Indian Ocean Drive, Australie Occidentale

Indian Ocean Drive, Australie Occidentale. © Australia's Coral Coast

Indian Ocean Drive, Australie occidentale

Perth – Geraldton – Carnarvon – Exmouth – Coral Bay – Monkey Mia – Shark Bay – Kalbarri - Perth
10 jours / 2 800 km

Découvrez des plages blanches, des récifs de corail, des villages de pêcheurs saturés de sel et des parcs nationaux au relief accidenté le long de cet itinéraire spectaculaire sur la Coral Coast d’Australie occidentale. Dirigez-vous vers le nord pour goûter les langoustes fraîches à Geraldton et les fruits tropicaux à vous donner l’eau à la bouche à Carnavon. Nagez avec les énormes requins-baleines sur le récif de Ningaloo et visitez en 4x4 les canyons du parc national du Cape Range tout proche. En redescendant la côte, allez saluer les dauphins de Monkey Mia, ainsi que les baleines, raies manta, tortues, requins, dugongs et poissons dans l’aire de Shark Bay, classée au Patrimoine mondial. Voyez les fleurs sauvages de saison éclater de leurs plus vives couleurs tout au long de la côte, du Cape Range aux gorges et falaises du parc national de Kalbarri.

Geraldton, WA
Geraldton, WA

Premier jour : De Perth à Geraldton

Cinq heures de route vous attendent sur la route de Brand Highway, qui se pare d’un feu d’artifice de fleurs sauvages entre juin et novembre. Les fleurs sont aussi colorées et abondantes dans le parc national de Badgingarra, qui se situe non loin de la route à mi-chemin. Suivez à pied la piste du Badgingarra Nature Trail, regardez au passage diverses plantes, comme les pieds de kangourous jaunes et noirs, les banksias, les starflowers et la fleur du mottlecah - la plus grande fleur d’eucalyptus au monde. Continuez vers le nord jusqu’aux villes jumelles côtières de Dongara et Denison, où vous pourrez pêcher, goûter aux vins de la région et aux langoustes fraîches ou vous baigner depuis les plages abritées de sable blanc. Suivez un sentier historique le long de la rivière Irwin qui relie les deux villes, arrêtez-vous au Russ Cottage qui date des années 1860 et à l’ancien poste de police, qui est maintenant un musée. Observez les eucalyptus qui prennent des courbes acrobatiques et les ruines des maisons, églises et écoles du village historique de Greenough Hamlet. Arrivez à Champion Bay, Geraldton, à temps pour vous baigner et pour dîner d’un homard du coin.

HMAS Sydney Memorial, Geraldton, WA
HMAS Sydney Memorial, Geraldton, WA

Deuxième jour : De Geraldton à Carnarvon

Visitez le Mémorial du HMAS Sydney qui surplombe l'océan et commémore la tragédie ayant coûté la vie à 645 marins. Entamez les cinq heures de route vers le nord en traversant la Murchison River pour vous diriger vers Carnarvon où des plantations de bananiers, de manguiers et de papayers prospèrent sur les terres fertiles à proximité de la Gascoyne River. Visitez une plantation ou achetez des fruits fraîchement cueillis auprès des producteurs du Carnarvon Growers Market. Longez la promenade de la Fascine, bordée de palmiers, et emportez un plat de crevettes locales sur la plage pour un pique-nique savoureux. Allez à la pêche sur la One Mile Jetty, une jetée qui fait partie du quartier historique de la ville. À proximité, vous pourrez nager dans les trous d'eau de Rocky Pool et de Chinaman's Pool, à moins que vous ne préfériez suivre les 70 km de route allant vers le nord jusqu'aux geysers maritimes de Carnarvon où les eaux de l'océan sont projetées à une hauteur de 20 mètres. Faites de la plongée dans le lagon corallien et campez sous les étoiles, ou revenez à Carnarvon si vous préférez le confort d'un bon lit.

la Réserve sous-marine de Ningaloo, WA
la Réserve sous-marine de Ningaloo, WA

Troisième jour : De Carnarvon à Exmouth

Un trajet de quatre heures et demie vers le nord vous conduira à Exmouth, nichée entre les falaises rouges du parc national de Cape Range et les eaux turquoise du parc marin de Ningaloo. Allez à la plage, où il vous suffit d'avancer de quelques mètres pour trouver les poissons tropicaux et les coraux multicolores du récif de Ningaloo. Faites de la plongée libre ou admirez toute la magie du monde sous-marin depuis un bateau à fond de verre. Vous nagerez parmi les raies manta et les tortues et, d'avril à juin, vous pourrez même côtoyer le plus gros poisson au monde, l'inoffensif requin-baleine aux dimensions impressionnantes. Entre mai et novembre, des bancs de raies manta à la grâce aérienne fréquentent ces eaux alors que de juillet à novembre, ce sont des baleines à bosse effectuant leur migration que vous aurez des chances d'apercevoir.  Aux mois de mars et d'avril, après la pleine lune, vous pourrez voir la mer devenir rose sous l'effet du frai en masse du corail. Inscrivez-vous à un circuit de pêche ou faites du kayak de mer en compagnie des dauphins, tortues et dugongs. Le soir, optez pour un dîner en plein air sur la marina, dont les canaux sont bordés de cafés, de restaurants, de boutiques et de bars à vin.

