Lord Howe Island

Lord Howe Island

« Paradis » est un mot souvent utilisé pour décrire Lord Howe Island, classée au Patrimoine mondial, qui se trouve dans la mer de Tasman, à moins de deux heures de vol de Sydney ou Brisbane. L’île n’accueille que 400 visiteurs à la fois ; le vélo est le meilleur moyen de transport et il n’y a pas de réception pour les téléphones portables. Marchez sur les plages blanches, plongez au tuba dans le récif de corail le plus méridional au monde et partez en balade à travers les forêts de palmiers jusqu’au sommet du Mont Gower. Laissez le stress de la vie moderne derrière vous dans ce paradis naturel, mais profitez tout de même du confort moderne comme les restaurants, les spas et l’hébergement de luxe.

 Vous ne verrez aucune ligne électrique et aucun grand immeuble sur Lord Howe Island qui ne fait que 11 km de long et 2,8 km dans sa plus grande largeur. Les chants d’oiseaux remplissent l’air limpide et le terrain montagneux luxuriant s’élève tout autour de vous. L’île ne compte que 300 habitants et son village charmant n’a qu’une rue. L’accès des voitures étant restreint, le vélo est la meilleure manière de se déplacer sur l’île dont la majeure partie est protégée en tant que parc maritime et forêt subtropicale.

Formée il y a des millions d’années par l’activité volcanique sous-marine, Lord Howe héberge des écosystèmes remarquables qui comprennent des plages blanches vierges et un lagon de couleur aigue-marine entouré par le récif de corail le plus méridional du monde. Entrez dans l’eau sur la plage pour plonger au tuba en compagnie des bluefish (taassergals), des poissons anges et des poissons perroquets de toutes les couleurs,  dans d’imposants coraux bleus, verts, jaunes, rouges et violets. Plus au large, vous trouverez plus de 50 sites de plongée, où abondent les tortues vertes, les poissons aux couleurs vives et les coraux. L’autre côté de l’île est prisé pour le surf et la pêche, et à marée basse vous pouvez donner à manger aux poissons à Ned’s Beach.

L’intérieur de l’ile est dominé par les pics volcaniques de Mt Gower et Mt Lidgbird. Vous pouvez grimper au Mt Gower, une randonnée difficile guidée de la journée qui comprend une escalade avec corde au sommet. Il y a aussi beaucoup de sentiers tranquilles qui serpentent la région. Grimpez à travers les palmiers kentia à Malabar Hill, où les falaises plongent dans l’océan. Faufilez-vous jusqu’à Transit Hill pour admirer les vues panoramiques sur l’île ou continuez jusqu’à Blinky Beach que les gens du cru adorent pour les « bulles de champagne » de ses vagues de surf.

La flore et la faune de l’île, aussi abondantes que rares, comprennent 64 espèces uniques de plantes à fleurs et plus de 130 espèces d’oiseaux. Observez la poule des bois (qui ne vole pas), une espèce menacée unique de l’île. Regardez les oiseaux des tropiques à queue rouge qui se font la cour avec des sauts périlleux arrières et qui volent le long des falaises devant les énormes colonies d’oiseaux de mer. Les pins de Norfolk Island poussent sur la berge autour du lagon et vous trouverez des fougères luxuriantes et des lichens qui ressemblent à des oiseaux dans les brumes de la forêt en haut du Mt Gower.

En plus de la nature luxuriante, Lord Howe Island a un terrain de golf pittoresque, des spas où vous faire dorloter et toute une gamme de restaurants et d’hébergements. Régalez-vous de poisson tout frais pêché sous les troncs de palmiers ou dégustez des viandes de fermes artisanales et des légumes verts cultivés sur place dans les restaurants huppés de l’île. En fin de journée, installez-vous dans un refuge de luxe, un appartement sur front de mer ou un centre de vacances tout confort.

Ce paradis naturel est parfait pour une escapade romantique, pour sortir avec des amis, ou pour des vacances en famille sans fioritures. Quelqu’un a dit paradis ? 

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