Itinéraire du Great Tropical Drive, Queensland

Range Road, Kuranda, région tropicale du nord du Queensland. © Tourism Queensland

Itinéraire du Great Tropical Drive, Queensland

Cairns – Cooktown – Mareeba – Undara – Charters Towers – Townsville – Ingham – Tully – Mission Beach – Innisfail – Cairns

2 080 km / 12 jours de route

Roulez depuis Cairns jusqu’à Townsville, le long des récifs et forêts pluviales classés au patrimoine mondial, jusqu’à la savane dorée de l’arrière-pays. Vous ne raterez pas une miette de la splendeur tropicale du Queensland sur cet itinéraire. Vous pouvez faire une croisière sur la Grande Barrière de corail et marcher dans la forêt pluviale de la Daintree. Connectez-vous à la culture aborigène lors de votre voyage à la frontière reculée du Cape Tribulation. Explorez les villes aurifères historiques et les vergers et plantations des Tropical Tablelands (plateaux au climat tropical). Faites une balade d’une journée aux îles de Magnetic Island, Dunk Island et Hinchinbrook Island, et décontractez-vous dans les stations balnéaires de Port Douglas et Mission Beach. Ce voyage a une petite section 4x4, avec une autre route pour les véhicules classiques.

Cairns, QLD
Cairns, QLD

Premier jour - De Cairns à Port Douglas

Parcourez la chaîne de plages dorées qui s’étendent vers le nord depuis Cairns. Surfez à Machans Beach, et baignez-vous à Holloways et Yorkey’s Knob, une plage bordée de palmiers Pique-niquez sous les amandiers de mer à Trinity Beach, ou bien déjeunez dans le village à l’atmosphère tropicale. Frayez avec les gens du coin sur la plage isolée de Kewarra Beach et allez admirer la faune à la plage de Clifton Beach. Dinez dans l'un des restaurants cinq étoiles de Palm Cove, puis grimpez par dessus un escarpement rocheux pour atteindre la plage tranquille d’Ellis Beach. Continuez le long de la route de Cook Highway, en vous arrêtant au point de vue de Rex Lookout pour des vues magiques sur les plages de la mer de Corail. Roulez jusqu’à l’oasis tropicale sophistiquée de Port Douglas, située entre la forêt pluviale et le récif, tous deux classés au patrimoine mondial. Marchez le long du sable blanc de la plage de Four Mile Beach et grimpez sur la colline de Flagstaff Hill pour des vues époustouflantes sur Port Douglas. Vous trouverez dans la forêt pluviale de la réserve animalière toute une variété colorée d’oiseaux indigènes à la région. Flânez dans les chics musées et galeries d’art et laissez-vous bercer par la brise chaude lors d’un dîner en terrasse sur Macrossan Street.

Bloomfield Falls, QLD
Bloomfield Falls, QLD

Deuxième jour – De Port Douglas à Cooktown

Passez une journée de plus dans la région en faisant un tour en bateau sur la Grande Barrière de corail. Vous pouvez aussi vous diriger vers Cooktown, en vous plongeant en chemin dans trois activités aborigènes uniques le long de la route de Bama Way. Voyagez à travers Mossman jusqu’au défilé magique de Mossman Gorge dans le parc national de la Daintree. Marchez le long de la plage de Cooya Beach en compagnie des aborigènes de la tribu de Kuku Yalanji, puis dirigez-vous vers le nord et la forêt pluviale de la Daintree, classée au patrimoine mondial. Vous pourrez faire un tour en bateau sur la Daintree River pour voir des oiseaux tropicaux et crocodiles préhistoriques, puis la traverser sur un ferry pour voitures avant de continuer sur la route de Cape Tribulation. Vous pourrez passer une nuit supplémentaire dans un camping ou faire du 4x4 le long de la piste de Bloomfield Track jusqu’à la nature sauvage de Cape York Peninsula. Vous pourrez visiter les cascades de Bloomfield Falls avec un guide Wujal Wujal, tout en explorant la forêt pluviale tropicale dense du parc national de Cedar Bay. Passez devant la forme escarpée de la Black Mountain et épiez des milliers d’oiseaux aquatiques dans le lagon de Keating’s Lagoon. Vous arriverez à Cooktown juste à temps pour une balade nocturne autour des sites d’art rupestres ancestraux avec un aîné et conteur Nugal-warra.

