L'itinéraire Savannah Way, Queensland

Atherton Tableland, QLD. © Tourism Queensland

L'itinéraire Savannah Way, Queensland

Cairns – Ravenshoe – Georgetown – Normanton – Katherine
6 jours de route

Faites la route de Cairns, en traversant les riches hauteurs tropicales du Queensland et des gisements d’or historiques, en direction du lointain golfe de Savannah et de la frontière du Territoire du Nord.  Parcourez la forêt tropicale de Kuranda classée au patrimoine mondial et partez à la découverte de la campagne au terroir riche qui entoure Mareeba.  À Atherton, un temple chinois centenaire attend votre visite ; vous passerez ensuite la nuit à Ravenshoe, la ville la plus haute du Queensland.  Les Millstream Falls vous impressionneront, ce sont les chutes d’eau les plus larges d’Australie ; promenez-vous dans les grottes du parc national volcanique d’Undara, la plus longue coulée de lave au monde.  Partez à la recherche d’or dans les anciennes villes de Croydon et Georgetown et essayez d’apercevoir les crocodiles dans les marais environnant Normantown.  Vous découvrirez des gorges secrètes et de l’art rupestre aborigène dans les parcs nationaux de Boodjamulla, avant de traverser le golfe central et de pénétrer dans le Territoire du Nord.  À partir de là, la Savannah Way continue sa course irrégulière dans l’outback jusqu’à Katherine et ensuite jusqu’à la ville de Broome, capitale de la perle, en Australie occidentale. 

Kuranda, QLD
Kuranda, QLD

Jour 1: De Cairns à Atherton

Vous vous éloignez de la ville tropicale de Cairns, tout près des îles, des forêts tropicales et des récifs du Queensland du Nord.  Randonnées, visites des chutes de Barron Falls et promenades dans les marchés peuplés de papillons à Kuranda, village de forêt tropicale.  Continuez ensuite jusqu'à Mareeba, petite ville établie parmi les vergers, les plantations de café et les champs de canne à sucre.  Une petite randonnée dans les marais de Mareeba vous fera découvrir de rares oiseaux indigènes et vous pourrez également explorer les formations rocheuses volcaniques de Granite Gorge.  Au parc national de Davies Creek, vous apercevrez des galeries d’art rupestre aborigène et vous pourrez pique-niquer près des plans d’eau paisibles des chutes d’Emerald Creek.  Si vous désirez une aventure loin des sentiers battus, conduisez 140 km plein ouest, destination les célèbres grottes de Chillagoe-Mungana !  Ou bien continuez votre chemin en laissant derrière vous le Tolga Scrub (un type de garrigue), riche en faune et flore, jusqu’à Atherton, au cœur des hauteurs panoramiques tropicales.  En chemin, vous découvrirez des chutes d’eau miniatures avant d'apercevoir le panorama tropical époustouflant des hauteurs de Halloran’s Hill.  Embarquez à bord d’un train à vapeur, à destination de l’ancienne ville minière de Herberton.  Pique-nique à Platypus Park et visite du temple centenaire chinois en écoutant le charmant tintamarre des oiseaux des marais de Hasties Swamp.  

Millaa Millaa Falls, Savannah Way, QLD
Millaa Millaa Falls, QLD

Jour 2: D’Atherton à Georgetown

Les attractions pittoresques ne manquent pas autour d’Atherton !  Excursion à travers la forêt tropicale, les plantations de pins et d’eucalyptus, dans la forêt nationale de Danbulla ou pêche au barramundi dans la Barron River.  Poursuivez votre route vers Malanda, une région laitière où vous visiterez le vieux marais de Bromfield Swamp et vous découvrirez les chutes de Malanda Falls.  Ou bien, faites un détour vers le Sud, en direction du parc national de Hypipamee pour plonger votre regard dans un profond cratère rempli d'eau.   De Ravenshoe, la ville la plus haute du Queensland, vous n’avez qu’une courte marche pour arriver à Tully Falls, un torrent d’eau impressionnant après la saison des pluies.  Située un peu plus bas, la digue de Kombooloomba vous permettra de camper, de faire du ski nautique et de pêcher.  En chemin vers la ville pittoresque de Millaa Millaa, le Waterfall Circuit vous fera découvrir de merveilleuses chutes d’eau.  Ne ratez pas Millstream Falls, la cascade la plus large d'Australie, et prélassez-vous dans les eaux thermales thérapeutiques de Innot Hot Springs.  A Wurruma Swamp, vous traverserez vignes et figuiers géants.  À partir de là, direction Ouest à la découverte du plus long couloir de lave au monde, situé dans le parc national volcanique de Undara.  Allez chercher des pierres précieuses sur le Mt Surprise avant de vous rendre au cœur de la vieille cité minière de Georgetown. 

