La piste Overland Track, Tasmanie

Piste de l'Overland Track, Barn Bluff, chaîne des Cradle Mountain, Tasmanie. © Tourism Tasmania et Anne Jordan

La piste Overland Track, Tasmanie

65 km / 6jours / Courtes randonnées d’une journée ou moins

Voyagez au cœur de la réserve naturelle de Tasmanie, inscrite au Patrimoine mondial, sur ce fameux sentier de randonnée de 65 kilomètres depuis Cradle Mountain jusqu’au lac St Clair.  Vous pouvez parcourir la totalité du sentier Overland Track en six jours, ou bien faire des marches plus courtes d’une journée ou moins depuis les bureaux d’information touristique de Cradle Montain et de Dove Lake.  Rappelez-vous que la marche de bout en bout nécessite une sérieuse préparation.  Vous devrez faire une réservation auprès du Service des parcs et de la vie sauvage de Tasmanie (Tasmania’s Parks & Wildlife Service), et emporter une bonne tente et un sac de couchage chaud.  La route dispose de huit refuges rudimentaires avec des poêles à chaleur, mais les places ne sont pas garanties.  La meilleure période pour faire cette marche est entre novembre et avril, lorsque le temps est plus doux et les jours sont plus longs du fait de l’heure d’été.  En avril, vous verrez les changements spectaculaires de couleurs du hêtre caduc.  Outre le défi physique, cette marche représente également une véritable communion avec la nature. Vous y verrez des lacs, des forêts et des gorges, des montagnes et des landes, des cascades spectaculaires et des pics raides et rocheux. 

Crater Falls, The Overland Track, TAS
Crater Falls, TAS

1er jour : Du parking de Ronny Creek à Waterfall Valley

Le premier jour, une marche de dix kilomètres vous emmène jusqu’aux sommets escarpés et imposants de Cradle Mountain. Vous commencerez à Ronny Creek et suivrez le sentier légèrement pentu qui passe devant les cascades de Crater Falls et le lac de Crater Lake jusqu’au point de vue de Marions.  Vous pouvez également emprunter la piste passant par Horse Track jusqu’à Crater Peak qui présente une montée plus douce.  Il est aussi possible de commencer votre marche depuis Dove Lake et monter doucement en passant par le lac Lilla et la piscine naturelle de Wombat Pool pour atteindre le point de vue de Marions Lookout. C’est l’endroit idéal pour méditer et contempler les eaux silencieuses et transparentes du lac Dove.  Continuez le long du plateau de Cradle Mountain et crapahutez par-dessus des rochers de dolérite jusqu’au sommet à 1 500 m.  Faites le tour du cratère de glace, le « glacial cirque », d’où vous pourrez aller explorer la pointe escarpée de Barn Bluff en prenant le sentier sur votre droite. Descendez du massif, et tentez d’appercevoir les wallabies et les opossums dans les arbres, sur les plaines de button grass et dans les prairies. Terminez la journée dans la zone couverte de mousse de Waterfall Valley, dans le refuge au confort de base de Barn Bluff ou sous une tente dans l’un des nombreux sites pour camper. 

Waterfall Valley, The Overland Track, TAS
Waterfall Valley, TAS

2ème jour : De Waterfall Valley au lac Windermere

Réveillez-vous en respirant l’air vivifiant de la montagne et en écoutant les chants heureux des oiseaux sauvages tels que le karrowong et le méliphage à gorge jaune. Ce tronçon de 8 km s’effectue en 3 heures environ, ce qui vous donne amplement le temps d’apprécier le paysage.  A partir de Waterfall Valley, la piste se dirige vers le sud au travers des landes de sedgeland parsemées d’arbustes de pandani, d’eucalyptus et de rares pins élancés, dont certains datent de plus de 1 000 ans.  Le midi, faites une pause au pittoresque lac Will, puis promenez-vous jusqu’à la cascade d’Innes Falls à la pointe sud du lac. Tournez au lac Holmes et dirigez-vous dans les prairies vers le lac Windermere. Après un plongeon rafraîchissant, vous pourrez marcher jusqu’au point de vue de Forth Valley pour admirer les forêts vertes et parfumées de Lemonthyme.  Installez-vous pour la nuit dans le refuge de Windermere.  Admirez le ciel étoilé et écoutez le bruit des opossums qui se déplacent discrètement dans la nuit.  