Grassy Hill, QLD
Grassy Hill, QLD

Troisième jour – De Cooktown à Mareeba

Vous pouvez parcourir des sites historiques à Cooktown, la première colonie européenne d’Australie et le site d'une folle ruée vers l’or au XIXe siècle. Grimpez jusqu’en haut de la colline de Grassy Hill pour une bonne vue sur les récifs où le navire du capitaine Cook s’était trouvé en difficulté en 1770. Vous pouvez alors continuez votre balade en auto en direction du sud-ouest et du parc national de Black Mountain, pour aller voir de plus près les rochers noirs et polis qui constituent la montagne. Continuez alors jusqu’à Lakeland, dans la vallée de la Laura, où vous pourrez goûter au café fraîchement infusé venant des plantations locales. Faites du 4x4 sur 45 kilomètres au nord jusqu’à Laura pour voir la plus grande collection du monde d’art rupestre préhistorique. Au sud de Lakeland se trouve le relais routier de Palmer River Roadhouse, où les objets de l’époque minière sont tout ce qui reste de la ruée vers l’or des années 1870. Vous verrez la tombe de James Mulligan, le fondateur des champs aurifères de Palmer River, dans le cimetière de Mt Molloy. Continuez ensuite jusqu'à Mareeba, petite ville établie parmi les vergers, les plantations de café, les domaines viticoles et les champs de canne à sucre des plateaux des Tropical Tablelands.

Mareeba Wetlands, QLD
Mareeba Wetlands, QLD

Quatrième jour – De Mareeba à Ravenshoe

Découvrez pourquoi les gens du Queensland appellent Mareeba la ‘salade de fruits tropicaux’ en participant à un tour de dégustation des cafés, éventaires de rue, vergers et plantations. Repérez les oiseaux aquatiques dans les terres humides de Mareeba Wetlands, aux portes de la ville. Plus à l’est, au parc national de Davies Creek, vous apercevrez des galeries d’art rupestre aborigène et vous pourrez nager sous les chutes d’Emerald Creek Falls. Si vous souhaitez vivre une aventure loin des sentiers battus, faites 140 kilomètres vers l’ouest, destination les célèbres grottes de calcaire des Chillagoe Caves. Il faut une heure et demie sur la route nationale pour aller à Atherton, au cœur des hauts plateaux luxuriants des Tropical Tablelands. En chemin à travers la forêt vierge, vous découvrirez des chutes d’eau miniatures avant d'apercevoir le panorama tropical époustouflant des hauteurs du volcan éteint de Halloran’s Hill. Pique-niquez à Platypus Park, visitez le temple chinois centenaire et écoutez le charmant tintamarre des oiseaux des marais de Hasties Swamp. Embarquez à bord d’un train à vapeur à destination de l’ancienne ville minière de Herberton, ou allez-y en voiture en suivant la route Kennedy Highway. Laissez-vous émerveiller par le profond cratère du Mont Hypipamee sur la route de Ravenshoe, la ville à la plus grande altitude du Queensland.

