Excursions sur la côte est, la Tasmanie

Les quais, île de Flinders Island. © Tourism Tasmania et Alice Hansen

Excursions sur la côte est

Hobart – Maria Island National Park – Orford – Swansea – Freycinet National Park – St Helens – Bay of Fires
5 jours

Plongez dans la beauté de la côte est de la Tasmanie sur cette route aux attraits innombrables. Faites du kayak en mer et partez à la recherche des sites historiques sur Maria Island, dégustez les baies fraîches d'une ferme et du vin près de Swansea, et admirez les contours parfaits de Wineglass Bay dans le parc national de Freycinet. Arrêtez-vous à Bicheno pour découvrir toutes les activités en plein air qui y sont proposées, faites un parcours de golf ou venez observer les manchots pygmées qui, au crépuscule, regagnent leurs pénates d'un pas chaloupé. Parcourez à pied la forêt pluviale du parc national de Douglas-Apsley et faites de la pêche au gros ou de la plongée depuis le port pittoresque de St Helens. Baignez-vous dans les eaux calmes et claires de Binnalong Bay et suivez le sentier de randonnée de la Bay of Fires à travers des « middens » (tas de coquillages laissés autrefois par les Aborigènes), des zones boisées et des plages de sable blanc. Terminez votre voyage dans un gîte écologique avec des vues sur l'océan bouleversantes de beauté.

Painted Cliffs, TAS
Painted Cliffs, TAS

Premier jour – De Hobart à Orford via le parc national de l’île Maria

Quittez Hobart et voyagez à travers Sorrell, où vous pouvez vous réapprovisionner et vous arrêter pour manger du fish and chips.  D’ici, revenez vers l’intérieur jusqu’à la petite ville de vacances d’Orford, à l’embouchure de la rivière Prosser et jusqu'à Triabunna où vous pouvez prendre un ferry pour l'île Maria.  Sans magasins ou voitures, l’île est un paradis tranquille, idéal pour les randonnées dans le bush et la nature sauvage.  Grimpez jusqu’en haut des falaises sur le difficile sentier de marche de Bishop and Clark, ou marchez jusqu’aux Painted Cliffs (Rochers peints) et Fossil Cliffs, pleins de sédiments de créatures marines datant de plus de trois cent millions d’années.  Observez les oies céréopses cendrées menacées, les kangourous des forêts et les wombats de l’île de Flinders ou faites de la plongée en scaphandre autonome dans la réserve marine à l’extrémité nord de l’île.  Visitez Bloodstone Point, où la tribu aborigène d’Oyster Bay ramassait des pierres pour en faire des teintures pour cheveux.  Vous pouvez aussi vous promener parmi les vestiges de la colonie pénale à Darlington et en apprendre plus sur l’entrepreneur italien qui a changé ses bâtiments en briques et en pierres en un hôtel, un projet voué à l’échec.  Vous pouvez voir les vignes et les arbres à ver à soie qu’il a laissé il y a plus de deux cent ans.  Dormez dans la vieille prison ou dans l’un des nombreux campings de l’île, ou bien rentrez à Triabunna ou à Orford pour la nuit.

Freycinet Peninsula, TAS
Freycinet Peninsula, TAS

Deuxième jour – D’Orford à Swansea

Admirez les vues panoramiques depuis la Réserve de Three Thumbs dans la forêt de Wielangta ou faites une promenade entre les plages de Shelley et Spring.  Suivez ensuite l’une des plus belles étendues de côte du pays vers les plages de sable blanc et les falaises en granite rose et gris de la péninsule de Freycinet.  Visitez une ferme de production de baies, des vignobles spécialisés et le Centre du vin et de la laine, qui sont non loin de Swansea ou dans la ville-même.  Suivez ensuite un sentier du patrimoine ou visitez le pont peu commun de Spiky Bridge, construit par les bagnards, juste à l’extérieur de la ville.   Nagez, surfez, plongez et faites de la pêche dans la réserve naturelle côtière de Mayfield Bay et marchez jusqu’aux points de vue sur la côte pittoresque.  Allez observer des colonies de puffins et visitez les marais de Moulting Lagoon où vous pourrez voir des cygnes noirs, des pélicans et des huîtriers pies accueillir un jour nouveau.

