La Savannah Way, Australie Occidentale

Ville perdue (Lost City), chaîne d'Abner Range, Cape Crawford, route touristique de Savannah Way, Territoire du Nord. © Tourism NT

La Savannah Way, Australie Occidentale

De Darwin à Broome
5 jours en voiture

Passez des tropiques au désert en allant de Darwin à Broome en voiture en passant par les régions de Victoria River et des Kimberley.  Explorez la chaîne des Bungle Bungle dans le parc national de Purnululu et découvrez la plage de Cable Beach, avec ses eaux tièdes,  son sable blanc qui vous plonge dans un autre monde.  Admirez les palmiers qui poussent sur des falaises rouges comme la rouille, des crocodiles se chauffant au soleil dans les gorges et des arbres boabes regorgeant de fruits.  La Savannah Way offre aussi des possibilités de regarder les oiseaux : pensez donc à amener vos jumelles et un guide. 

la Gorge de Katherine, NT
la Gorge de Katherine, NT

Premier jour – De Darwin à Katherine

Parc national de Nitmiluk
Roulez une demi-journée au sud de Darwin le long de la route nationale Stuart jusqu’à la ville de Katherine, située dans l’outback.  Les paysages escarpés, les cascades spectaculaires et les gorges verdoyantes du Parc national de Nitmilu se trouvent non loin.  Descendez la gorge de Katherine en canoë ou en bateau ou survolez une série de gorges spectaculaire en hélicoptère. 

Randonnées à Katherine
Vous pouvez prendre encore quatre à cinq jours pour parcourir les 66 kilomètres de la piste de Jatbula entre la Gorge de Katherine et les cascades d’Edith.  Découvrez les grottes en calcaire de Cutta Cutta, les seules grottes dans le Territoire du nord qui soientt ouvert au public.  Vous pouvez aussi voyager vers le sud jusqu’à Manyallaluk pour un tour culturel animé par le peuple Jawoyn.  La nuit, vous pouvez camper dans la gorge ou bien loger dans la ville de Katherine.

Parc Naturel de Flora River, NT
Parc Naturel de Flora River, NT

Deuxième jour – De Katherine à Timber Creek

De Katherine au parc naturel de Flora River Nature Park
Faites du canoë ou prenez un bateau sur l’un des plus jolis fleuves du Territoire dans le parc naturel du fleuve Flora, proche de la route nationale du Victoria.  Regardez la végétation luxuriante tomber en cascade sur les barrages en tuf calcaire, puis marchez sur la plaine inondable et dans la savane. 

Du parc naturel de Flora River Nature Park à Timber Creek
Conduisez jusqu’au parc national de Gregory et admirez les vues époustouflantes de la gorge depuis la Escarpment Lookout Walk (balade de l’escarpement), ou suivez la Joe Creek Walk (balade du ruisseau Joe)  en découvrant l’art rupestre de la région ainsi que ses palmiers dépaysants.  Faites un tour en bateau sur le fleuve Victoria au coucher du soleil, pour apercevoir les crocodiles d’eau salée et les arbres boabes.  Observez des milliers de crocodiles de près à la Ferme de crocodiles de Coolibah, et grimpez de Kuwang pour profiter de la magnifique vue de la chaîne Stokes. 

Au sud du parc, vous trouverez la propriété familiale historique « Bullita » et des itinéraires de randonnées vers la gorge Limestone.  Faites le circuit difficile de 90 kilomètres de la route de transhumance de Bullita en 4x4.  Campez à la propriété ou dans la gorge ou bien séjournez dans la petite ville reculée de Timber Creek. 

Kununurra, WA
Kununurra, WA

Troisième jour – De Timber Creek à Kununurra

De Timber Creek au parc national de Keep River
après Timber Creek, des étendues d’arbres boabes et de savane,  vous trouverez l’immense ferme d’élevage de Bullo River.  Vous pourrez y faire de la pêche, rassembler des troupeaux, attraper des taureaux, faire un tour en hélicoptère et dormir dans un logement de luxe. 

Ne ratez pas le parc national de Keep River, juste avant la frontière d’Australie occidentale.  Visitez un site d’art aborigène à la gorge de Keep River et le serpent arc-en-ciel peint sur la roche à Nganalam.  Ecoutez un chœur d’oiseaux et rapprochez-vous des pics en grès comme les fameux Bungle Bungles de l’autre côté de la frontière.