Ravenshoe Wind Farm, QLD
Ravenshoe Wind Farm, QLD

Cinquième jour – De Ravenshoe au parc national volcanique d’Undara

Dégustez une bonne bière dans le pub le plus en altitude du Queensland ou bien allez inspecter un énorme parc éolien. Vous pouvez suivre la route de Tully Falls Road au sud pour aller voir les eaux des chutes d’eau de Tully Falls tomber de presque 300 mètres dans la forêt vierge et les rochers brillants. Visitez les chutes de Little Millsteam Falls à votre retour à Ravenshoe. Suivez la route nationale pour atteindre Millstream Falls, la cascade la plus large d'Australie, ainsi que les eaux thermales d’Innot Hot Springs. Prélassez-vous dans les eaux thermales thérapeutiques, puis suivez la route Savannah Way jusqu’au Mont Garnet et au parc national de Forty Mile Scrub. La route serpente parmi les plantes grimpantes et figuiers géants, et vous verrez des dindons australiens et des pademelons aux pattes rouges. À partir de là, direction plein ouest à la découverte de la plus longue coulée de lave au monde, située dans le parc national volcanique d’Undara. Marchez autour du cratère de Kalkani, sur le chemin des pionniers à Rosella Plains ou vers le point de vue d’Atkinsons. Devant vous, les plaines de lave ; vous pouvez ensuite explorer les grottes autrefois volcaniques, qui sont maintenant des poches de forêt pluviale fertiles. Passez la nuit dans un camping tout proche ou dans une chambre bon marché.

Charters Towers, QLD
Charters Towers, QLD

Sixième jour – Du parc national volcanique d’Undara à Charters Towers

Prenez la route de Kennedy Highway jusqu’à The Lynd ou bien essayez la route plus ardue et non-goudronnée de Gregory Developmental Road. Direction l’ouest, en passant par le Mont Surprise, puis au sud jusqu’à l’ancienne ville minière de cuivre d’Einasleigh, sur les rives de la Copperfield. Vous pouvez marcher dans les abîmes profonds et sur les plages tranquilles de Copperfield Gorge, sculptée par un ancien écoulement de lave. En continuant sur la route jusqu’à Lynd Junction, vous pourrez peut-être rencontrer l'un de ses trois habitants à Oasis Roadhouse, le plus petit bar du Queensland selon certains. Vous pourrez suivre des pistes de randonnée dans le bush autour de la vieille ville minière de nickel de Greenvale. Au sud, vous pouvez continuez jusqu’au parc national de Dalrymple, où des pistes accidentées vous font traverser les eaux de la Burdekin ou les anciens écoulements de lave du Toomba Basalt. Entrez dans Charters Towers, où les rues typiques classées au patrimoine national rappellent l’âge d’or du boom du XIXe siècle. Vous pouvez suivre la piste Ghosts of Gold Heritage (fantômes de la ruée vers l’or) et visiter des attractions telles le Zara Clark Museum, le Civic Cub et le World Theatre.

Magnetic Island, QLD
Magnetic Island, QLD

Septième jour – De Charters Towers à Townsville

Suivez la route de Flinders Highway à l’est, en vous arrêtant pour voir des échassiers et autres oiseaux aquatiques dans les zones humides de Mingela Wetlands. Avant d’arriver à Townsville, vous pouvez faire un détour par le parc national de Bowling Green Bay, où vous trouverez des montagnes au relief accidenté, des terres humides, des bassins de sel et des forêts de mangroves. Comptez une journée de randonnée pour grimper le Mont Elliot en passant devant les trous d'eau profonds et cascades d’Alligator Creek. Une foule d’animaux sauvages choisit de se nourrir tôt le matin et tard l’après-midi, moments auxquels on peut alors observer des opossums, des phalangers volants, des wallabies et des rats-kangourous. A Townsville, vous pouvez parcourir The Strand, une promenade pittoresque en bord de mer, et visitez le plus grand aquarium contenant un récif de corail vivant au monde. Dégustez des fruits de mer frais locaux en terrasse à Palmers Street avant d’explorer les activités nocturnes estivales de Flinders Street East. Si vous avez une journée supplémentaire, vous pouvez faire un tour en catamaran jusqu’à l’île de Magnetic Island, où vous pouvez vous baigner, plonger en apnée, faire du cheval ou de la randonnée dans le parc national. Plongez sur l’épave du Moltke et l’énorme épave du SS Yongala, qui a sombré corps et biens en 1911.