Wineglass Bay, TAS
Wineglass Bay, TAS

Troisième jour – De Swansea au parc national de Freycinet

Capturez les contours parfaits de Wineglass Bay avec votre appareil photo. Faites une baignade, du bateau, de la pêche ou de la plongée libre depuis la plage, dont le sable blanc est à rêver. Allez vous promener en 4x4 jusqu'au phare de Cape Tourville, où le panorama vous fera tourner la tête. Faites du surf aux plages Friendly Beaches et du kayak de mer aux côtés des dauphins à Honeymoon Bay. En randonnée, passez devant d'anciens dépôts de coquillages aborigènes (middens) et « rencontrez » les explorateurs français qui furent les premiers européens à découvrir ce paradis. À la fin de la journée, détendez-vous dans l'hôtel qui domine la Great Oyster Bay, avec au menu des fruits de mer bien frais accompagnés d'un vin blanc local.

St Helens, TAS
St Helens, TAS

Quatrième jour – Du parc national de Freycinet à Saint Helens

Prenez la route vers le nord jusqu’au paradis de vacanciers de Bicheno, où vous pouvez faire du kayak le long de la côte ou observer la vie marine et les oiseaux de mer depuis un bateau à fond de verre.  Pour creuser plus encore au-delà de sa grande beauté en surface, faites de la plongée en scaphandre autonome le long de faces rocheuses verticales, de fissures profondes, de grottes, d’éponges et de « fouets de mer » dans la réserve marine de l’île Governor.  De retour sur terre, vous pouvez marcher jusqu’à Rocking Rock et au Bicheno Blowhole (sorte de geyser naturel en bord de mer) ou le long de la barre de sable jusqu’à la réserve naturelle de l'île Diamond.  Pour un rythme plus rapide, explorez la zone sur un tricycle motorisé ou en faisant une visite guidée de la route des vins.  Regardez le défilé au coucher du soleil des manchots pygmées et allez voir les diables de Tasmanie, les kangourous et les pélicans du parc animalier local.  Vous pouvez ensuite faire un détour par le trou d’eau de la rivière Apsley, où vous pourrez vous promener ou nager dans les rivières, les cascades ou la forêt vierge, parmi les grands pins et les eucalyptus du parc national de Douglas-Apsley.  Suivez la route panoramique jusqu’aux lagons étincelants de la Chain of Lagoons et faites une halte à Elephant Pass pour y déguster les célèbres crêpes à l’européenne de la ville.  A St Marys, grimpez jusqu’en haut de St Patrick’s Head ou jusqu’au pic plus accessible de South Sister Peak, à partir duquel vous pourrez voir un mélange incroyable de paysages forestiers et côtiers.  Finissez votre journée de découverte dans le charmant petit village de pêcheurs de St Helens.

Bay of Fires, TAS
Bay of Fires, TAS

Cinquième jour – De St Helens à la Bay of Fires

Découvrez l’histoire de la tribu aborigène de Georges Bay, et des baleiniers, marins, et mineurs d'étain chinois qui ont fait l’histoire de la région dans la Salle d’histoire (History Room) de St Helens.  Visitez la maison historique de Fair Lee, attrapez des brèmes dans la rivière Scamander et allez vous baigner depuis les plages situées autour de Georges Bay.  Arrêtez-vous ensuite à la ville balnéaire idyllique de Binalong Bay.  Marchez sur le sable blanc et doux et surfez, baignez-vous et faites la pêche dans les eaux émeraude et claires comme le cristal.  Dans la Bay of Fires toute proche, vous pouvez faire une randonnée de deux jours à travers les plages désertiques, parmi des middens aborigènes et des gros rochers couverts de lichen.  Campez la nuit dans les dunes et visitez le phare d’Eddystone avant d’arriver à un gîte écologique avec des vues sur l’océan à couper le souffle.  Terminez votre séjour en vous décontractant sur l’immense terrasse ou en faisant du kayak sur la rivière Ansons.

Aperçu de Tasmanie

Tasmania's East Coast

 

Idées découverte