Sud-ouest, plages et gisements d’or, Australie Occidentale

Gisements d'or de Menzies, Australie Occidentale. © Frances Andrijich et Henrik Tived

Sud-ouest, plages et gisements d’or, Australie Occidentale

Perth – Bunbury – Augusta – Pemberton – Albany – Esperance – Kalgoorlie – Merredin – Perth
8 jours de conduite

Découvrez les paysages grandioses et variés et du Sud-ouest de l’Australie.  Départ de Perth en direction de la ville historique portuaire pleine d’animation de Fremantle ; jetez-vous à l’eau pour nager avec les dauphins de Mandurah et de Bunbury.  Explorez les domaines viticoles, les plages de surf, les vieilles grottes de calcaire et les immenses forêts de karris dans la région de la Margaret River.  Vous cheminerez sous une voûte d’immenses arbres dans la Vallée des géants, près de Walpole.  Baignade et surf sur les plages propres et désertées d’Esperance et promenades en bateau pour découvrir les îles vierges de l’archipel de Recherche.  La fièvre de l’or s’emparera de vous à Kalgoorlie-Boulder lorsque vous retracerez le chemin des pionniers sur les pistes historiques.  Les sables dorés se changeront en vertes vallées sur le chemin du retour à Perth.   

Rottnest Island, WA
Rottnest Island, WA

Jour 1 – De Perth à Dunsborough

Direction Fremantle et ses rues animées, listées au patrimoine national.  Baladez-vous sur les marchés de week-end, imprégnez vous de l’histoire sur une piste de randonnée ou dégustez des fruits de mer fraîchement pêchés à Fishing Boat Harbour.  Prenez un bateau pour l’île de Rottnest, où vous pourrez apercevoir des quokkas, faire du vélo ou du kayak dans des baies isolées.  De retour sur la terre ferme, continuez vers le Sud, en direction de la vibrante ville de Mandurah.  Nagez ou faites de la plongée avec tuba et masque avec les dauphins et flânez le long du littoral animé de Mandjar Bay.  Plus au Sud, à Bunbury, vous pourrez explorer l’épave d’un navire pirate sabordé et attraper crabes et poissons dans l'océan.  Le prochain arrêt est Busselton. Vous pourrez y arpenter la plus longue jetée de bois d’Australie et admirer poissons et coraux à l’observatoire.  La destination du jour, c’est Dunsborough, qui surplombe les eaux scintillantes de Geographe Bay.  Plongez du haut du vieux navire, le HMAS Swan, ou faites la route jusqu’au phare de Cape Naturaliste pour une magnifique vue de l’océan.  De juin à septembre, il est possible d’apercevoir des baleines franches australes nager près de la côte, lors de leur migration annuelle. 

Margaret River, WA
Margaret River, WA

Jour 2 – De Dunsborough à Augusta

Passez par Yallingup; vous pourrez vous y baigner, surfer ou pêcher sur les plages tranquilles, ou bien vous prélasser au bord d’un lagon abrité.  Promenez-vous le long du littoral du parc national de Leeuwin-Naturaliste.  Ensuite, direction la région de Margaret River où vous pourrez ralentir votre rythme pour flâner parmi les domaines viticoles et les caves à vin.  Faites des provisions en vin et en délices culinaires, et explorez les spectaculaires grottes de calcaire. Vous verrez des fossiles à Mammoth Caves, des lacs souterrains miroitantes à Lake Cave et des stalactites fistulaires à Jewel Cave.  Promenade enchantée en voiture à travers les forêts de karris géants en direction d’Hamelin Bay, où vous pourrez faire de la plongée avec tuba et masques parmi les raies pastenagues et cheminer sur les belles plages de Boranup Beach.  Le prochain arrêt, c’est la romantique ville d’Augusta, où le phare du cap Leeuwin sépare l’océan Indien de l’océan Austral.  Vous y apercevrez des baleines ou la Flinders Bay entre juin et septembre.  Ski nautique, bateau ou pêche sur la Blackwood River, ou encore promenades le long de grottes historiques, en écoutant le chant mélodieux des oiseaux. 

