Sur la route de la Gibb River, et ses environs, Australie Occidentale

Parc National de Windjana Gorge, Gibb River Road, Australie occidentale. © Tourism Western Australia

Sur la route de la Gibb River, et ses environs, Australie Occidentale

De Derby à Kununurra
8 jours en voiture

Empruntez les 660 kilomètres de la route reliant Broome et Kununurra, qui offre l’une des plus grandes aventures en 4x4 d’Australie.  Vous vous pourrez y admirer une nature sauvage spectaculaire, d’innombrables gorges, des ranchs isolés comme El Questro et des chaînes de montagnes accidentées telles que la King Leopold Range et les collines de Mosquito Hills.  Vous pouvez même profiter de la vue à supp, en prenant part au périple Brisbane-Broome pour les œuvres de bienfaisances, qui est une course qui s’effectue en VTT. Quelle que soit votre manière de relever le défi de l’outback, n’oubliez pas qu’il exige une bonne préparation. 

Windjana Gorge, WA
Windjana Gorge, WA

Premier jour – De Derby au parc national de Windjana Gorge.

De Derby au parc national de Windjana Gorge
Partez de Derby, sur le bord de la baie de King Sound, et partez à la découverte du le parc national de Windjana Gorge, le meilleur endroit d’Australie pour observer des crocodiles d’eau douce en liberté.  Vous pouvez suivre l’un des nombreux sentiers balisés pour une visite éducative auto-guidée.  Faites la promenade de 3,5 kilomètres autour de la Windjana Gorge, gorge creusée dans la roche de Napier Range par la rivière Lennard.  Vous y verrez une profusion d’oiseaux ainsi que des centaines de crocodiles prenant le soleil près des trous d’eau.  Campez une nuit pour voir les montagnes de Napier Range au coucher du soleil. Se parer des couleurs du soleil couchant

Parc national de Windjana Gorge et Tunnel Creek
De Windjana, allez à Tunnel Creek, où se cacha naguère un chef aborigène connu sous le nom de Jandamarra.  Suivez le ruisseau à travers un tunnel de 750 mètres qui débouche de l’autre coté de la montagne de Napier Range.  Prenez votre torche et votre appareil photo pour garder un souvenir des nombreuses espèces de chauve-souris et des récifs de corail fossiles vieux d’au moins 350 millions d’années.  Ensuite, retournez au campement du parc national de Windjana Gorge et profitez de ses aménagements, d’un feu de bois et des milliers d’étoiles.

Lennard Gorge, WA
Lennard Gorge, WA

Deuxième jour – Du parc national de Windjana Gorge au domaine de Mount Hart

Lennard Gorge
Partez de la Windjana Gorge vers la Lennard Gorge, l’une des gorges les moins connues et les visitées.  Vous trouverez un sentier non balisé au bout de la piste piste bosselée accessible en 4x4.  Continuez sur la droite jusqu’à un balcon avec une vue magnifique sur la gorge et les chutes d’eau.  Restez sur la gauche et vous atteindrez le haut de la chute, où vous pourrez vous baigner dans une vaste piscine naturelle au milieu de la gorge.

Bell Gorge et Mount Hart
Bell Gorge, qui a la réputation d’être la gorge la plus pittoresque sur la route de la Gibb River, et plus éloignée.  La courte marche le long du joli ruisseau de Bell Creek est facile, jusqu’au moment où vous devez traverser le ruisseau sur des rochers glissants,  ; mais la vue en vaut la peine.  Admirez la chute d’eau qui dévale les parois parfaitement arrondies de 100 mètres de haut pour atterrir dans un bassin profond, idéal pour se baigner.  Vous pouvez camper à Silent Grove, à 20 kilomètres de là, ou bien dans l’un des sites de camping sauvage bien connus le long du ruisseau de Bell Creek, 11 kilomètres plus loin.  Réservez votre place sans tarder si vous voulez camper. Dans le cas contraire, vous pouvez dîner et prendre une chambre d’hôte au domaine de Mount Hart, plus loin vers le nord.  De là, vous pouvez marcher et faire du canoë le long de cours d’eau bordés de pandanus dans le parc naturel de Leopold Range.

Manning Gorge, WA
Manning Gorge, WA

Troisième jour – De Mount Hart à Manning George

Galvans Gorge
Il n’y a qu’un court trajet de Mount Hart à Galvans Gorge, une gorge en forme de fer à cheval, qui est également la gorge la plus accessible de la route de la rivière Gibb.   Depuis le parking, une courte promenade vous conduit à un trou d’eau pittoresque où vous pouvez vous baigner et vous balancer sur une corde.  Asseyez-vous sous la cascade et regardez les baobabs accrochés plus haut sur l’escarpement.

