La Great Southern Touring Route, Victoria

La Great Southern Touring Route, Victoria

Melbourne – Lorne – Port Fairy – Halls Gap – Melbourne
4 jours en voiture

La route de Great Southern Touring Route transforme une aventure romantique en voiture en une épique histoire d’amour.  Traversez les hauts lieux du surf de Torquay et Bells Beach, puis le village de vacances de Lorne et les magnifiques Douze Apôtres.  Marchez à travers des chutes d’eau et la forêt luxuriante du parc national des Otway et observez les baleines depuis la ville historique de Warrnambool  Prolongez votre voyage en vous arrêtant dans l’une des jolies villes de bord de mer, comme Apollo Bay ou Port Fairy.  Loin des vagues et du vent de l’océan Antarctique, vous pouvez explorer l’histoire aborigène dans les Grampians et l’héritage de la ruée vers l’or à Ballarat. 

Great Ocean Road, VIC
Great Ocean Road, VIC

Premier jour – De Melbourne à Lorne

De Melbourne à Torquay
Une fois passées les collines caractéristiques des You Yangs, endroit prisé des amateurs de VTT et d’escalade, vous saurez que votre voyage a commencé.  Dans le joli port de Geelong, vous pouvez vous mettre d’humeur marine en vous promenant le long des quelques 100 bites d’amarrage sur le front de mer de la ville.   Juste après le centre ville, vous trouvez trouverez  l’embranchement vers la Great Ocean Road et Torquay, une ville de surf bien connue qui comprend le plus grand musée du surf du monde.  Un peu plus loin, vous pouvez aller chercher les déferlantes d‘un haut lieu du surf : Bells Beach.

De Torquay à Lorne
En conduisant le long de la spectaculaire côte sud-ouest, vous aurez du mal à croire que des soldats de la Deuxième Guerre mondiale ont creusé la route de Great Ocean Road dans la falaise à la pelle, à la pioche et à la barre à mine.  Vous trouverez un monument dédié à leurs efforts juste à coté de Lorne, la ville balnéaire préférée du Victoria.  Ici, vous pouvez surfer, aller à la pêche, ou prendre un bain de soleil ou un café à l’un des meilleurs cafés du Victoria.  Des hébergements de luxe se déversent dans la forêt vierge avoisinante et des sentiers pédestres prisés vous mènent vers une quantité de cascades cachées dans les recoins de la chaîne des Otway. 

Warrnambool, VIC
Warrnambool, VIC

Deuxième jour – De Lorne à Port Fairy

De Lorne au cap Otway
Allez voir vous verrez des falaises accidentées tomber abruptement dans la mer d’un coté et des parcs nationaux de l’autre sur la route allant de Lorne à Apollo Bay  Arrêtez-vous pour une promenade matinale ou une randonnée de plusieurs jours à travers les hautes futaies, les forêts vierges anciennes et la lande du parc national de Great Otway.  Faites en VTT la boucle de 12 kilomètres entre West Barwon Reservoir et le lac Elizabeth, ou faites une promenade à cheval le long de spectaculaires chutes d’eau.   Allez à la chasse au fantôme dans le phare du cap Otway – vieux de 150 ans – et son cimetière où les victimes des nombreux naufrages de la région sont enterrées.  Ensuite, marchez jusqu’aux chutes de l’Arc-en-ciel (Rainbow Falls) ainsi nommées à cause de l’effet de réfraction du soleil de l’après-midi sur l’eau claire qui tombe en cascade des falaises.  Arrêtez-vous pour un pique-nique à Paradise et Shelly Beach et campez près des cascades et des grottes à vers luisants de Melba Gully, ou près de la plage à Blanket Bay.

De Cap Otway à Port Fairy
Suivez la courbe de la côte et vous ne pourrez pas manquer les pics de calcaire découpés surgissant de la mer : les fameux Douze Apôtres (Twelve Apostles).  Imprégnez-vous des vues magnifiques et prenez beaucoup de photos depuis deux sentiers faciles.  Si vous avez vraiment le coeur à l’aventure, vous pouvez prendre un vol touristique au-dessus de la région ou faire un tour en bateau autour des Douze Apôtres.  Mais seulement par temps calme... n’oubliez pas que de nombreux navires ont terminé leur carrière dans ces eaux.  Vous serez certainement enthousiasmé par la Shipwreck Coast, renommée pour ses eaux furieuses qui ont envoyé au moins 700 navires s’écraser sur la côte.  Traversez la ville historique de Warrnambool, d’où on peut observer les baleines, en allant vers le joli village de Port Fairy.  Là, vous pourrez voir la plus grande colonie d’otaries d’Australie, faire une promenade à Griffith Island pour sa faune ou observer dauphins, baleines et requins du pont d’un bateau.

Grampians, VIC
Grampians, VIC

Troisième jour – De Port Fairy à Halls Gap

De Port Fairy à Dunkeld
La partie côtière de votre voyage est peut-être terminée, mais ne pensez pas une seconde que le côté romantique de votre voyage doit subir le même sort.  Sur la route de Dunkeld, vous pouvez faire un détour par Hamilton et explorer les tunnels de lave aux grottes de Byaduk dans le parc régional de Mount Napier.  D’ici, la route continue vers le nord jusqu’à Dunkeld, renommée pour son hippodrome, dont les pics des Grampians du Sud forment la toile de fond.  Imprégnez-vous des vues panoramiques sur les sentiers du Mount Sturgeon et du Mount Abrupt, le plus haut pic du sud des Grampians.  Déjeunez ensuite dans l’un des meilleurs restaurants campagnards du Victoria, le Royal Mail Hotel.

De Dunkeld à Halls Gap
Les pics de grès des Grampians restent visibles alors que vous entrez dans la ville touristique de Halls Gap, entourée par les chaînes de montagnes de Wonderland et de Mount William.  Différentes formules d’hébergement sont disponibles, de la villa à cinq étoiles au simple terrain de camping, vous permettant d’explorer beaucoup des grandes attractions des Grampians.  Suivez les sentiers pédestres tels que Venus Baths, Boronia Peak et Chatauqua, et visitez les belvédères de Boroka et Reed, les chutes Mc Kenzie, le lac Bellfield et la jolie aire de pique-nique de Zumsteins.  Découvrez la culture diverse riche des Aborigènes de la région au centre culturel de Brambuk et faites une excursion pour aller voir de l’art rupestre aborigène.

Ballarat, VIC
Ballarat, VIC

Quatrième jour – De Halls Gap à Melbourne

Dirigez-vous vers les champs aurifères du nord et arrêtez-vous à Stawell où se déroule tous les ans a Pâques la plus célébre course à pied d’Australie.  Découvrez l’histoire des prospecteurs chinois dans la ville de ruée vers l’or toute proche, Ararat.  Puis vivez votre propre minute de gloire de chercheur d’or à Ballarat, au cœur des gisements aurifères du Victoria.  Explorez les rues élégantes bordées d’arbres et les bâtiments publics imposants, héritage du boom des mines d’or des années 1850.  Revivez la période à Sovereign Hill, un musée vivant où vous pouvez chercher de l’or à la batée (assiette d’étain) en compagnie de volontaires en costume d’époque.  Puis apprenez la fameuse révolte de l’Eureka Stockade à la bourse de l’or.  Enfin, faites vos adieux au voyage de votre vie en retournant à Melbourne par les charmantes villes de Trentham et Blackwood.  Apparemment, les meilleures choses ont une fin.

Aperçu de Great Southern Touring Route

Great Southern Touring Route

 

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