Normanton, Savannah Way, QLD
Normanton, QLD

Jour 3: De Georgetown à Normanton

Continuez votre quête d’or à Georgetown, autrefois baptisée « le champ d’or des pauvres » (Poor man's goldfield) grâce aux pépites que l’on trouvait juste à la surface.   Aujourd’hui encore, munis d’un permis et de gadgets modernes, vous pouvez partir avec un butin d’or et de pierres semi-précieuses respectable.  Admirez les œufs polis (thunder eggs) et les agates à Forsyth, et ensuite, direction la réserve d’Agate Creek Mineral Reserve où vous pourrez chercher votre propre agate, parée de couleurs en spirale spectaculaires.  Vous longerez la Cumberland Chimney, vestige d’une immense installation de concassage construite par les maçons cornouaillais, à l’époque de la ruée vers l’or de Savannah.  Faites halte à Croydon, où les vieux monuments historiques témoignent du passé de la cité en tant que centre d’exploitation aurifère.  Parcourez le cimetière de Croydon et admirez les élégantes inscriptions chinoises gravées sur les tombes.  Faites une agréable halte pour vous baigner et observer les oiseaux au lac de Belmore, le plan d’eau le plus grand de Savannah.  Petite visite de la mine de Golden Gate avant de vous diriger vers Normanton, située en bordure du golfe de Carpentarie. 

Karumba, QLD
Karumba, QLD

Jour 4: De Normantown à Burketown

A Normanton, jetez l’hameçon pour attraper un barramundi et admirez les oiseaux indigènes. Cette ville est située sur une haute crête sablonneuse qui surplombe prairies à l’Ouest et marais au Nord.  Prenez une photo de Krys, le roi de Savannah.  A presque 9 mètres de long, c’est la copie grandeur nature du plus gros crocodile jamais capturé.  Visitez le vieux pénitencier et embarquez sur le train Gulflander qui vous fera traverser la campagne sur le chemin du retour à Croydon.  Il y a de nombreux marais à explorer entre Normantown et Karumba, lesquels hébergent des crocodiles d’eaux salées et un tiers des échassiers migrateurs de l’Australie.  Faites un arrêt à Karumba pour déguster crevettes et poisons fraîchement pêchés dans la Norman River.  De là, vous prendrez principalement des chemins de terre, voyageant côte à côte avec les trains routiers tonitruants.  Arrêtez-vous au cairn de Burke et Wills – l’endroit le plus septentrional qu'atteignirent les malheureux explorateurs de l’expédition de 1861 – ou faites un pique-nique aux chutes de Leichhardt.  Votre destination du jour est Burketown, la ville la plus ancienne du golfe, sur la berge de l’Albert River. 

Parc National de Boodjamulla, QLD
Parc National de Boodjamulla, QLD

Jour 5: De Burketown à Borroloola

Capitale de la pêche au barramundi, testez la réputation de Burketown en jetant une ligne dans l’Albert River.  Ensuite, direction Sud vers les observatoires d’oiseaux paradisiaques de Bluebush Swamp et de Gregory Downs, sur la paisible Gregory River.  Promenez-vous en canoë et à pied ici ou dans le parc national de Boodjamulla (Lawn Hill) – une oasis de falaises de grès, de végétation tropicale, de criques émeraude où l’on trouve l’art rupestre Waanyi.  Suivez la piste du rêve du Wild Dog Dreaming, admirez les vues panoramiques des chaînes montagneuses de la Constance Range et observez les crocodiles qui se prélassent au soleil.  Direction Ouest pour une visite de la communauté aborigène de Doomadgee ; avec autorisation préalable, vous pourrez y passer la nuit.  Sinon, faites des provisions de nourriture et de carburant et continuez votre route.  Arrêt à Hells Gate, le passage obligatoire vers la Macassan Coast du Territoire du Nord, pour des vues imprenables sur les plaines inondables et les escarpements du plateau Barkly.  Faites une pause-pêche au point d’eau de Kingfisher Camp, traversez ensuite la frontière du Territoire du Nord en direction de Borroloola, communauté de pêcheurs reculée. 

 

Mataranka, Savannah Way, NT
Mataranka, NT

Jour 6: De Borroloola à Katherine

Attardez-vous une journée de plus et louez un « bateau maison » sur la baie de King Ash.  Sinon, faites un petit détour vers le Sud pour explorer la réserve de terres sous conservation de Caranbirini ; on y trouve d’immenses flèches de grès, des sites de peintures aborigènes, un trou d’eau profond et de nombreuses espèces menacées d’extinction.  Plus au Sud, vous verrez Cape Crawford et les tours de grès de la Cité Perdue (il en existe deux autres dans le Territoire du Nord).  Pour atteindre Katherine en une journée, prenez direction Nord à partir de Borroloola.  Après une pêche matinale pour un dernier barramundi sur la McArthur River, prenez la route pour Roper Bar, située sur la jolie Roper River bordée de petits arbres.  Arrêtez-vous ici pour pêcher, vous ravitailler en carburant ou camper pour la nuit.  Continuez ensuite vers Mataranka, où vous pourrez vous prélassez dans les piscines thermales bordées de palmiers de Rainbow et Bitter Springs, dans le parc national d’Elsey.  De là, la route goudronnée de Stuart Highway vous entraîne au nord, vers Katherine, près des impressionnantes cascades et gorges luxuriantes du parc national de Nitmiluk.  De Katherine, vous pouvez emprunter la Savannah Way jusqu’à Broome, en Australie occidentale

Petit aperçu de Savannah Way

Savannah Way

 

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