Réserve naturelle de Tidbinbilla

Réserve naturelle de Tidbinbilla

Cette vallée aux forêts denses n’est qu’à 40 minutes de Canberra. Elle se situe entre les chaînes de Gibraltar Range et Tidbinbilla Range, au nord des Alpes australiennes. Comme le parc national de Namadgi voisin, cette petite zone relativement intacte regorge d’animaux sauvages et de vestiges de l’histoire aborigène. Vous vous sentirez très loin de la civilisation quand vous irez chercher une carte à l’office du tourisme et verrez en chemin des émeus à l’allure digne, des kangourous qui broutent, des wallabies et des cacatoès. C’est un endroit idéal où passer une journée d’été.

Faites d’autres rencontres avec des animaux dans les terres inondées, où le sentier de Sanctuary Loop Main Trail (grande boucle du sanctuaire) serpente à travers une série d’habitats divers. Repérez le rare wallaby des rochers à queue touffue, le timide ornithorynque, ainsi que l’outarde et le canard des montagnes, tous deux menacés. Ouvrez l’œil pour les grenouilles corroboree du Nord, minuscules créatures aux raies noires et vertes, également menacées. Marchez le long du sentier Koala Path en observant les wallaroos, wombats, échidnés ainsi que les koalas dans la forêt humide d’eucalyptus.

Au-delà de la réserve, seize sentiers de promenade supplémentaires serpentent à travers les savanes, forêts et pentes sub-alpines de Tidbinbilla. Marchez à travers les fraîches forêts jusqu’à un torrent de montagne sur le sentier de Cascades Trail ou escaladez le sommet de granit de Gibraltar Rocks. Admirez d’autres superbes vues de montagnes sur le court sentier de promenade encerclant Turkey Hill ou la facile boucle de Xanthorrhoea Loop Trail. Faites une randonnée à travers les grands eucalyptus des montagnes et les ravins humides couverts de fougères arborescentes du difficile sentier de Fishing GapTrail, ou suivez la piste de Camel Back Trail, quatre heures à travers les plaines inondées. Empruntez le Devils Gap Trail, une piste raide à travers les forêts sèches de montagne, ou jetez un coup d’œil sur les divers écosystèmes de la région en suivant la Lyrebird Trail.

Ces montagnes et vallées sont riches en histoire aborigène. Le nom de Tidbinbilla provient du mot aborigène Jedbinbilla qui désigne l’endroit où « les jeunes garçons deviennent des hommes ». Suivez le sentier de Birrigai Time Trail de l’office du tourisme jusqu’à l’abri sous roche de Birrigai Rock Shelter, que le peuple Ngunawal occupait lors de la dernière période glaciaire, il y a plus de 20 000 ans. Allez en voiture jusqu’aux rochers de Bogong, où les tribus se rassemblaient pour collecter des papillons bogong, ou faites à pied le tour de Tidbinbilla Mountain où se tenaient des cérémonies d’initiation sacrées. Les colons européens arrivent dans la vallée vers le milieu du XIXe siècle. Vous trouverez donc aussi des vestiges de leur vie ça et là dans la réserve. Visitez les ruines restaurées d’une grande maison de terre battue datant de 1895 au site historique de Rock Valley. Suivez la piste des premiers pionniers sur la Church Rock Heritage Loop (boucle historique de l’église des rochers) ou marchez jusqu’au domaine de Nil Desperandum Homestead sur la Tidbinbilla River.

En plus des nombreux sentiers de promenade pédestre, des routes goudronnées ou des pistes destinées à la lutte contre l’incendie permettent de traverser la réserve à vélo. Vous pouvez aussi faire un tour en voiture, en vous arrêtant pour admirer les vues panoramiques sur la Tidbinbilla Valley à un point de vue près du parc zoologique. Préparez un panier de provisions si vous voulez pique-niquer à l’un des nombreux endroits pittoresques du coin. Au Nature Discovery Playground (centre de découverte de la nature) près de l’office du tourisme, les enfants peuvent rencontrer des koalas vivant en semi-liberté, des échidnés et wallabies, pomper de l’eau comme un pionnier, faire une descente sur câble ou faire partie d’un cadran solaire géant. Il existe aussi d’autres activités guidées par les gardes forestiers pour les enfants et les familles pendant les week-ends et les vacances scolaires.

Que vous recherchiez l’aventure, la relaxation, l’interaction avec des animaux ou des sites historiques australiens, la réserve naturelle de Tidbinbilla est une excellente destination estivale.

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