Sandy Bay, Exmouth, WA
Sandy Bay, Exmouth, WA

Quatrième jour : D’Exmouth à Coral Bay

Consacrez une demi-journée à vous détendre sur la plage à Exmouth ou à explorer les paysages battus par les intempéries du parc national de Cape Range. Partez en 4x4 sur la route tortueuse menant au précipice de Shothole et aux canyons de Charles Knife qui offrent des points de vue à couper le souffle. Depuis le canyon de Charles Knife, la vue embrasse les canyons rouge sombre et la brousse verdoyante jusqu'aux eaux d'un bleu profond d'Exmouth Gulf. Parcourez à pied les 5 km séparant les deux canyons pour explorer le réseau de grottes cachées et de tunnels serpentant sous le plateau rocheux. Marchez jusqu'au sommet de Yardie Creek pour tenter d'apercevoir les rares wallabies des rochers blottis dans les parois de pierre rouge de la gorge. Ou alors, descendez la gorge en bateau en vous imprégnant du paysage sublime de l'Outback. Observez les oiseaux de mer et les échassiers dans une cache à Mangrove Bay ou découvrez de près un grand éventail d'oiseaux sauvages lors d'une randonnée à Mandu Mandu Gorge. L'après-midi, partez en voiture jusqu'à Coral Bay où vous pourrez nager et faire de la plongée libre à l'extrémité méridionale du parc marin de Ningaloo. Ne manquez surtout pas les tours d'observation des baleines qui partent de Coral Bay ou d'Exmouth pendant la migration des cétacés de juin à novembre.

Hamelin Pool, WA
Hamelin Pool, WA

Cinquième jour : De Coral Bay à Shark Bay

Faites une rafraîchissante baignade avant les sept heures de route jusqu’à l’aire de Shark Bay, classée au patrimoine mondial, que vous allez explorer pendant trois jours. Faites un détour à l’entrée de la Peron Peninsula pour voir Hamelin Pool, l’un des deux seuls endroits sur Terre où existent des stromatolites marins. Les dômes rocheux – qui ressemblent aux formes arrondies sous-marines du film Cocoon – ont été construits par des microbes qui existaient sur Terre il y a 3500 millions d’années. Allez un peu plus loin en voiture jusqu’à la plage de Shell Beach, qui est faite de millions de minuscules coquillages au lieu de sable. La plage s’étend sur plus de 100 kilomètres, avec entre sept et dix mètres d’épaisseur de coquillages. Dans le passé, les coquillages étaient compactés et coupés pour faire des briques pour le bâtiment au village voisin de Denham, un ancien port de pêche aux perles et la ville principale de Shark Bay. Rafraîchissez-vous après la longue route avec une baignade à l’une des plages abritées, puis dînez de fruits de mer frais dans un restaurant local.

Monkey Mia, WA
Monkey Mia, WA

Sixième jour : Monkey Mia

Visitez le centre des dauphins de Denham avant de faire les 30 kilomètres pour aller les rencontrer à Monkey Mia. La région est célèbre pour ses dauphins en liberté qui, après avoir été nourris pendant des années par les pêcheurs locaux, nagent jusqu’à la rive pour venir rencontrer les hommes. Donnez-leur à manger et nagez avec eux dans les eaux claires couleur d’aigue-marine. En plus des dauphins, Shark Bay abrite aussi des baleines, des raies manta, des tortues, des requins, une énorme variété de poissons et un dixième de la population mondiale de dugongs. Allez voir de près quelques spécimens de cette vie marine à bord d’un kayak ou d’un bateau à fond de verre. Faites de la plongée libre, apprenez la plongée en scaphandre autonome ou montez sur un chameau le long de la plage de Dolpphin Beach. Observez le marquage saisonnier des requins ou le repas quotidien des pélicans grâce à un tour en bateau. Pêchez le merlu blanc, la morue, la dorade, le maquereau et le thon et apprenez à connaître le bush-tucker (nourriture du bush) avec un guide Malgana. Dans la soirée, écoutez l’exposé d’un chercheur en zoologie local ou faites un tour en voilier au coucher du soleil.