Manning Gorge
Commencez vos explorations en partant du campement de Mt Barnett, situé à coté des piscines naturelles et paisibles de la Lower Manning Gorge.  De là, le sentier pédestre passe devant des sites d’art rupestre aborigène, avant d’atteindre la spectaculaire cascade et le bassin de l’Upper Manning Gorge.  Prenez-le en solitaire ou joignez-vous à une visite guidée de la rivière.  Une fois arrivé, vous pourrez vous baigner, pêcher ou simplement admirer le paysage en paressant sur les rochers.  Le meilleur moment pour aller admirer les chutes est en début de saison, entre mai et juillet.

Mitchell Falls, WA
Mitchell Falls, WA

Quatrième jour – De Manning Gorge à la ferme d’élevage de Drysdale River

Laissez la rivière Gibb pour aller explorer le spectaculaire plateau Mitchell dans le nord-ouest des Kimberley.  Vous pouvez loger à la ferme d’élevage de Drysdale River, dans le parc national de la Mitchell River, qui représente 115 300 hectares de paysages au relief accidenté.  De là, vous pourrez voir les Mitchell Falls ainsi que la piscine naturelle de Surveyors Pool et les rivières Mitchell et King Edward.  Marchez à travers les bois d’eucalyptus gris (« grey box ») et blancs (« white gum »), approchez-vous de plus près d’une vaste variété d’animaux et découvrez l’héritage aborigène de la région.  Prenez un vol touristique au-dessus des chutes Mitchell et Merten, de la rivière Prince Regent et de la magnifique côte.  De retour à la ferme d’élevage de Drysdale River, vous pouvez délaisser votre tente au profit d’un confortable bungalow, savourer un dîner arrosé de bon vin.

Drysdale River Station, WA
Drysdale River Station, WA

Cinquième jour – De la ferme d’élevage de Drysdale River à celle d’Ellenbrae.

Dirigez-vous vers le domaine d’Ellenbrae Station où vous pourrez y passer la nuit d’après.  Campez entre deux trous d’eau ou passez la nuit au domaine, et appréciez un bon dîner et un bon petit déjeuner le lendemain en compagnie d’hôtes accueillants.  De là, vous pouvez faire du canoë sur la rivière, vous promener et observer les oiseaux.

Parc Naturel d’El Questro, WA
Parc Naturel d’El Questro, WA

Sixième jour – De la ferme d’élevage d’Ellenbrae au parc naturel d’El Questro

De la ferme d’élevage d’Ellenbrae à la plate-forme d’observation des montagnes de Cockburn Range
Partant d’Ellenbrae, vous pouvez vous arrêter pour une baignade ou une tasse de thé au croisement de la rivière Durack et pêcher un barramundi au trou d’eau de Jack (Jack’s Waterhole).  Au panorama de Cockburn Range, vous aurez des vues panoramiques de la chaîne Cockburn, des rivières Durack et Pentecost et du golfe de Cambridge. 

Du panorama de Cockburn Range au parc naturel d’El Questro
Ne manquez pas le parc naturel d’El Questro, qui s’étend sur plus de quatre mille kilomètres carrés. Ce ranch à bétail est une superbe destination de vacances sur la bordure Est des Kimberley.   Avec quatre importants systèmes fluviaux, vous verrez des animaux, des oiseaux et des poissons se rassembler dans les rivières, les sources d’eau douce et les tranquilles estuaires d’eau salée.  L’hébergement varie des chambres d’hôte de luxe aux campements dans la nature.

Chamberlain Gorge, WA
Chamberlain Gorge, WA

Septième jour – Parc naturel d’El Questro

Passez la journée à explorer El Questro.  Faites un tour en bateau dans la Chamberlain Gorge, qui offre des escarpements vertigineux, une végétation tropicale et de l’art rupestre wandjina.   Marchez à travers des palmiers Livingstonia serrés jusqu’aux piscines thermales naturelles de Zebedee Springs.  Debout sur les crêtes, regardez tout en bas les énormes troupeaux de vaches, croisées Brahmin et Shorthorn, qui broutent sur les puits salants et la végétation dite « pindan ». 

Ecoutez des histoires épiques de l’outback en faisant une balade à cheval en compagnie d’un garde forestier d’El Questro.  Vous verrez aussi l’incroyable diversité de la faune des Kimberley, qui comprend des chevaux et des ânes sauvages, des busards, des lézards à collerettes, des varans, des aigles (pygargues blagres), des grues brolga, des jabirus et des perroquets de toutes les couleurs. 

Emma Gorge, WA
Emma Gorge, WA

Huitième jour – Du parc naturel d’El QUestro à Wyndham ou Kununurra

Pour votre dernier jour, découvrez Emma Gorge avec ses arbres et ses lianes pleins de papillons et son énorme trou d’eau couleur turquoise.  Après une heure de marche dans la gorge, votre récompense : un bain ou un massage en douceur sous le jet continu de gouttelettes d’une cascade à l’hôtel d’Emma Gorge Resort.  Niché entre palmiers et pandanus, avec des restaurants, des bars, des piscines et un salon en plein air, c’est l’endroit idéal pour vous détendre avant la fin de votre aventure sur la route de la Gibb River, au carrefour entre Wyndham et Kununurra

Aperçu de la Gibb River, et ses environs

Gibb River Road

 

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