De Jay Creek à Standley Chasm

Ce tronçon passe à travers des terrains abrupts qui demande donc une bonne condition physique et une planification approfondie.  Il existe également un sentier en contrebas pour les promeneurs souhaitant partir pour une simple ballade.  Retournez à Jay Creek et allez à la grande piscine naturelle de Fish Hole, qui est également un site sacré pour les Aborigènes.  Continuez votre chemin parmi les acacias jusqu’à Tangentyere Junction, puis prenez soit la piste dans les hauteurs, soit celle en contrebas pour aller à Millers Flat.  Campez ici ou bien à Standley Chasm, où les falaises rouges s’élèvent , entourées de gommiers spectres (un type d’eucalyptus) et des cycades olive.  Les falaises et les rochers du gouffre réverbèrent l’intensité du soleil de midi. 

Birthday Waterhole,Larapinta Trail, NT
Birthday Waterhole, NT

4ème tronçon : De Standley Chasm à Birthday Waterhole

Vous devez être en bonne condition physique pour couvrir ce tronçon de 17,7 km sur deux jours.  Marchez autour de Stanley Chasm avant l’arrivée des touristes vers midi, pour découvrir les cycades, les fougères et les eucalyptus de rivière.  Cette piste commence le long des crêtes en quartzite de la chaîne de montagnes des Chewings Range et elle continue jusqu’au sommet de Brinkley Bluff, offrant des vues époustouflantes à 360°.  Veillez à mettre de bonnes chaussures pour la descente raide et en zigzag de ce promontoire jusqu’à Stuart’s Pass, un bras supérieur de la rivière Hugh.  Passez par la source de Mintbush Spring et suivez la vallée fluviale jusqu’à Birthday Waterhole, une piscine naturelle semi-permanente bordée d’eucalyptus rouges.

Razorback Ridge,Larapinta Trail, NT
Razorback Ridge, NT

5ème tronçon : De Birthday Waterhole à Hugh Gorge

Mettez vos poumons et vos jambes à l’épreuve sur ce tronçon difficile de 16 km sur deux jours.  Celle-ci commence par une marche facile sur un col jusqu’à la pittoresque gorge de Spencer,.  A partir de là, il faut grimper des rochers jusqu’à Windy Saddle, où vos jambes fatiguées pourront se reposer pour profiter du panorama saisissant pendant votre pause déjeuner. Marchez le long de la crête de Razorback Ridge avant de redescendre dans l’aride et étrange Linear Valley.  Sur ce sentier désert  vous verrez quelques eucalyptus qui poussent le long d’une crête vers Rocky Saddle.  Passez devant des spinifex le long du lit sableux d’anciennes rivières jusqu’à Hugh Gorge, où vous pourrez nager dans de profondes piscines naturelles et installer votre camp à l’ombre. 

Ellery Creek,Larapinta Trail, NT
Ellery Creek, NT

6ème tronçon : De Hugh Gorge à Ellery Creek

A la fin de ce tronçon de 31,2 km, étalé sur deux jours, vous comprendrez l’importance d’avoir des bonnes chaussures de marche.  Il est indispensable d’avoir de l’endurance. Traversez les forets d’Alice Valley, tout en essayant d’apercevoir les oiseaux de la région. Allez jusqu’à Rocky Gully, où vous pouvez vous arrêter pour manger ou établir un camp pour la nuit.  Marchez sur les hautes crêtes  de quartzite de la chaîne des Chewings Range pour atteindre le trou d’eau pittoresque d’Ellery Creek Big Hole.  Cette grande piscine naturelle bordée d’eucalyptus et sa crique sableuse sont entourées de hautes falaises rouges.   Il s’agit d’un site géologique important sur le plan international ainsi qu’un endroit populaire pour y pique-niquer et y nager.  Allez voir quelques-unes des formations intéressantes le long de la marche des Dolomites, longue de trois kimomètres.  Détendez-vous ensuite et admirez les eucalyptus se détacher sur le ciel au crépuscule.  

Larapinta Trail, NT
Larapinta Trail, NT

7ème tronçon : d’Ellery Creek à Serpentine Gorge

La montée est difficile, mais vous pouvez accomplir cette marche de 13,8 km en une seule journée si vous vous en donner les moyens.Les roches de ce paysage lunaire parsemant la piste offrent une leçon d’histoire qui s’étend sur des milliards d’années.   Admirez des vues typiques du désert d’Australie Centrale et une abondance d’oiseaux indigènes, y compris le discret spinifex.  Vous arrivez à Serpentine Gorge, où vous pourrez camper à côté de l’eau claire à l’ombre.  Détendez vous en faisant la petite marche le long de l’un des sentiers indiqués et bordés d’eucalyptus.  Dirigez-vous vers le point de vue pour voir d’en haut la gorge encaissée et sinueuse, avec ses trous d’eau semi-permanents.

