Le train Ghan, Australie Méridionale

Le Ghan, Territoire du Nord. © Tourism NT

Le train Ghan, Australie Méridionale

Adélaïde – Alice Springs – Darwin
3 jours en train

Préparez-vous à traverser l’Australie sur l’un des meilleurs circuits ferroviaires au monde.  Montez à bord du Ghan à Adélaïde et regardez les collines verdoyantes de l'Australie du sud faire place à l’outback accidenté, au « Red Centre » de couleur de rouille et finalement à la splendeur tropicale du Top End, tout en haut de l’Australie.  Sinon, montez à bord du train à Darwin et admirez cette danse des paysages dans le sens opposé.  Arrêtez-vous pour explorer les célèbres villes de l'outback d’Alice Springs et de Katherine lors des nombreux arrêts rapides du train.  Visitez des sites aborigènes sacrés autour d’Alice Springs ou bien montez à bord d’un hélicoptère pour survoler le Simpsons Gap.  Faites un tour en bateau dans la Katherine Gorge, du canoë le long du fleuve Katherine, ou bien choisissez l’une des nombreuses autres activités personnalisées pour parfaire votre voyage sur le Ghan. 

Que vous choisissiez un simple siège ou bien une cabine de luxe, ce voyage est une vraie épopée australienne.  Encore mieux, vous n’avez rien à faire.  Dînez dans l’élégant wagon-restaurant ou bien commandez depuis votre cabine grâce au menu disponible 24h sur 24.  Dormez dans des draps en lin tandis que le train traverse la nuit noire de l’outback et réveillez-vous avec l’odeur du café tout frais. 

Le Ghan
Le Ghan

Premier jour – Adélaïde - Alice Springs

Embarquez à Adélaïde à midi
Installez-vous dans votre cabine ou votre siège et préparez-vous à voyager pendant vingt-quatre heures parmi les paysages les plus beaux et les plus isolés de l’Australie.  Tandis que le désert, les crêtes de sable rouge et les buissons défilent sous vos yeux, vous commencerez à mieux saisir l’immensité de ce pays. 

Passez par les villes côtières de Coonamia et de Port Augusta, situées entre le golfe de Spencer et les chaînes majestueuses des Flinders.  Vous passerez par Manguri, non loin de la ville minière souterraine et excentrique de Coober Pedy, et vous traverserez la « Dog Fence », la barrière la plus longue du monde, qui protège les moutons des dingos.  Vous traverserez rapidement la propriété de Cadney, située au seuil du Désert peint, et les petites villes rustiques du chemin de fer de Pimba, Kingoonya et Tarcoola.  Regardez les grandes étendues de terres aborigènes, où des communautés réussissent à maintenir leur connexion avec la terre depuis des milliers d’années. 

Le matin suivant, vous traverserez la frontière du Territoire du nord, et voyagerez à travers Kulgera, une petite ville du bush, des collines rouges, de la végétation violette et la rivière ensablée de Finke River.  Absorbez les vues multicolores durant votre pause café matinale avant d’arriver à Alice Springs

Red Centre, NT
Red Centre, NT

Deuxième jour – Alice Springs - Katherine

Arrivée à Alice Springs à midi
Explorez Alice Springs, cette ville emblématique de l'outback lors de l’un des nombreux arrêts rapides du train.  Ayez un aperçu unique de la vie dans l'outback en Australie en visitant le Royal Flying Doctor Service (le service des « médecins volants »), le National Pioneer Women’s Hall of Fame (le panthéon des femmes de l’époque pionnière) et le poste de télégraphe.  Vous pouvez aussi découvrir l’histoire aborigène de la région auprès d’un guide du peuple Arrernte du centre.  Ecoutez l’histoire du Temps du Rêve de Yeperenye (la chenille), visitez des sites sacrés, découvrez la médecine et la nourriture traditionnelles du bush, et admirez l’art des artistes aborigènes locaux.  Vous pouvez choisir de visiter un élevage de chameaux en activité, admirer les oiseaux et la vie sauvage de la région dans le parc désertique d’Alice Springs ou acheter de l'art aborigène le long de Todd Mall.  Survolez en hélicoptère la faille de Simpson's Gap, la crête raide de Heavitree Ridgeline et la piste Larapinta Trail.  Vous pouvez aussi vous joindre à un tour en « quad » à travers le désert jusqu’au plus vieux ranch à bétail du Territoire du nord encore en exploitation.  Pour admirer le paysage à votre rythme, faites le tour en bus-navette de 70 minutes avec un guide expérimenté et descendez aux attractions de votre choix. 

Montez ensuite à bord d’un train dans la soirée et regardez Alice Springs disparaître depuis la fenêtre du wagon-restaurant ou de votre cabine.  Admirez les rougeoiements du coucher du soleil à l’horizon avant que le paysage ne se fonde dans le noir.  Le lendemain matin, vous passerez en trombe à travers la ville de chercheurs d’or de Tennant Creek avant d’arriver à la ville pionnière et historique de Katherine.    

Mataranka, NT
Mataranka, NT

Troisième jour – De Katherine à Darwin

Vous arrivez à Katherine dans la matinée.
Descendez à Katherine juste avant le petit déjeuner et partez pour l’une des nombreuses excursions d’une demi-journée.  Vous pouvez faire un tour en bateau entre les magnifiques falaises de grès de Katherine Gorge ou admirer l’ampleur du réseau de gorges vu de haut, en faisant un vol en hélicoptère.  Goûtez à la nourriture du « bush » et approchez les oiseaux et autres animaux du parc national de Nitmiluk lors d’un tour en bateau ou en canoë sur la rivière Katherine.  Si votre intérêt se limite aux vues de la gorge, descendez ici et suivez à pied le court et raide sentier de Barrawei.  Si vous voulez seulement explorer la ville, prenez le bus-navette et descendez aux attractions telles que le Railway Museum (musée du rail), le domaine historique de Springvale et la galerie d’art aborigène de la région. 

Vous partez de Katherine en début d’après-midi.
Regardez défiler les paysages primitifs et anciens de Katherine lors du dernier segment de votre voyage.  Vous traverserez Pine Creek, où de l’or fut découvert par hasard lors de la construction de la ligne télégraphique de l’Overland Telegraph, et Adelaide River, une ville dont l’histoire est étroitement liée à la Seconde Guerre mondiale.  Cette ville servit d’état-major lors du bombardement de Darwin par l’armée japonaise, et on y trouve le seul cimetière de guerre australien situé en territoire australien.   Vous pouvez jeter un coup d’œil à l’ancienne gare transformée en musée. 

Vous arrivez à Darwin en fin d’après-midi.
Les plaines poussiéreuses cèdent la place à une végétation tropicale à votre arrivée dans la capitale du Territoire du nord, Darwin.  Votre voyage sur le Ghan finit là, mais vous pouvez continuer votre aventure dans les parcs, le port, les attractions historiques, les festivals de plein air et les marchés de Darwin.  C’est aussi le point d’accès aux chutes d’eau et aux piscines naturelles du parc national de Litchfield et aux communautés hautes en couleurs des îles Tiwi.

Aperçu du Ghan

The Ghan

 

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