Explorers Way, Australie Méridionale

Les Breakaways, Coober Pedy, Australie méridionale. © FROSAT et Singing Bowl Media

Explorers Way, Australie Méridionale

Adélaïde – Port Augusta – Coober Pedy – Alice Springs – Parc national d’Uluru-Kata Tjuta – Parc national de Watarrka – Alice Springs – Tennant Creek – Daly Waters – Katherine – Adelaide Waters – Darwin

11 jours  en voiture

Retracez les pas du pionnier John McDouall Stuart de l’Adélaïde à Darwin, sur la route nationale des explorateurs, l’Explorers Highway  Découvrez les boutiques des vignobles et les châteaux bordés de vignes de la Barossa Valley, ainsi que les chaînes rugueuses des Flinders et Wilpena Pound. Dormez sous terre à Coober Pedy, la capitale de l’opale, et à Alice Springs, petite ville de l’outback. Parcourez Uluru à pied, avec un guide Aborigène qui vous mènera jusqu’aux bords de Kings Canyon. Admirez l’art rupestre Aborigène du parc national de Kakadu, classé au patrimoine mondial, et nagez dans les piscines naturelles et cristallines du parc national de Litchfield. Votre aventure continue dans les parcs, les marchés en plein air, les festivals et attractions historiques de Darwin.

Port Augusta, SA
Port Augusta, SA

Jour 1 – D’Adélaïde à Port Augusta

Vous n’avez qu’à conduire une heure depuis Adélaïde pour arriver à la Barossa Valley, connue pour ses excellents vins et sa bonne cuisine locale. Faites l’expérience de quelques-uns des soixante boutiques de vignobles le long d’un parcours gastronomique et viticole, et visitez les châteaux historiques entourés de vignes. Achetez des oeuvres d’art et d’artisanat locaux auprès des nombreuses galeries d’art ou apprenez les secrets des caves lors d’un cours magistral sur le vin. Dégustez un Shiraz de la Barossa ou un Riesling d’Eden Valley avant de prendre la route pour Port Augusta, passage vers les chaînes accidentées des Flinders et l'outback de l’Australie méridionale. Restez la nuit et regardez le soleil disparaître derrières les collines qui marquaient dans le temps le territoire du peuple aborigène Nakuma.

Parc National des Flinders Ranges, SA
Parc National des Flinders Ranges, SA

Jour 2 - De Port Augusta à Coober Pedy

Faites le détour par le Parc national des Flinders Ranges, où vous trouverez des chaînes de montagnes, des gorges, des criques bordées d’eucalyptus, une vie sauvage en abondance, et le Wilpena Pound spectaculaire. Marchez jusqu'au bord du cratère ou survolez-le grâce à un vol panoramique. Voyez des sites d’art rupestre aborigène et la vieille mine de cuivre. Emerveillez-vous devant des fossiles anciens et apercevez le rare wallaby aux pieds jaunes. Continuez vers la ville excentrique de mine d'opales de Coober Pedy, où les locaux venus du monde entier vivent et jouent sous terre pour échapper à la chaleur brûlante. Visitez les maisons, églises, magasins et hôtels souterrains. Au-dessus de la terre, vous pouvez voir un terrain de golf sans pelouse, une mine d’opales, des champs d’opales et une présentation de taille d’opale. Ne ratez pas les paysages lunaires de Moon Plain, de Dog Fence et des Breakaways, lieu de tournage de Mad Max III.

Désert Peint, SA
Désert Peint, SA

Jour 3 – De Coober Pedy à Alice Springs

Faites un détour par le Painted Desert (Désert peint), une zone de collines colorées spectaculaires, créé par quatre-vingts millions d’années d’érosion. Vous serez envoûté par les couleurs – jaune ocre, rouge oxydé, brun riche et profond – qui sont particulièrement vives dans la lumière du soleil. D'ici, le voyage continue vers le Nord à travers des prairies, une campagne recouverte de granite et au-delà de la Finke River jusqu’à la ville fameuse de l'outback, Alice Springs.

Uluru, NT
Uluru, NT

Jour 4 – D’Alice Springs au parc national d'Uluru -Kata Tjuta

Vous pouvez voir le lever du soleil illuminer Uluru pendant une randonnée à l'aube à dos de dromadaire, puis contempler sa majesté autour d’un petit-déjeuner comprenant du thé fort et du pain à la bière cuit le matin-même. Faites le tour d’Uluru avec un guide aborigène et apprenez comment les ancêtres du Temps du Rêve ont forgé cette immense icône en grès. Ensuite, admirez les dômes abrupts et arrondis aux couleurs de feuilles mortes de Kata Tjuta tout proche avec un barbecue au coucher du soleil. Le soir, régalez-vous de « bush tucker » (nourritures issues de la nature) dans le désert sous un ciel rempli d’étoiles. Il existe diverses possibilités d’hébergement allant du terrain de camping à l’hôtel de luxe.

Garden of Eden, NT
Garden of Eden, NT

Jour 5 – Du parc national d'Uluru -Kata Tjuta au parc national de Watarrka

Voyagez jusqu’au Kings Canyon, l’endroit le plus beau du parc national accidenté de Watarrka. Grimpez jusqu'au bord du Kings Canyon pour avoir des vues majestueuses des falaises vertigineuses en grès, des crevasses remplies de palmiers, des fonds de vallée et du désert. Baignez-vous dans les bassins tropicaux du Garden of Eden (« jardin d’Eden »), et explorez les dômes rocheux érodés de Lost City (« la ville perdue »). Décidez pour vous-même s'ils ressemblent plus à la surface de la lune ou aux ruines d'une civilisation ancienne. Admirez le coucher du soleil à Carmichael Crag et faites la promenade vers les sources de Kathleen qui mène à un joli trou d’eau ou bien la randonnée de 22 kilomètres et d’une nuit sur le sentier de Giles Track. Si vous n’aimez pas camper, passez la nuit dans un hôtel ou un gîte dans la nature. Vous pouvez aussi prendre un vol panoramique au-dessus de ce chef d’oeuvre naturel.

