La piste de Bibbulmun Track, Australie Occidentale

Piste de Bibbulmun Track, Albany, Australie occidentale. © Tourism Western Australia

La piste de Bibbulmun Track, Australie Occidentale

965km / jusqu’à 60 jours / marches d’un jour ou plus

Découvrez des forêts impressionnantes, de petites fermes isolées et des plages sauvages sur cette piste longue distance qui traverse le sud-ouest de l’Australie occidentale et qui profite d’une récompense qui lui a été accordée.  La signalétique du serpent doré qui vous oriente le long de cette piste s’étend sur presque 1 000 km des collines de Perth à Albanie sur la côte sud.  Grimpez le Mt Cooke dans la chaîne de Darling Range et évadez-vous dans la forêt luxuriante qui borde la Darling River. Visitez des vignobles dans la Blackwood Valley, marchez le long de cascades et de fleurs sauvages dans le parc national de Beedelup et faites de la varappe sur les rochers en granite des plaines de Pingerup. Marchez parmi les immenses arbres karri dans la Vallée des géants, baignez-vous à Peaceful Bay et observez les baleines migrer depuis Albany.  Effectuez cette marche par tronçons, ou bien mélangez vos marches d’une ou plusieurs journées, selon le temps dont vous disposez, les paysages que vous voulez voir et votre énergie. N’oubliez pas qu’il faut environ deux mois pour suivre les marques du serpent dans leur ensemble ! La piste est bien équipée, avec des refuges ou des sites de camping situés à une journée de marche l’un de l’autre. 

Dwellingup, WA
Dwellingup, WA

Premier tronçon : De Kalamunda à Dwellingup

Descendez de Kalamunda en passant par le parc national. Les forêts de marris, wandos et jarrahs abritent des kangourous, des échidnés, des bandicoots et une quantité d’oiseaux. Traversez Mann’s Gully et grimpez jusqu’à la rive sud de la rivière Helena. Traversez Mundaring Weir, où commence le plus long pipeline d’eau douce au monde. A partir de là, la piste descend et longe le centre de découverte de Hills Forest. Faites le tour du Réservoir Helena et longez la rivière Darkin jusqu’au Mt Dale. Arrêtez-vous pour un pique-nique ou faites une escapade parmi les forêts de jarrah et de wandoo jusqu’au sommet de la montagne. Traversez la Brookton Highway, près du campement facilement accessible de Brookton.  Promenez-vous parmi les marais couverts de melaleucas et de banksias jusqu’à Abyssinia Rock et dans le parc naturel de Monadnocks.  A partir de là, vous pourrez grimper aux Mt Cuthbert, Mt Vincent et Mt Cooke, le point culminant de la chaîne des Darling. Découvrez les plaines de wandoo et traversez l’Albany Highway près du relais routier de North Bannister. Grimpez l’énorme rocher de granite de Boonering Hill et de White Horse.  Grimpez le Mt Wells et profitez du panorama depuis le refuge de Firewatchers Hut. De là, la piste longe la vieille voie ferrée parmi les forêts de jarrahs et de marris et vous amène à la vieille ville d’exploitation forestière de Dwellingup.

Balingup, WA
Balingup, WA

Deuxième tronçon : De Dwellingup à Balingup

Quittez Dwellingup par le sud pour atteindre la réserve de Lane Poole, qui abrite des forêts denses de jarrahs et la longue rivière Murray. Longez la rive est de la rivière, le long de piscines naturelles bordées de rochers, de bosquets de melaleucas et d’eucalyptus. Traversez le pont en bois de Long Gully Bridge et dirigez-vous vers la route de Harvey-Quindanning, un point de départ populaire pour des marches d’une ou plusieurs journées. Ensuite, circuler parmi les forêts de jarrahs, de marris et de wandoos jusqu’au barrage de Harris River, un endroit idéal pour pique-niquer. A partir de là, la piste passe par la pittoresque ville minière de Collie et par-dessus le barrage de Glen Mervyn avant de redescendre vers le petit village de Mumballup. La montée qui longe les champs agricoles est ardue jusqu’au parc naturel de Noggerup qui contient l’une des forêts de jarrahs les plus spectaculaires d’Australie occidentale. La descente vers le sanctuaire vert et ombragé de Balingup Brook offre des vues magnifiques. Vous arrivez alors à Balingup, situé dans la vallée de Blackwood, parmi des forêts, des rivières, des collines vallonnées, des vignobles et des vergers. Vous avez le choix entre plusieurs hôtels où passer la nuit, ou bien marcher jusqu’au camping de Blackwood, situé sur les hauteurs de la ville. 