Du parc national de Keep River à Kununurra
De Kununurra en Australie occidentale, vous pouvez faire un tour en bateau sur le fleuve Ord et le lac Argyle, un lac artificiel qui contient vingt fois plus d’eau que la baie de Sydney. 
Prenez un vol scénique sur les monticules en forme de nid d’abeille des Bungle Bungles, les cascades Mitchell lointaines ou l’énorme mine de diamants d’Argyle.  Découvrez des sentiers de marche pittoresques, un mini Bungle Bungle dans le parc national de Mirima et une myriade d'oiseaux au lagon de Lily Creek. 

la Chaîne des Bungle Bungle, WA
la Chaîne des Bungle Bungle, WA

Quatrième jour - De Kununurra à Halls Creek

Wyndham ou élevage d’El Questro
Sur le chemin de Halls Creek, vous pouvez faire un détour par Wyndham, la ville la plus au nord de l’Australie occidentale.  Grimpez jusqu’au site de five rivers à la vue imprenable pour voir où les fleuves King, Pentecost, Forrest, Ord et Durack se rejoignent.  Vous pouvez aussi admirer les oiseaux, vous baigner dans le « Grotto » de la réserve naturelle de Parry Lagoons et vous arrêter au domaine de Diggers Rest. 

Vous pouvez également passer à travers la nature sauvage s’étendant sur plus de quatre mille kilomètres carrés des terres d’élevage d’El Questro, où vous pouvez faire un tour en bateau sur la gorge de Chamberlain, faire du cheval ou pêcher le barramundi.  Dormez dans une tente ou dans l’une des chambres les plus luxueuses de l’outback. 

Parc national de Purnululu et Halls Creek
Explorez en 4x4 ou à pied les impressionnants rochers striés de bandes noires et oranges de la chaîne des Bungle Bungle, dans le parc national de Purnululu classé au patrimoine mondial.  Suivez le sentier de Domes Walk jusqu’à l'énorme cirque naturel de Cathedral Gorge dans le sud du parc.  Au nord, marchez à travers des grosses pierres et des palmiers Livistona jusqu’à Mini Palms Gorge, admirez les couleurs frappantes de la faille d’Echidna Chasm et regardez l’escarpement occidental s’embraser au point de vue du coucher de soleil Walanginjdji (Walanginjdji Sunset Lookout). 

Halls Creek se trouve plus loin le long de la route nationale Great Northern Highway ; vous pouvez nager dans la gorge de Sawpit et à Palm Springs ou aller à Wolfe Creek Crater, un cratère laissé par une météorite qui atteint presque 1 kilomètre de large et 50 mètres de profondeur.  En ville, allez regarder le travail des artistes aborigènes locaux au centre des arts de Yarliyil. 

Geikie Gorge, WA
Geikie Gorge, WA

Cinquième jour - De Halls Creek à Broome

De Halls Creek à Derby
Continuez vers l'ouest jusqu'à Fitzroy Crossing, une excursion d'une journée à travers trois gorges très différentes les unes des autres.  Prenez un bateau à travers Geikie Gorge avec les guides Bunuba locaux ou taillez-vous un chemin à travers le passage souterrain de Tunnel Creek.  Marchez jusqu’au bout de Windjana Gorge pour observer des crocodiles d’eau douce se chauffer au soleil sur les rives sablonneuses.

En arrivant à Derby, vous passerez l’arbre-prison boabe tout rond, qui aurait été utilisé dans le passé comme prison.  Assistez à certaines des marées les plus hautes d’Australie – pouvant atteindre jusqu’à 11 mètres – depuis la jetée de Derby.  Vous pouvez aussi prendre un vol intérieur au-dessus des cascades horizontales que ces marées créent à Talbot Bay, plus au nord. 

De Derby à Broome
Traversez le fleuve Fitzroy pour entrer dans Broome, une ville célèbre pour son patrimoine de l’industrie perlière et ses balades en chameau sur la plage de Cable Beach.  Plus au nord, vous pouvez visiter le phare à la pointe du Cap Leveque.  Arrêtez-vous dans la communauté aborigène de Beagle Bay pour y voir la petite église du Sacred Heart (Sacré-Cœur) avec son autel en nacre.  Les passionnés d’ornithologie iront à l’observatoire des oiseaux de Broome, de renommée mondiale, sur Roebuck Bay. 

Aperçu du Savannah Way

Savannah Way

 

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