Alice Springs, NT
Alice Springs, NT

Jour 6 – Du parc national de Watarrka à Alice Springs

De retour à Alice Springs, allez voir la plus grande salle de classe en plein air au monde et le service médical des médecins-pilotes. Grimpez au sommet d’Anzac Hill pour une vue majestueuse de la ville. Puis, explorez les plantes, les animaux et les habitats du désert australien central dans le Parc du désert d’Alice Springs. Si vous vous sentez prêt pour l’aventure, faites la course parmi les dunes rouges sur un quad ou à l’arrière d’une Harley. Découvrez un peu mieux l’art aborigène dans l’un des nombreux musées et centres d’art. Décontractez-vous en jouant au golf ou bien faites un pari au casino ou au champ de courses. Pour terminer la journée en beauté à Alice, optez pour un festin de plats typiques du bush australien. Au menu : émeu, crocodile, chameau, barramundi, bœuf et kangourou.

Devils Marbles, NT
Devils Marbles, NT

Jour 7 – D’Alice Springs à Tennant Creek

Départ d’Alice Springs, direction Nord. Faites un arrêt à Ti Tree pour déguster leurs excellents raisins de table et un vin pétillant à la mangue produit par des agriculteurs de l’outback plein d’imagination. Laissez les riches couleurs du désert vous imprégner sur la route de Wycliffe, une ville célèbres pour ses nombreuses observations d’ovni. La route pour Tennant Creek vous fera passer par Devils Marbles (les billes du diable). Selon la mythologie aborigène, ces énormes rochers en équilibre précaire sont les œufs du Rainbow Serpent (Serpent arc-en-ciel). Vous découvrirez tous les détails de cette histoire au Centre culturel de Nyinkka Nyunyu, à Tennant Creek. Ensuite, explorez l’histoire de la ruée vers l’or sur les sites de patrimoine ; rincez et scrutez le sable aurifère en quête d'une pépite.

Daly Waters, NT
Daly Waters, NT

Jour 8 – De Tennant Creek à Daly Waters

Au nord de Tennant Creek, vous trouverez la piste de découverte (Discovery Trail) d’Elliott et de Newcastle Waters. Ce réseau pittoresque de routes (dont certaines ne sont accessibles qu’en 4x4) bifurquant de la route principale vers d’immenses cattle stations (exploitations d'élevage), des pubs typiques et des sites de à la deuxième guerre mondiale  Vous pourrez passer la nuit dans une auberge sur le bord de route, au croisement de Stuart Highway et de Carpentaria Highway, ou bien continuer jusqu’à Daly Waters, un minuscule hameau construit autour du plus vieux pub du Territoire du Nord.

Mataranka, NT
Mataranka, NT

Jour 9 – De Daly Waters à Katherine

Arrêt à Mataranka pour une baignade dans les chaudes sources thermales du fleuve Daly, juste avant d’arriver à Katherine, ville pionnière et historique. Partez à la découverte du parc national de Nitmiluk, où vous trouverez la spectaculaire gorge de Katherine, et d’autres escarpements dramatiques et paysages de cascades. Vous pouvez explorer les murs de la gorge ou les plages de sable blanc à pied, en canoë ou en hélicoptère pour une vue panoramique. Si vous désirez un aperçu sur l’histoire pastorale de Katherine, arrêtez-vous à Springvale Homestead, un bâtiment en grès construit par l’explorateur et fermier Alfred Giles en 1878,  et sirotez un thé à la mode Devonshire.

Adelaide River, NT
Adelaide River, NT

Jour 10 – De Katherine à Adelaide River

Vous pouvez faire un détour et plonger dans la nature sauvage du vaste parc national de Kakadu, listé au Patrimoine mondial, qui bifurque de la Stuart Highway, à Pine Creek. Au choix : randonnées, pêche au barramundi ou observation de crocodiles d'eau salée sur un bateau dans les marais. Admirez les crevasses creusées par les Ancêtres du Temps du Rêve, à Nourlangie Rock, et certains des plus beaux spécimens de peintures de style « rayons X », à Ubirr Rock, dans le nord-est de Kakadu. Campez à Koolpin Gorge ou au pied de l’escarpement d’Arnhem Land. Ou bien continuez vers Adelaide River, une ville historique de la deuxième guerre mondiale et logez dans une auberge au bord de la route. Au cimetière militaire proche, vous verrez les tombes des soldats morts lors des raids aériens de 1942-43.

Darwin, NT
Darwin, NT

Jour 11 – D’Adelaide River à Darwin

Arrêtez-vous au parc national de Litchfield tout proche, un paysage digne de Tarzan, pour nager dans des piscines naturelles à l'eau très pure, admirer les cascades superbes et les milliers de termitières géantes. Marchez à travers la forêt tropicale marquée par la mousson, pour atteindre la piscine profonde située sous les cascades de Florence Falls, pique-niquez à côté des chauves-souris frugivores perchées à Wangi Falls, et profitez des vues panoramiques de la vallée, à Tolmer Falls. La mer de Timor se dévoilera à vos yeux tandis que vous suivrez la Stuart Highway vers le cœur de Darwin. Respirez l’air parfumé de Darwin et son melting pot de nourritures et de cultures en flânant dans les nombreux festivals et marchés en plein air de la ville. Ensuite, direction musées et galeries pour une exploration de la captivante histoire de cette région – des bombardements aériens de la seconde guerre mondiale au cyclone Tracey.

Aperçu de l'Explorers Way

 

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