Parc National de Paluma, QLD
Parc National de Paluma, QLD

Huitième jour – De Townsville à Ingham

Dirigez-vous au nord le long de la route de Great Green Way, en vous arrêtant pour marcher dans la riche forêt vierge du parc national de Paluma. A Big Crystal Creek ou Little Crystal Creek, vous pourrez vous baigner et voir le pont en pierre historique en forme d’arche sur l’eau. Marchez jusqu’au point de vue de McClellands Lookout pour des vues vertigineuses sur les îles et la côte. Avant d’atteindre Ingham, faites un détour le long de la route non-goudronnée des chutes de Jourama Falls, où vous pouvez pique-niquer avec les oiseaux et papillons à côté des chutes de Waterview Creek. Continuez en voiture jusqu’à Ingham, une ville de production de canne à sucre qui déborde d’une atmosphère méditerranéenne grâce aux Italiens, Espagnols et Basques qui y ont immigré. Visitez les bâtiments historiques élégants de la ville en suivant le sentier de découverte du Hinchinbrook Heritage Walk, qui vous mène d’Ingham à Halifax tout proche. Vous pouvez également visiter un paradis d’observation d’oiseaux, où cohabitent deux-cents espèces d’oiseaux, de plantes tropicales et de faune sauvage tels que des wallabies et crocodiles. Vous pouvez passer la nuit à Ingham ou dans l'une des villes pittoresques de bord de mer toutes proches, telles que Lucinda, Halifax, Taylors Beach ou Forrest Beach.

Hinchinbrook Island, QLD
Hinchinbrook Island, QLD

Neuvième jour – D'Ingham à Cardwell

Direction l’ouest pour voir Wallaman Falls, la plus haute chute d’eau d’un seul tenant d’Australie. Suivez la piste de Banggurru le long des rives de Stony Creek, ou faites la petite balade de Jinda jusqu’à la gorge pour y jeter un coup d'œil. Continuez jusqu’à la côte pour voir l'embarcadère de chargement du sucre de Lucinda, le plus long de l’hémisphère sud, qui suit actuellement la courbe de la Terre. Prenez un ferry de là jusqu’à l’île d’Hinchinbrook Island ou bien jusqu’à Cardwell, non loin. Hinchinbrook est le plus grand parc national insulaire d’Australie ; il comprend des montagnes où s’accrochent les nuages, une végétation de lande fragile, une forêt vierge luxuriante, des bois d’eucalyptus et des mangroves en lisière. Contournez les grandes baies et les promontoires rocheux de la côte est sur certaines portions du sentier de randonnée de Thorsborne Trail. Vous pouvez suivre l’intégralité du sentier – 32 kilomètres en tout de Ramsay Bay à George Point – en faisant du camping pendant trois nuits. Faites de la plongée en apnée avec des tortues et des dugongs au-dessus des récifs frangeants et des herbiers aquatiques pleins de couleurs dans les eaux de la réserve sous-marine de l’île. Passez-y la nuit dans un camping réservé à l’avance ou dans un gîte historique de Cardwell.

