Amusants festivals lors de la saison sèche

Danse traditionnelle aborigène, festival de Darwin, Territoire du Nord. © Tourism NT

Amusants festivals lors de la saison sèche

Pour la plus grande partie du monde, l’hiver signifie s’habiller chaudement et rester à l’intérieur.  Ce n'est pas le cas dans le Territoire du nord, où la saison sèche de mai en octobre est le moment idéal pour sortir et en profiter.   Ecoutez de la musique rock sous les étoiles au festival de musique Bass in the Grass de Darwin.  Applaudissez votre favori lors de la folle course de chameaux de l’Imparja Camel Cup à Alice Springs.  Découvrez les rythmes anciens de la culture aborigène au Garma Festival, un festival de renommée mondiale dans la Terre d’Arnhem. Les journées douces et les nuits fraîches du Territoire du Nord en hiver accueillent de nombreuses  fêtes, aussi bien excentriques que sacrées. 

Les fêtes commencent en mai avec le festival de Darwin - 18 jours de musique, danse, théâtre, comédie, cabaret, film et arts plastiques.  Des artistes des quatre coins du monde convergent vers les Jardins botaniques George Brown, pour proposer toutes sortes d’activités liées à la culture du Top End sous les arbres éclairés de lanternes.  

Ecoutez des groupes  à Bass in the Grass, le plus grand festival de musique du Territoire du Nord, dans l’énorme Amphithéâtre de Darwin à la fin mai.   Découvrez la culture créative de la ville lors du Fringe Festival en juin, une quinzaine éclectique de séminaires, d’actes aériens, de films aborigènes, de concours de poésie, de musique de la rue, de burlesque et d’expositions d'art. 

Vous pouvez vous joindre aux habitants du coin avec une caisse pour vous asseoir et une assiette de brochettes satay aux marchés de Mindel Beach Sunset, de mai à octobre.  Vous pouvez aussi les regarder construire des bateaux avec des canettes de bière et de boissons gazeuses lors de la « Régate annuelle de la canette de bière » à Darwin en juillet.   Cet événement quasi-sérieux a commencé comme une manière créative de nettoyer les ordures laissées par les ouvriers qui reconstruisirent Darwin après le cyclone Tracey.  Aujourd’hui, les bateaux atteignent jusqu'à 12 mètres de long et transportent une artillerie impressionnante de bombes de farine et de pistolets à eau.  Des centaines d'habitants du coin applaudissent ces événements qui varient d’une course de bateau complètement déchaînée appelée la Bataille de Mindil aux concours de tir à la corde sur la plage. 

Ils aiment rire et se moquer d’eux-mêmes, dans le Territoire du nord.  Comment expliquer autrement la régate de voile et d’aviron annuelle, le Henley-sur-Todd, qui a lieu sur le lit asséché d’une rivière à Alice Springs ?  Prenez aussi la course Imparja Camel Cup, où les chameliers montent des chameaux têtus et font la course le long des pistes poussiéreuses de l’outback.  Les danseuses du ventre, les courses et les tours de pousse-pousse, les défis de la coupe des chameaux « Monsieur et Mademoiselle », les étals de nourriture et les bars contribuent à l'atmosphère de carnaval.   

L’hiver au Territoire du Nord est aussi le moment pour embrasser la couleur, la tradition et le spectacle d'un festival aborigène.  Ne ratez pas le Garma Festival en août, une célébration dynamique de cinq jours de la culture Yolngu à Gulkula au nord-est de la terre d’Arnhem.   Les clans aborigènes locaux et voisins se regroupent pour des chants traditionnels Yolngu, des danses cérémoniales, des dessins, de la confection de lances et de la chasse.  Le festival a lieu dans une forêt d’eucalyptus avec des vues sur le Golfe de Carpentaria, et chaque pratique raconte l’histoire ancienne Yolngu de ce lieu sacré.

Découvrez les peuples de langue Kunwinjky de la Terre d’Arnhem de l'ouest lors du Stone Country Festival en août, où les activités comprennent un carnaval de football, des vols en avion touristique et des démonstrations de didjeridu.  Ensuite, connectez-vous aux traditions culturelles des peuples aborigènes de Kakadu lors du Festival de Mahbilil au Lac Jabiru chaque septembre.  Ces fêtes d’un jour comprennent de la danse traditionnelle, des marchés, des nourritures du bush et le concours de cuisine unique de Magpie Goose. 

Tous les deux ans en mai, les fans de sport peuvent s’imprégner de l’esprit de compétition mais amical des Jeux d’Arafura, où les futurs champions d’Asie-Pacifique viennent gagner de l’expérience et démontrer  leurs compétences.  A l’inverse du calendrier des courses dans la plupart du monde, la saison des courses hippiques du Territoire du Nord commence en hiver.  Vous aurez besoin de toute votre endurance pour le Carnaval de la Coupe de Darwin au mois de juillet, une litanie élégante et exubérante de courses hippiques, de cocktails et de soirées.   Le Carnaval se termine par la journée de la Coupe de Darwin, où environ 19 000 personnes se réunissent pour clôturer tous ensemble l’évènement.  

Oubliez l’hibernation. Cet hiver, sortez embrasser la riche culture et l'humour décalé de cette région unique d'Australie. 

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