L'itinéraire Red Centre Way, Territoire du Nord

Kings Canyon, Territoire du Nord. © Tourism Australia

L'itinéraire Red Centre Way, Territoire du Nord

Alice Springs – West MacDonnell Range National Park – Finke Gorge National Park – Watarrka National Park – Uluru-Kata Tjuta National Park – Alice Springs

5 jours en voiture

Découvrez les points de repère connus du « cœur rouge » de l’Australie : le parc national d’Uluru-Kata Tjuta, Kings Canyon, la chaîne des West MacDonnell Ranges et Alice Springs.  Faites un voyage dans les sables du désert, les spinifex et la brousse parsemée d’acacias.  Découvrez l'histoire aborigène de la région auprès du peuple Arrente, qui vit ici depuis 20 000 ans.  La route de Red Centre Way comprend les merveilles culturelles et naturelles et les paysages et couleurs spectaculaires de l'outback (arrière-pays) australien.  Ne manquez pas cette aventure inoubliable à travers le centre séculaire de l'Australie.

Glen Helen Gorge, NT
Glen Helen Gorge, NT

Premier jour – D’Alice Springs à Glen Helen Gorge ou au parc national de Finke Gorge

Passez une journée à explorer les plantes, animaux, trous d’eau tranquilles et gorges protégées du parc national de la chaîne des West MacDonnell.  Regardez les wallabies des rochers autour des crêtes abruptes et les gommiers spectres de Simpsons Gap.  Marchez jusqu’à la faille de Standley pour voir le reflet rouge du soleil de midi sur ses parois à pic.  Vous trouverez des vues spectaculaires de la Gorge Serpentine, étroite et sinueuse, depuis un point de vue au-dessus des falaises.  Vous pouvez vous rafraîchir dans les trous d’eau naturels du ruisseau Ellery (Ellery Creek Big Hole), la gorge de Redbank et la pittoresque gorge de Glen Helen, un endroit parfait où planter sa tente pour assister au coucher du soleil.

Vous pouvez également vous arrêter dans le parc national de Finke Gorge, où vous pourrez faire du 4x4 au pied de vertigineuses falaises de grès et le long de la puissante rivière Finke, l’un des plus anciens cours d’eau au monde.  Allez voir des dunes rouges enflammées et des puits salants.  Regardez les chaînes de montagne passer du violet à l’ocre dans le soleil couchant.  Explorez l’oasis de la Vallée du Palmier (Palm Valley), le seul endroit au monde où vous trouverez des palmiers éventails rouges (red cabbage palms). 

Parc National de Finke Gorge, NT
Parc National de Finke Gorge, NT

Deuxième jour - De la gorge de Glen Helen à Kings Canyon

En chemin vers l’ouest en direction de Kings Canyon, arrêtez-vous pour vous émerveiller devant Tnorala (Gosse Bluff), un cratère de comète d’un diamètre de vingt kilomètres et vieux de cent quarante millions d’années.  La région occupe une place particulière dans le cœur du peuple aborigène des Arrernte de l’ouest, selon lesquels le cratère a été formé quand des femmes dansant le long de la Voie lactée ont laissé tomber un bébé.  Continuez le long de la route circulaire de Mereenie Loop jusqu’au Kings Canyon dans le parc national de Watarrka, où vous pourrez planter votre tente ou bien passer la nuit dans un hôtel ou un gîte.

Kings Canyon, NT
Kings Canyon, NT

Troisième jour – De Kings Canyon à Uluru

Grimpez au bord du Kings Canyon pour des vues majestueuses des falaises vertigineuses en grès, des crevasses où poussent des palmiers, des fonds de vallée et des déserts.  Admirez des plantes rares datant d’une période plus humide révolue.  Baignez-vous dans les bassins tropicaux du « jardin d’Eden » (Garden of Eden), et explorez les dômes rocheux érodés de Lost City (la ville perdue).  Admirez le coucher du soleil à Carmichael Crag et faites la promenade des sources Kathleen qui mène à un joli trou d’eau ou la randonnée de deux jours sur le sentier de Giles Track.  

Continuez le long de la route de Red Centre Way jusqu’au parc national de Uluru-Kata Tjuta, et admirez les couleurs changeantes d'Uluru lors du coucher de soleil.

Parc National d'Uluru -Kata Tjuta, NT
Parc National d'Uluru -Kata Tjuta, NT

Quatrième jour - Parc national d'Uluru -Kata Tjuta

Vous pouvez voir le lever du soleil illuminer Uluru pendant une randonnée à l'aube à dos de chameau, puis contempler sa majesté autour d’un petit-déjeuner comprenant du thé traditionnel et du pain à la bière cuit le matin-même.  Faites le tour d’Uluru sur le sentier Mala ou Mutitjulu avec un guide Anangu et apprenez-en plus sur la manière dont les ancêtres du Temps du rêve ont forgé cette immense icône en grès.  Ensuite, admirez les dômes abrupts et arrondis aux couleurs de feuilles-mortes de Kata Tjuta, le long du sentier de promenade de la Vallée des vents (Valley of the Winds Walk).  Le soir, régalez-vous du traditionnel ‘bush tucker’ (nourritures issues de la nature) et de vin australien dans le désert, sous un ciel empli d’étoiles.  Dans le parc national d’Uluru-Kata Tjuta, il existe diverses possibilités d’hébergement allant du terrain de camping à l’hôtel de luxe.

Uluru, NT
Uluru, NT

Cinquième jour - Retour vers Alice Springs

Le voyage de retour vers Alice Springs couvre 445 km ; arrêtez-vous donc pour vous rafraîchir aux relais qui bordent la nationale et au point de vue du Mont Connor, qui propose des vues majestueuses sur le lac salé.  Avant d’arriver à Alice, vous pouvez faire un détour pour aller voir les beaux promontoires et falaises en grès de la Rainbow Valley dans la chaîne de James.  Les bandes multicolores qui leur donnent leur nom sont particulièrement belles dans le soleil matinal ou tard l’après-midi.  

 

Aperçu de Red Centre

Red Centre Way

 

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