Nannup, WA
Nannup, WA

Jour 3 – D’Augusta à Pemberton

Direction l’intérieur du pays vers Nannup, embellie par Blackwood River et un patchwork de vertes collines et de terres cultivées.  Chinez dans les boutiques d’antiquités, explorez les vieux édifices et les jardins publics.  En août, ils regorgent de tulipes et de jonquilles.  Ensuite, direction Sud, vers la ville de Pemberton établie au cœur d’une majestueuse forêt de karris. Vous pourrez grimper l’un de ces géants –  comme le Gloucester qui mesure 61 m – à l’aide de chaussures à pointes.  Marchez, faites du tout-terrain ou du cheval dans les parcs forestiers nationaux de Warren, Brockman ou Beedelup.  Pique-niquez près des chutes de Beedelup Falls. Entre septembre et la mi-novembre, la forêt se pare de nombreuses fleurs sauvages éclatantes de couleurs.  Au parc national d’Entrecasteaux, vous verrez des falaises austères et des dunes de sable mobile.  De retour à la ville, canoë et pêche sont vos options sur la Pemberton river, le lac et l’estuaire.  Achevez votre journée dans un chalet en bordure de lac ou une maison de campagne où seul le cri des kookaburras pourra déranger votre quiétude.  

Peaceful Bay, WA
Peaceful Bay, WA

Journée 4 – De Pemberton à Albany

48 km à travers l’ancestrale forêt de karris du parc national de Shannon.  Sur la route qui traverse la Great Forest Trees, vous pourrez écouter des émissions radio sur la forêt. Cette route vous conduit paisiblement à Walpole.  Là, vous pourrez vous promener parmi les grands arbres de la Vallée des géants et faire une promenade autour de Walpole et de Nornalup Inlets sur un « bateau maison » ou sur un tour en bateau écologique.  Vous pouvez parcourir une section de la Bibbulmun Track à pied, ou faire du vélo tous terrains sur une partie de la Munda Biddi Trail.  Votre route vous fera longer des littoraux bordés de forêts et vous pourrez faire une pause-baignade à Peaceful Bay et Greens Pool, dans le parc national de William Bay.  Vous passerez par le village de Denmark avant de faire la pause dans le parc national de West Cape Howe pour une autre baignade.  Votre dernier arrêt est Albany, en bordure du vaste détroit de King George Sound.  Vous découvrirez le passé pénitentiaire de la ville en empruntant la Amity Trail, vous apercevrez les formations rocheuses sculptées par les éléments dans le parc national de Torndirrup, et même des baleines entre juillet et octobre. 

le Parc National de Cape Le Grand, WA
le Parc National de Cape Le Grand, WA

Jour 5 – D’Albany à Esperance

Restez près de la côte et arrêtez-vous pour flâner dans la réserve naturelle et la plage de Two Peoples Bay.  Sinon, dirigez-vous vers l’intérieur du pays pour découvrir les domaines viticoles autour de Mount Barker et les pistes de randonnée du parc national de Stirling Range.  Marchez jusqu’à Bluff Knoll pour un panorama superbe et des fleurs sauvages de toute beauté.  Vous pouvez même camper ou passer la nuit dans une cabane, au pied de la chaîne montagneuse de Stirling Range.  Traversez la minuscule ville de Jerramungup, direction le parc national Fitzgerald River, une réserve de la biosphère qui contient plus de 1 800 espèces de plantes à fleurs, environ un cinquième de toutes les plantes de l’état.  Continuez votre route vers Esperance où ses plages blanches et désertées vous accueilleront pour la baignade, le surf ou la pêche.  Visitez le parc national de Cap Le Grand ; vous pourrez y camper, faire de la marche, rencontrer des kangourous sympathiques et vous baigner dans la Lucky Bay.  Un bateau vous emmènera sur les îles vierges de l’archipel de Recherche pendant que vous admirerez les aigles des mers et les colonies d’otaries. 

