Pacific Coast Touring Route, Queensland

Île de Lady Elliot Island, Queensland. © Tourism Queensland

Pacific Coast Touring Route, Queensland

De Brisbane à Cairns
6 jours en voiture

Profitez de quelques-unes des plus grandes attractions de la côte du Queensland – de la Grande barrière de corail, inscrite au Patrimoine mondial, aux îles immaculées en passant par la forêt vierge des parcs nationaux.  Parcourez en 4x4 Fraser Island, la plus grande île de sable du monde et allez voir des raies manta et des tortues à Mon Repos, près de Bundaberg.  Passez quelque temps à Rockhampton et visitez l’île de Great Keppel Island et les grottes de Capricorn Caves.  Nagez avec masque et tuba ou plongez parmi les récifs de corail et les épaves près de Mackay et allez faire de la voile dans les Whitsundays, un archipel aux paysages idylliques.  Marchez dans le sable blanc de Magnetic Island, près de Townsville, et plus au nord visitez Hinchinbrook, le plus grand parc national insulaire d’Austalie.  Les couleurs, les odeurs et les sons pleins de vie de cette côte magnifique subsisteront dans votre mémoire longtemps après la fin de votre voyage à Cairns, le seuil du Nord du Queensland au climat tropical. 

Fraser Island, QLD
Fraser Island, QLD

Premier jour – De Brisbane à Fraser Island

Passez par Noosa et arrêtez-vous pour explorer les boutiques élégantes, les bistros et les appartements sur front de mer de la rue de Hastings Street.  Faites une courte promenade à travers les plages et la brousse du parc national de Noosa, en vous arrêtant aux belvédères aménagés pour admirer les vues panoramiques magnifiques.  De retour sur la route, vous traverserez les villes de Gympie, qui date de la ruée vers l’or, et de Maryborough, la plus ancienne cité provinciale du Queensland.  Observez les baleines de Hervey Bay ou prenez un bateau pour Fraser Island, inscrite au Patrimoine mondial, la plus grande île de sable du monde, juste au nord de Rainbow Beach.  Louez un 4x4 ou joignez-vous à une visite organisée pour voir les attractions de l’île, du magnifique lac McKenzie à la forêt vierge près de Central Station et aux falaises colorées des « Cathédrales ».  Vous pouvez prolonger votre séjour de quelques nuits dans un centre de vacances, un bungalow ou une tente sur la plage.

Woodgate Beach, QLD
Woodgate Beach, QLD

Deuxième jour – De Fraser Island à Bundaberg

Retournez sur le continent et poursuivez votre voyage jusqu’à Bundaberg, ville historique de la canne à sucre et porte d’accès sud à la Grande barrière de corail.  Flânez le long de gracieux bâtiments coloniaux et faites un tour en bateau sur la rivière Burnett.  Observez les tortues de mer qui nichent et dont les œufs éclosent à la petite plage de Mon Repos.  Nagez ensuite avec masque et tuba ou plongez dans les récifs de corail et atolls des îles de Lady Musgrave Island et Lady Elliot Island, qui abritent une nombreuse population de raies manta.  Baignez-vous ou pêchez à Elliott Heads, plongez à Coral Coves et Innes Park ou repérez des kangourous à Woodgate Beach, pour ne citer que quelques-unes des activités possibles le long des 140 kilomètres de côte immaculée.

Great Keppel Island, QLD
Great Keppel Island, QLD

Troisième jour – De Bundaberg à Rockhampton

Dirigez-vous vers le nord, par Gin Gin et le village côtier un peu bohême de 1770, qui tient son nom de l’année où il fut découvert par le capitaine Cook.  Un détour vers l’intérieur vous permet de partir en randonnée dans les forêts vierges luxuriantes du parc national de Cania Gorge et d’admirer les anciens cratères mystérieux (Mystery Craters) du parc national d’Eurimbula.  La prochaine étape est la cité verdoyante de Gladstone, entourée de gorges dans la forêt vierge, de lacs et de plages qui s’étendent jusqu’à la Grande barrière de corail.  A votre arrivée à Rockhampton, prenez un bateau pour l’île de Great Keppel Island, faites de la plongée libre à Shelving Beach, Monkey Point ou Clam Bay, ou flânez dans les jardins botaniques.  Une fois votre appétit ainsi éveillé, testez la réputation de Rockhampton, capitale du bœuf de l’Australie, et commandez un steak à vous donner l’eau à la bouche. 