Tully River, QLD
Tully River, QLD

Dixième jour – De Cardwell à Tully/Mission Beach

Explorez les bâtiments historiques de Cardwell et sa marina moderne avant de continuer au nord en passant par Kennedy. Faites un détour à l’est de la route nationale jusqu’au parc national d’Edmund Kennedy pour y faire un pique-nique à la plage, ou à l’ouest jusqu’aux époustouflantes chutes d’eau de Murray Falls. De là, une route non-goudronnée vous mène au nord jusqu’au parc national de Tully Gorge. Marchez dans la forêt vierge classée au patrimoine mondial, à travers des piscines aux vertus thérapeutiques traditionnelles et le long des rives du ruisseau d’Echo Creek avec un guide aborigène local. Vous pourrez vous baigner sous les cascades, dans des piscines naturelles aux eaux cristallines, ou bien vous amuser en faisant du rafting sur la Tully River. Si vous êtes plutôt à la recherche d’une atmosphère décontractée, un pique-nique au bord de la rivière et une marche de vingt minutes le long du sentier de Rainforest Butterfly Walk jusqu’à la gorge seront peut-être plus à votre goût. Chaque jour à treize heures, vous pouvez regarder les rafteurs attaquer une série épineuse de rapides depuis le point de vue de Flip Wilson. Faites une randonnée jusqu’aux cascades d’Elizabeth Grant Falls et de Cannabullen Falls et vers d’autres lieux magnifiques durant de petites balades sur les pistes des Misty Mountains Trails. Dirigez-vous vers Tully ou le village vivant de Mission Beach pour la nuit.

Mission Beach, QLD
Mission Beach, QLD

Onzième jour – De Tully/Mission Beach à Innisfail

Vous ne pouvez pas rater la grande botte dorée de Tully, une botte en caoutchouc géante de 8 mètres de haut, décernée à la ville en même temps que son titre de ville la plus humide d’Australie (8 mètres étant le record d'intempéries annuelles détenue par la ville). Depuis la plate-forme, vous dominez la ville et le moulin à sucre de Tully. Contournez la forêt pluviale des terres basses et les petits ruisseaux en suivant les sentiers de randonnée de Larcy Creek autour de la ville. Essayez de repérer des casoars, avec leurs cous bleus et leurs calottes majestueuses. Vous pouvez alors aller en voiture jusqu’à la plage de Mission Beach, où le sable doré est bordé par une forêt vierge dense aux lianes enchevêtrées. Suivez le sentier de randonnée d’Ulysses Link Walking Track le long de la plage de Mission Beach. Vous passerez devant des peintures rupestres qui représentent l’histoire aborigène et européenne de la région. Pourquoi ne pas prolonger votre balade d’une journée en allant jusqu’à l’île tropicale de Dunk Island ? Autrement, poursuivez votre itinéraire jusqu’à Innisfail, en vous arrêtant pour visiter le village historique de El Arish, au passé militaire. Quittez la route nationale pour aller voir le ruisseau de Mena Creek et Paronella Park, un château à l’espagnole en ruines entouré de cascades et de jardins remplis de papillons. Conduisez jusqu’à la ville dynamique d’Innisfail, réputée pour sa canne à sucre, et passez-y la nuit.

Douzième jour – D’Innisfail à Cairns
Douzième jour – D’Innisfail à Cairns

Douzième jour – D’Innisfail à Cairns

Vous pouvez flâner à travers les immeubles au style art déco élégant d’Innisfail, visiter un temple chinois et un musée du sucre ou encore faire le tour d’une plantation de thé. Dirigez-vous ensuite vers le nord jusqu’au parc national d’Eubenangee Swamp, où les plantes rares et la faune indigène sont en plein essor dans les terres humides. Regardez les oiseaux, papillons, tortues et crocodiles pendant que vous flânez le long des rives de l’Alice et jusqu’en haut de la colline verdoyante. Marchez le long de la plage dans le parc national d’Ella Bay, en passant devant des cascades, des rivières sauvages et cinq-cents types d’arbres de la forêt pluviale dans le parc national de Wooroonooran. Le parc héberge une variété fascinante d’animaux, des psittacules double-œil aux kangourous-rats. Grimpez sur le Mont Bartle Frere, la plus grande montagne du Queensland, pique-niquez à côté des chutes de Josephine Falls, ou encore faites la descente en eau vive de la Johnstone. Visitez une ferme d’huile de lavande à Aloomba et descendez en voiture la charmante rue principale de Gordonvale. Traversez Edmonton sur le chemin du retour à Cairns, le portail d’accès aux îles, forêts vierges et récifs de coraux du Nord tropical du Queensland.

Itinéraire du Great Tropical Drive

Itinéraire du Great Tropical Drive

 

Idées découverte