Kalgoorlie, WA
Kalgoorlie, WA

Jour 6 – D’Esperance à Kalgoorlie

Direction Nord, vers Norseman, où l’on trouve des reproductions grandeur nature des premières caravanes de chameaux.  Imprégnez-vous de la vue à Beacon Hill et des couchers de soleil enflammés au lac salé de Cowan.  Passez par Kambalda pour découvrir Kalgoorlie-Boulder, la ville historique de gisements d’or.  Arrêtez-vous pour une bière dans la rue Hannan, baptisée ainsi en mémoire de l’Irlandais Paddy Hannan qui fit fortune en 1893.  Admirez l’art aborigène et minier au centre de tourisme de Flying Doctor's Visitor Centre et explorez le campement d’un chercheur d’or au musée des chercheurs d’or et des minéraux (Australian Prospectors and Miners Hall of Fame).  Visitez la vaste mine de Super Pit Mine, dont la profondeur est équivalente à la hauteur du monolithe Uluru, avec approximativement la même circonférence.  Vous apercevrez des vestiges du rêve minier dans les maisonnettes, cabanes et boutiques abandonnées de la poussiéreuse ville fantôme près de Gwalia.  Si vous souhaitez y rester un jour de plus, faites une petite excursion vers le Nord, direction l’exposition d’Inside Australia à Lake Ballard.  Ces 51 bonhommes-allumette noirs qui contrastent avec le paysage aveuglément blanc sont un spectacle hors du commun. 

Cummins Theatre, South West, WA
Cummins Theatre, WA

Jour 7 – De Kalgoorlie à Merredin

Parcourez les plaines sableuses – couvertes de fleurs sauvages aux mille couleurs entre septembre et novembre – en direction de l’ancien centre d’exploitation d’or de Coolgardie.  Vous pourrez y visiter le musée Goldfields Exhibition Museum ou faire une excursion à dos de chameau dans le désert.  Sillonnez la piste historique de Holland Track dans un véhicule tout terrain ou empruntez le sentier de la découverte de l’or dans le parc national de Goldfields Woodlands, en chemin vers Merredin.  Visitez le théâtre historique de Cummins et suivez la piste de Merredin Peak Heritage Trail pour un panorama époustouflant et un aperçu de la vie à l'époque de l’exploitation de l’or, vers 1890.  Découvrez le passé de la région durant la seconde guerre mondiale à l’hôpital-musée de l’armée et observez des sections de la Rabbit Proof Fence (clôture de protection contre les lapins).  Un peu plus loin, près d’Hyden, vous retracerez l’histoire des aborigènes au parc naturel de Totadgin et dans les grottes Mulka. 

Avon Valley, WA
Avon Valley, WA

Jour 8 – De Merredin à Perth

De Merredin, vous suivrez la piste du Golden Pipeline Heritage Trail, longue de 560 km.  Aménagée à l'aube du 20ème siècle, elle était alors le projet d'acheminement d’eau le plus ambitieux et demeure la canalisation d’eau douce la plus longue au monde.  Vous pouvez aller sur le point de vue du Golden Pipeline, sur la colline à Kellerberrin, avant de visiter l’excellente galerie d’art.  Traversez Northam et les vertes collines de l’Avon Valley, avant d’arriver à Mundaring.  Là, vous passerez au-dessus des eaux du barrage de Mundaring Weir, d’où démarre le Golden Pipeline.  Les villes voisines de Toodyay et York (première ville de l’intérieur de l'état), classées au patrimoine national attendent votre visite.  Faites du parachute dans la vallée, une promenade en montgolfière ou une randonnée dans les parcs nationaux de John Forrest. 

Petit aperçu de Sud-ouest, plages et gisements d’or

South West, Beaches and Goldfields

 

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