Pemberton, WA
Pemberton, WA

Troisième tronçon : De Balingup à Pemberton

Au sud de Balingup, la piste monte à travers le parc de Golden Valley Tree Park, qui contient plus de cinq mille espèces d’arbres venant du monde entier. Marchez jusqu’au bord de la vallée de Blackwood, pour des vues panoramiques sur le patchwork de forêts et de fermes. Vous découvrirez les arbres karri à Karri Gully, juste au nord de la Brockman Highway, entre Bridgetown et Nannup. Traversez la route et promenez-vous parmi les forêts de jarrahs et de karris avant d’arriver à la vieille scierie de Donnelly River Village. Longer la rivière de Donnelly avant de tourner vers l’est pour rejoindre les cascades et les fleurs sauvages du parc national de Beedelup. En route pour Pemberton, faites le tour du barrage de Big Brook Dam, situé au milieu de la majestueuse forêt de karris. Vous pouvez même grimper l’un de ces arbres « gratte-ciel », comme le Gloucester Tree haut de 61 mètres, grâce à des marches en métal qui y ont été installées.

Walpole, WA
Walpole, WA

Quatrième tronçon : De Pemberton à Walpole

Admirez ce vaste territoire, qui change rapidement d’aspect et de végétation, lors de l’approche sur Northcliffe. Les forêts de karris font peu à peu place aux dunes et aux plaines couvertes de melaleucas et d’arbustes bas.   Visitez le parc de Northcliffe Forest, où les plantes grimpantes poussent dans une explosion de couleurs à la fin du printemps.  Dormez à Northcliff, avant de longer la Garden River jusqu’à sa source au Lac Maringup.  La piste vous mène à travers le parc national d’Entrecasteaux, qui est parfois inondé entre juillet et novembre.  Traversez la rivière de Shannon jusqu’à Dog Pool, où vous pourrez planter votre tente à l’ombre des karris.  De là, vous appercevrez quelques changements soudains dans le paysage : la beauté austère et étrange de Woolbales Hills sur les Plaines de Pingerup,  puis la plage sauvage de Mandalay Beach, où la piste atteint la côte sud pour la première fois.  Passez devant les impressionnantes falaises en granite de Long Point et Point Nuyt, et à travers les étendues sauvages de Nuyts Wilderness.  Au Mont Clare, les ‘tingles’ (eucalyptus Jacksonii) géants signalent le début de votre descente sur Walpole.   Cette ville idyllique est établie sur Nornalup Inlet, où les karris et l’eau se rencontrent. 

Albany, WA
Albany, WA

Cinquième tronçon : De Walpole à Albany

Admirez la Frankland River et la crique de Nornalup Inlet depuis les hauteurs, puis suivez la piste qui traverse de vieilles forêts de karris et de tingles jusqu'à la Valley of the Giants. Dans cette vallée, la Tree Top Walk (promenade en haut des arbres) vous permet de regarder les oiseaux droit dans les yeux, à 40 mètres au-dessus du sol. De là-haut, abaissez votre regard vers un bosquet de vieux « tingle trees » surnommé l'Ancien empire (Ancient Empire). Traversez landes et bocages ponctués d'eucalyptus aux fleurs rouges. Rejoignez ensuite la côte battue par les vents sur la plage de Conspicuous Beach. Grimpez jusqu'à la falaise de Conspicuous Cliff et profitez de la vue spectaculaire et de l'air marin vivifiant depuis la pointe de Rame Head. Marchez parmi les landes où vous verrez brouter les kangourous jusqu'à la plage de Gap Beach et la bien-nommée Peaceful Bay (la baie paisible). Promenez-vous dans le paradis de la vie sauvage qu'est la réserve naturelle de Quarram, tout en vous dirigeant vers l'anse rocailleuse et protégée de Boat Harbour. Passez par la crique de Parry Inlet et longez les vastes plages blanches et désertes du parc national de William Bay. Grimpez sur Monkey Rock et Mt Hallowell pour des vues majestueuses de la côte et de l'arrière-pays. Arrêtez-vous à Denmark ou dans la crique de Wilson Inlet toute proche (l'une des plus vastes de la côte sud) où vous attendent des activités de planche à voile, de pêche et de ski nautique. Longez ensuite Nullaki Peninsula en direction des Lowlands à travers le rude paysage du parc national de West Cape Hope, descendez jusqu'à la plage de Cosy Corner et passez par le sommet de falaises accidentées devant l'île de Muttonbird Island. De l'autre côté du Princess Royal Harbour, vous distinguerez Albany, à l'extrémité la plus méridionale de la piste.

Petit aperçu de Bibbulmun Track

The Bibbulmun Track

Le meilleur moment pour y aller:
A l’automne (de mars à mai) et au printemps (de septembre à novembre)

Métropoles voisines :
Perth et Albany

En savoir plus :
Pour mieux préparer votre randonnée, rendez-vous sur le site du ministère de l’environnement et de la protection d’Australie occidentale: Western Australian Department of Environment and Conservation.

 

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