Lake Windermere, The Overland Track, TAS
Lake Windermere, TAS

3ème jour : Du lac Windermere à Pelion Plains

Préparez-vous pour une marche de 17 km parmi les landes et les montagnes. Arrêtez-vous au point de vue de Forth River pour y admirer la vallée glaciaire de la rivière et la forêt d’eucalyptus géants qui entoure cette dernière. A partir de la lande de Pine Forest, la route serpente des forêts peuplées d’arbres aux troncs noueux et couverts de mousse, qui bordent le mont Pelion West. Le midi, faites une pause à Frog Flat, en dessous des hauts pics en dolérite de la montagne.  Là, les sources de la rivière Forth descendent en cascade le long de la Lemonthyme Valley.  Vous suiverez leur direction en descendant par des forêts de dircas des marais, de sassafras et de myrtes, puis par des herbages alpins jusqu’aux plaines de Pelion.  Cette partie du sentier suit la piste pour chevaux construite en 1898 pour transporter les mineurs des villes de l’est aux mines situées sur la côte ouest.  Laissez-vous émerveiller par le Mount Oakleigh et les énormes wombats broutant l’herbe.  Enfin, installez-vous pour la nuit dans le refuge de Pelion, construit récemment. 

Pelion Hut, The Overland Track, TAS
Pelion Hut, TAS

4ème jour : De Pelion Plains à Kia Ora

Avant de commencer votre marche de 9 kilomètres qui passera par le col de Pelion jusqu’au refuge de Kia Ora, admirez et profitez du monde sauvage qui s’étend vers le sud-ouest. Passez par des forêts couleur émeraude et remontez des pentes couvertes d’eucalyptus jusqu’à une grande clairière.  De là, vous pourrez voir Cathedral Mountain, tandis que Pelion East et Mount Ossa vous surplombent de chaque côté.  Le grimpeur confirmé aura le temps de faire l’aller-retour de trois heures jusqu’au sommet de Mount Ossa, le plus haut sommet de Tasmanie.  Le sommet est une plateforme parfaite pour admirer la partie sud de la zone de Cradle Mountain – Lake St Clair, inscrite au Patrimoine mondial.   Voyagez jusqu’à la vallée de Pinestone à travers les tapis de mousse, les pins anciens et les scoparias.  Grimpez une petite crête jusqu’au refuge de Kia Ora,  nichée au pied de Cathedral Mountain.   

The Overland Track, TAS
The Overland Track, TAS

Cinquième jour : Du refuge de Kia Ora jusqu’à Windy Ridge

Il vous faudra quatre heures pour couvrir les dix kilomètres d’aujourd’hui, sans compter les détours pittoresques hors piste.  Visitez Leatherwood Garden et le refuge Du Cane, qui était dans le temps la maison du trappeur Paddy Hartnett et de sa femme.  Explorez la forêt de Leatherwood (bois de plomb), qui est couverte de grandes fleurs blanches à la fin du printemps et en été.  Errez vers le sud le long de la rivière Mersey, en vous arrêtant pour explorer trois des plus grandes et des plus spectaculaires cascades de Tasmanie : Fergusson, D'Alton et Hartnett.  Les cascades de Ferguson doivent leur nom à un ancien garde-forestier au lac St. Claire, et Hartnett a été baptisée en l’honneur de Paddy Hartnett - l’homme excentrique au chapeau melon qui vivait dans le bush. Passez par Du Gane Gap et dirigez-vous vers les forêts denses de myrtacées, avant d’atteindre le glacier en forme de U de Windy Ridge.  Les gros rochers à l’entrée ont été progressivement déplacés le long de la vallée pendant le dernier âge glaciaire. Après cette journée de randonnée tranquille, plantez votre tente ou passez la nuit dans le refuge de Windy Ridge. 

The Overland Track, TAS
The Overland Track, TAS

Sixième jour : De Windy Ridge au Lac St. Clair

Préparez-vous pour les derniers 18 km de votre voyage, plus tous les autres détours supplémentaires que vous souhaitez faire. Voyagez à travers les forêts d’eucalyptus dégagées et la prairie du Bowling Green, d’où vous pourrez voir le sommet du Mont Acropolis.  Continuez vers le sud jusqu’à la vallée pittoresque de Pine Valley bordant la chaîne montagneuse du Cane Range voilée par les brumes.  La traversée d’un pont vous amène au ruisseau de Cephissus Creek entouré par une forêt tropicale et luxuriante.  De là, vous pourrez grimpez jusqu’au sommet du Mont Acropolis et admirer Labyrinth et ses charmants lacs en contrebas. Vous pouvez aussi continuer vers le sud, à travers la forêt sclérophylle sèche et les plaines à graminées jusqu'au refuge de Narcissus sur le lac St Clair.  Là, votre marche se termine avec un tour en bateau sur le lac naturel le plus profond de l’hémisphère sud.  En quittant la piste, retournez-vous une dernière fois et laissez vous émerveiller par la vue de ces montagnes d’apparence impénétrable mais que vous venez de traverser.  

Petit aperçu de Overland Track

The Overland Track, TAS

Le meilleur moment pour y aller:
De novembre à avril, quand les journées sont chaudes et longues.

Métropoles voisines :
Launceston et Devonport

En savoir plus:
Pour mieux préparer votre randonnée, rendez visite sur le site des parcs et de la faune de Tasmanie: Tasmanian Parks and Wildlife Service

 

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