Ocean Park, Denham, WA
Ocean Park, Denham, WA

Septième jour : Shark Bay

Prenez la voiture jusqu’à l’immense réserve sous-marine située au sud de Denham, qui expose la diversité de la vie marine de toutes les couleurs de la région. Assistez au repas des requins, observez les serpents de mer qui ondulent et approchez les bébés tortues de mer. Ensuite, participez à un tour en 4x4 dans le parc national François Peron, où les dunes de sable rouge contrastent avec les plages blanches aveuglantes et les eaux bleues cristallines de l’océan. Repérez les raies manta, les tortues et les requins à Skipjack Point, pêchez à Bottle Bay ou traversez le Big Lagoon en kayak ou en canoë. Relaxez-vous dans la source d’eau chaude artésienne ou faites la promenade historique dite « Station Life » au domaine de Peron Homestead. Admirez la grandeur et la beauté de la région grâce à un vol touristique ou partez en quadricycle dans les dunes de sable et la brousse. Continuez vers le sud jusqu’à l’aire de reproduction des dugongs à Eagle Bluff, ainsi nommé parce que des aigles de mer nichent sur une île rocheuse non loin de la côte. Pêchez de la dorade ou du mulet pour le dîner ou retournez à Denham pour une assiette de seiche pêchée dans le coin.

Parc National de Kalbari, WA
Parc National de Kalbari, WA

Huitième jour : De Shark Bay à Kalbarri

Si vous avez un 4x4, faites un détour sur Steep Point, la pointe ouest de l’Australie. Elle offre un excellent point de vue sur la spectaculaire falaise de Zuytdorp Cliff, qui domine la mer de 170 mètres et s’étend le long de la côte jusqu’à Kalbarri. De là, vous pourrez prendre un bateau pour l’île de Dirk Hartog Island, où se trouvent des falaises accidentées, des plages blanches isolées et des coins de pêche de première classe. De retour sur la route, il y a quatre heures et demie jusqu’à Kalbarri, où le cours sinueux de la Murchison se jette dans l’océan Indien. Nagez ou surfez à la plage de Chinaman’s Beach ou relaxez-vous en regardant les gens nourrir les pélicans sur le bord de mer. Regardez jouer les dauphins dans la baie, et la migration des baleines avec leurs baleineaux pendant les mois d’hiver. Visitez le centre de reproduction des perroquets, faites du ski nautique ou du canoë sur la rivière, ou un tour à cheval sur la plage au coucher du soleil. Dînez dans un joli café sur la plage avant d’aller vous coucher aux sons mêlés de l’océan et du bush.

Parc National de Kalbari, WA
Parc National de Kalbari, WA

Neuvième jour : Kalbarri

Partez en randonnée pour la journée dans les paysages à couper le souffle du parc national de Kalbarri.  Parcourez à pied les chaînes de montagnes accidentées ou longez en canoë les gorges rouges comme la rouille creusées par la Murchison River. De juillet à octobre, le paysage s'anime grâce à l'explosion de couleur des 1 100 espèces de fleurs sauvages qui s'épanouissent.  Regardez les banksias, grevilleas, pattes de kangourou et eucalyptus aux fleurs rouges disséminés dans le paysage. Admirez le paysage depuis l'arche naturelle appelée Nature's Window ou aux points de vue de Z Bend, Hawkes Head ou Ross Graham. Depuis The Loop, un autre superbe point de vue, observez les immenses remous formés par la Murchison River. Repérez de nombreux oiseaux, kangourous gris et émeus pendant la journée. Ouvrez l'œil pour les lions de mer, les dauphins et les baleines en migration sur les falaises côtières comme Red Bluff et Pot Alley. Pour admirer les lieux d'en haut, prenez un vol touristique en hélicoptère au-dessus du parc, de la côte et du paradis des plongeurs : les Abrolhos Islands, plus de 120 îles intactes sur 100 km d'océan.

Parc National de Nambung, WA
Parc National de Nambung, WA

Dixième jour : De Kalbarri à Perth

En allant vers le sud, passez Geraldton et gagnez le village de pêche à la langouste de Leeman, où vous pouvez suivre une piste colorée de fleurs sauvages entre les routes de Brand Highway et Indian Ocean Drive. Non loin de là, explorez la richesse de la flore du parc national de Lesueur et le grand réseau de grottes du parc national de Stockyard Gully. Traversez Greenhead et le paradis de plages désertées du parc naturel de Sandy Cape jusqu’à Jurien Bay, où l’on trouve encore davantage de plages blanches et de récifs de corail. Regardez les baleines en migration le long de la côte avant de retourner par Cervantes. Suivez la route pittoresque dans le parc national de Nambung. Passez devant les Pinnacles – des milliers de vieux rochers en piliers qui s’élèvent du désert comme des pierres tombales battues par les éléments. Ils sont faits de coquillages, nés à une époque révolue où les sables de la région étaient submergés sous la mer. Vous pourriez y aller au coucher du soleil – un des moments les plus spectaculaires pour les voir – avant de commencer les trois heures de route jusqu’à Perth.

Indian Ocean Drive

Indian Ocean Drive

 

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