Larapinta Trail, NT
Larapinta Trail, NT

8ème tronçon : De Serpentine Gorge au barrage de Serpentine Chalet Dam

Cette marche difficile de 13,4 km vous récompensera avec des vues incroyables sur les lignes de crête en quartzite si emblématiques des chaînes des West MacDonnell Ranges.  Grimpez le sentier assez raide menant à Counts Point, d’où vous pourrez surplomber l’Alice Valley et voir Haasts Bluff, Mt Sonder et Mt Zeil – le plus haut sommet du Territoire du Nord.  A partir de là, une descente vertigineuse vous entraîne jusqu’au barrage de Serpentine Chalet Dam, le long des réservoirs d’eau entourés de buissons et d’arbres ombragés.  Afin de parcourir ce tronçon, il faut être déposé au début de la randonnée et récupéré en fin de parcours.  Serpentine Chalet Dam n’est accessible que par 4x4, mais vous pouvez marcher un peu plus loin le long des ruines avant d’arriver à la zone réservée aux voitures de tourisme.  Autrement, faites la marche Arrernte, longue de 6,3 km jusqu’aux mines Ochre Pits qui peuvent être atteintes en véhicules de tourisme.

Ormiston Gorge,Larapinta Trail, NT
Ormiston Gorge, NT

9ème tronçon : De Serpentine Chalet Dam à Ormiston Gorge

Emportez beaucoup d’eau et préparez-vous à une randonnée de 28,6 km dans le relief escarpé au cœur des chaînes.  Marchez jusque Ochres Pits, et laissez-vous émerveiller par les couches de roches aux couleurs vives, utilisées par le peuple aborigène des Arrernte de l’ouest pour créer des décorations destinées à leurs cérémonies.   Arrêtez-vous à Inarlanga Pass avant de faire la randonnée de cinq heures au-delà de la chaîne de montagnes de Heavitree Range pour arriver à la Waterfall Gorge, une gorge rocailleuse devenant multicolore au coucher du soleil.  Malgré son nom (Waterfall Gorge signifie la Gorge de la Cascade), ce camp est le seul à ne pas avoir de source d’eau permanente.  Continuez le long de la colline jusqu’aux falaises imposantes d’Ormiston Gorge, où vous pourrez camper pour la nuit. 

Finke River,Larapinta Trail, NT
Finke River, NT

10ème tronçon : D’Ormiston Gorge à Finke River

Si la simple lecture des informations relatives aux tronçons difficiles de la Piste vous fait déjà mal aux mollets, cette balade de 9,9 km vous donnera un confort relatif.  Parcourez des collines de calcaire vallonnées et le long de la rivière Finke, qui est pour sa plus grande partie ensablée, jusqu’à Glen Helen Gorge, où la rivière sépare les chaînes des West MacDonnell Ranges.  Ce point d’eau permanent est un sanctuaire pour les neuf espèces de poissons et les oiseaux migrateurs de la Finke.  Pour finir, allez siroter une boisson fraîche ou déguster une glace bien méritée au Glen Helen Resort. 

Redbank Gorge,Larapinta Trail, NT
Redbank Gorge, NT

11ème tronçon : De la Finke River à Redbank Gorge

La première partie de ce difficile tronçon  de 25,2 km sur deux jours serpente parmi les collines couvertes de spinifex dans l’ombre impressionnante de Mt Sonder.  Traversez la rivière Davenport et grimpez une colline jusqu’au point de vue de Mt Sonder.  De là, vous descendrez vers  Rocky Bar Gap, le long du flanc sud de Mt Sonder.  Allez voir le rocher noir cagneux, vieux de millions d’années, à une époque où ce paysage était soumis à un climat tropical.  Avant de quitter les bois, observez de nombreux oiseaux en passant par une végétation assez dense de mulga et de mallee.

Mt Sonder, Larapinta Trail, NT
Mt Sonder, NT

12ème tronçon : De Redbank Gorge à Mt Sonder – aller-retour

Profitez d’un sentiment de victoire inévitable après avoir conquis un nouveau sommet, en faisant cette ascension de 15,8 km (aller-retour) jusqu’au sommet de Mt Sonder.  Haut de 1 380 mètres, il s’agit du véritable emblème de la chaîne des West McDonnell Ranges.   La montée est lente, régulière et ardue.  Cependant, les impressionnantes vues panoramiques des chaînes, plaines, vallées et lacs de sel aux alentours en valent la peine.  Si l’horizon est dégagé, vous pouvez même apercevoir le cratère de Tnorala (Gosse Bluff).  En septembre et en octobre, vous verrez Mountain Hakea couverte de fleurs sauvages au rose éclatant.  Immortalisez ces vues impressionnantes avec votre appareil photo, lors du retour sur Redbank Gorge.  De là, vous pourrez vous faire ramener en 4x4 à Alice Springs.

Petit aperçu de la piste Larapinta Trail

Larapinta Trail

Le meilleur moment pour y aller :
D’avril à novembre, quand les températures sont plus fraîches.  Évitez l’intense chaleur des mois d’été de décembre à janvier.

Métropole la plus proche :
Alice Springs

En savoir plus :
Pour mieux préparer votre randonnée, rendez-vous sur le site des parcs du Territoire du Nord: Northern Territory Natural Resources, Environment, The Arts and Sport

 

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