Mackay, QLD
Mackay, QLD

Quatrième jour – De Rockhampton à Mackay

A la sortie de Rockhampton, vous trouverez les Capricorn Caves, de spectaculaires grottes perchées sur une crête de calcaire.  Plus au nord se trouve le charmant village tropical de Yeppoon, seuil de la Capricorn Coast et du parc national de Byfield.  Là, vous pouvez marcher à travers des forêts vierges parfumées et dans d’énormes dunes de sable, observer les oiseaux, pêcher et faire du bateau depuis la plage.  Continuez sur la côte jusqu’à Mackay où vous pouvez déjeuner en plein air sur la marina ou dans le centre tropical de la ville.  Faites une promenade culturelle autoguidée et flânez dans les marchés animés du dimanche matin.  Marchez, allez vous baigner ou pêchez aux plages populaires de la ville : Lambert, Town, Illawong, Harbour, Bucasia, Blacks et Eimeo.  Faites la rencontre d’opossums, de kangourous, de dindons des broussailles et d’échidnés dans les baies isolées et les plages du parc national de Hillsborough.  Faites un tour d’une journée aux îles de Brampton Island et Carlisle Island, à l’entrée sud des Whitsundays, ou à l’île déserte de Scawfell Island où vous pouvez nager avec masque et tuba ou plonger dans l’épave du Llewellyn et des jardins de corail immaculés. 

Crystal Creek, Townsville, QLD
Crystal Creek, Townsville, QLD

Cinquième jour – De Mackay à Townsville

A la sortie de Mackay, vous pouvez faire un détour vers l’ouest pour passer par Pioneer Valley et aller jusqu’à l’oasis subtropicale du parc national d’Eungella.  Marchez à travers la forêt vierge en partant de la Finch Hatton Gorge, repérez les ornithorynques à Broken River et planez à travers le feuillage de la jungle sur un câble. 

De retour sur la côte, vous traversez Proserpine, près de l’aéroport de Whitsunday Coast et de la plage d’Airlie Beach, toutes deux des portes d’accès continentales aux Whitsundays.  Explorez quelques-unes des 74 îles bordées de palmiers grâce à un tour d’une journée sur un voilier affrété pour l’occasion.  Vous trouverez un centre de vacances de luxe cinq étoiles sur Hayman Island, une nature intacte à Hook Island et beaucoup d’endroits où faire la fête à Daydream Island.  Ne manquez pas Whitsunday Island et les sables de silice d’un blanc pur de Whitehaven Beach. 
Votre voyage continue vers le nord à travers les manguiers et le vert des champs de canne à sucre jusqu’à Townsville.  Promenez-vous sur l’esplanade de la plage, imprégnez-vous de la douce vie nocturne et prenez un catamaran à destination des plages et des parcs nationaux de Magnetic Island. 

Carins, QLD
Carins, QLD

Sixième jour – De Townsville à Cairns

Connue sous le nom de Great Green Way, cet itinéraire de 350 kilomètres vous fait traverser 12 parcs nationaux et plus de 20 îles tropicales.  Ecoutez le son nasillard de la musique country en traversant en voiture le musée vivant de Charter Towers.  Faites un détour vers le parc national de Paluma ou explorez les marais de Tyto Wetlands près d’Ingham.  De retour sur la côte, vous trouverez les Wallaman Falls, la plus haute chute d’eau d’un seul tenant d’Australie.  Depuis Cardwell, une ville toute proche, vous pouvez accéder à Hinchinbrook Island, le plus grand parc national insulaire d’Australie.  Suivez le sentier pédestre d’Ulyses Link le long de l’époustouflante plage de Mission Beach, près de la forêt protégée de Licuala, paradis des animaux.  Visitez le temple chinois et les bâtiments art déco à Innisfail et la Botte d’or (Golden Gum Boot) à Tully.  Découvrez les marais et les plantes rares du parc national d’Eubenangee Swamp ainsi que les chutes d’eau spectaculaires du parc national de Wooroonooran.  Votre voyage se termine à Cairns, une cite décontractée et internationale d’où vous pouvez aller explorer les îles, la forêt vierge et le récif de corail du Nord tropical du Queensland.  Faites une excursion d’une journée à la Grande barrière de corail et la forêt vierge de Daintree et découvrez Port Douglas et Cape Tribulation un peu plus haut sur la côte. 

 

Pacific Coast Touring Route

 

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