Trois journées parfaites à Cairns, Queensland

Itinéraire ferroviaire touristique de Kuranda, Queensland. © Tourism Queensland

Trois journées parfaites à Cairns, Queensland

On ne s’ennuie pas dans l’élégante ville ensoleillée de Cairns : la passerelle vers la fameuse Grande barrière de corail, inscrite au patrimoine mondial, et la capitale mondiale du bronzage. Il y a tellement à faire ici qu’il est même préférable de prendre son temps. Une balade près des lagons et aires de pique-nique de l’esplanade de Cairns, une randonnée avec guide aborigène ou une journée de farniente sur le sable blanc de Mission Beach sont quelques unes de vos options. Vous pouvez aussi vous lancer dans le parachutisme sportif ou le saut à l’élastique. La plongée libre et la plongée sous-marine vous dévoileront un superbe monde de poissons et de coraux, tandis qu'une excursion en bateau à voile vous fera découvrir les îles vierges de la Grande barrière de corail. Partez une journée pour le calme village de Kuranda où foisonnent les papillons et le soir venu, familiarisez-vous avec les restaurants et bars à la mode de Cairns.

Cairns, QLD
Cairns, QLD

Jour 1 : Visite de Cairns

Pour bien vous mettre en mode « vacances tropicales » : une promenade sur l'esplanade de Cairns, le centre social et récréatif de la ville. Faites une pause petit-déjeuner en terrasse dans l’un des cafés en vogue et sentez cette énergie qui se dégage des habitants du coin qui passent à vélo ou en roller. Plus tard, rafraîchissez-vous dans l’immense lagon d’eau salée ou prélassez-vous dans l’herbe aux côtés d’autres visiteurs « chercheurs d’aventure » de toutes nationalités. Maintenez ce rythme tranquille en visitant le jardin botanique de Cairns et passez l’après-midi en mode « farniente » sur la plage de Mission Beach bordée d’une forêt tropicale, au sud de Cairns. Naviguez sur Trinity Inlet, un cours d’eau flanqué de mangroves ou explorez la région à pied avec des guides aborigènes qui vous parleront de poissons, de crabes et de plantes médicinales. À moins que vous ne préfériez une bonne dose d’adrénaline avec le saut à l’élastique ou le parachutisme sportif. En soirée, prenez votre temps pour contempler les œuvres d'art aborigènes dans les marchés nocturnes, après avoir admiré un soleil flamboyant se perdant à l’horizon et vous être rendu sur l’esplanade pour déguster un festin de fruits de mer.

Grande Barrière de Corail, QLD
Grande Barrière de Corail, QLD

Jour 2 : Grande Barrière de Corail

Il existe une vaste panoplie d’excursions qui vous feront découvrir la Grande barrière ; chacune propose un degré différent d’aventure pour satisfaire tous les goûts. Choisissez la plongée libre, apprenez à plonger ou, si vous préférez rester au sec, contemplez la barrière sur un bateau à fond transparent. Vous ne serez pas déçu par l’excursion qui vous dévoilera les coraux six fois millénaires de l’île Green Island. Revêtez masque et tuba pour découvrir de superbes poissons tropicaux, puis partez explorer les plages de sable blanc de l’île et sa luxuriante forêt vierge. Visitez l’îlot bas de Michaelmas Cay, qui abrite des milliers d'oiseaux de mer nicheurs, une myriade de coraux aux mille couleurs, des palourdes géantes et des poissons de récifs. En continuant votre navigation, vous croiserez des îles écimées de palmiers en chemin pour Upolu Cay : un petit îlot de sable entouré d’un squelette corallien. Pour atteindre le versant océan du récif, embarquez sur un bateau à plusieurs étages ou bien explorez le récif en vous initiant à la plongée. Vous découvrirez les jardins de coraux aux couleurs magnifiques, la faune et la flore marine et les sanctuaires de tortues, en compagnie d’un instructeur expérimenté. Prolongez votre séjour et suivez une formation PADI sur cinq jours pour recevoir la qualification. Les plongeurs expérimentés peuvent choisir une excursion de plusieurs jours à bord d’un bateau.

Kuranda Rainforest, QLD
Kuranda Rainforest, QLD

Jour 3 : Forêt tropicale de Kuranda

Montez à bord du train pittoresque qui escalade les montagnes, traverse la forêt tropicale, croise des cascades et dévoile le parc national pour arriver au charmant village de Kuranda. Offrez-vous un petit-déjeuner ou un déjeuner inoubliable dans cette forêt tropicale listée au patrimoine mondial, tout en admirant les oiseaux et papillons multicolores qui volètent ici et là. Une fois rassasié, empruntez l’un des chemins de randonnée qui pénètrent dans la luxuriante végétation. Vous préfèrerez peut-être une promenade courte et calme jusqu'à Jum Rum Creek et Davies Creek Falls, ou bien une randonnée de 4 heures jusqu’aux cascades de Baron Falls. Sur la rivière, vous croiserez ornithorynques, tortues, grenouilles couleur citron vert, perroquets aux couleurs criardes et crocodiles d’eau douce. Une fois de retour, promenez-vous dans les marchés populaires où vous trouverez opales, art aborigène et bijoux d’artisanat. Faites faire votre portrait, arrêtez-vous devant les spectacles de rue et goûtez au miel, aux macadamias et aux jus de fruits tropicaux typiques. Il y a toujours assez de temps pour déambuler dans les nombreuses galeries, dont beaucoup sont dédiées à l’art et aux objets typiques de la culture aborigène. Apprenez à jouer du didgeridoo et étudiez l’histoire de différentes tribus aborigènes dans cette forêt tropicale qui remonte à la nuit des temps. De retour à Cairns, plongez-vous dans la vie nocturne trépidante le long des rues Spence et Lake.

Aperçu de Cairns

Cairns

Emplacement:
Sur la côte est du Queensland  

Les meilleurs moments pour y aller :
Cairns est une destination pour toute l’année mais les meilleurs mois pour y aller sont de juin à septembre, quand l’air du soir est parfumé et la visibilité dans l'eau est excellente.

 

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