Trois semaines à partir de Cairns, Queensland

Vlassof Cay, Grande barrière de corail, Queensland. © Tourism Queensland

Trois semaines à partir de Cairns, Queensland

Les îles, la forêt vierge et le récif de corail du Nord tropical du Queensland sont à deux pas.  Faites de la plongée en bouteille ou avec un simple masque et tuba sur la grande barrière de corail et tentez d’apercevoir les lumineux papillons dits « Ulysse » dans le village de Kuranda au cœur de la forêt vierge.  Faites une randonnée dans la forêt classée au patrimoine mondial de la Daintree, allez à Cape Tribulation en 4x4 ou descendez en rafting les rapides sauvages de la Tully River.  Suivez la route Savannah Way pour pénétrer dans le Territoire du Nord et vous rendre à la ville de Katherine, puis laissez-vous glisser sur les eaux se faufilant entre les spectaculaires parois de grès de la gorge de Katherine.  Vous pouvez aussi prendre un vol pour Alice Springs et passer une semaine à explorer les attractions à couper le souffle du Red Centre, le centre de l’Australie, telles que le parc national d’Uluru-Kata Tjuta et les gorges de la chaîne des West MacDonnell Ranges.

Palm Cove Esplanade, Cairns
Palm Cove, Cairns, QLD

Première semaine : Cairns et le Nord du Queensland

Promenez-vous en vélo, à pied ou en patins à roulettes sur le front de mer à Cairns, puis allez nager dans l’immense lagon d’eau salée.  Passez un jour ou deux à explorer la grande barrière de corail, inscrite au Patrimoine mondial.  Faites de la plongée libre au-dessus d’îlots et de bancs de corail, en compagnie de poissons tropicaux et même de petits rorquals.  Apprenez à plonger, puis allez découvrir les eaux profondes et les grottes et tunnels sous-marins.  Faites du voilier autour des Low Isles ou faites un circuit à la journée dans les îles Green et Fitzroy.  Depuis Cairns, faites un trajet pittoresque en train jusqu’au village de Kuranda dans la forêt vierge et revenez par le Skyrail.  Plus au Nord, faites une randonnée dans la forêt de la Daintree, classée au patrimoine mondial, qui accueille le plus large éventail de plantes et d’animaux au monde.  Observez des plantes en fleurs ancestrales, des crocodiles marins, des papillons aux couleurs vives et des rats-musqués kangourous.  Passez la journée dans la spectaculaire gorge de Mossman, où vous pourrez découvrir la culture aborigène grâce à votre guide du peuple Kuku Yalanji, puis continuez en direction de Cape Tribulation.  Au sud de Cairns, faites une balade en forêt jusqu’aux cascades situées près de Mission Beach.  Pour une poussée d’adrénaline, descendez en rafting la Tully River ou la Barron River dans le parc national de Barron Gorge.  Passez la nuit à Cairns, Palm Cove, Port Douglas ou dans la Daintree.

Atherton, QLD
Atherton, QLD

Deuxième semaine : De Cairns à la route Savannah Way, Katherine, Darwin

Pour un road-trip unique en son genre, louez une voiture, faites le plein de provisions et dirigez-vous vers la portion de la Savannah Way qui serpente à travers les plateaux au climat tropical jusqu’à Katherine, dans le Territoire du Nord.  Explorez la campagne verdoyante autour de Mareeba, visitez le temple chinois centenaire d’Atherton et passez ensuite la nuit à Ravenshoe, la plus haute ville du Queensland.  Les Millstream Falls vous impressionneront, ce sont les chutes d’eau les plus larges d’Australie. Promenez-vous dans les grottes du parc national volcanique d’Undara, le plus long réseau de coulées de lave au monde.  Jouez au chercheur d’or dans les villes historiques de Croydon et Georgetown et allez pêcher le barramundi à Normanton.  Traversez les petits villages de pêcheurs isolés du Territoire du Nord pour vous rendre à Katherine, où vous pourrez faire du canoë-kayak ou du bateau entre les parois de grès ancestrales de la gorge de Katherine.  Si l’épique trajet en voiture ne vous dit rien, prenez l’avion pour Darwin et passez la semaine à explorer les attractions alentour.   Absorbez la chaleur de Darwin et son melting-pot de cuisines et de cultures dans les nombreux festivals et marchés en plein-air de la ville.  Marchez le long des cascades et des profonds trous d’eau du parc national de Litchfield.  Ne manquez pas le parc national du Kakadu, classé au Patrimoine mondial, une mosaïque extraordinaire de zones humides, de faune sauvage et d’art rupestre aborigène.

Uluru, NT
Uluru, NT

Troisième semaine : De Cairns au Red Centre

Il s’agit là d’un itinéraire prisé pour passer des récifs aux rochers à partir de Cairns.  Prenez l’avion de Cairns à Alice Springs pour aller découvrir le « Red Centre ».   A Alice Springs, faites le tour des galeries d’art aborigène le long de Todd Mall et découvrez l’histoire des pionniers de la ville sur les sites du patrimoine.  Allez à Simpsons Gap en vélo, ou faites une balade à dos de dromadaire dans le désert de Simpson.  Dans la chaîne des West MacDonnell Ranges, baignez-vous dans la gorge de Glen Helen et allez voir la faille de Standley Chasm rougeoyer au soleil de midi.  Flânez dans l’oasis de Palm Valley dans le désert du parc national de Finke Gorge.   Longez à pied la bordure du Kings Canyon et allez voir les dômes usés par les intempéries de la Cité perdue (Lost City) dans le parc national de Watarrka.  Admirez Uluru à dos de dromadaire, en hélicoptère ou à moto.  Découvrez les origines du Temps du rêve en faisant le tour du rocher à pied en compagnie d’un guide Anangu.  Admirez les dômes abrupts aux couleurs de feuilles mortes de Kata Tjuta, non loin, le long du sentier de promenade de la Vallée des vents (Valley of the Winds Walk).

Trois semaines à partir de Cairns

Trois semaines à partir de Cairns

 

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