L’été tropical dans le « Top End », l’extrême nord de l’Australie

L’été tropical dans le « Top End », l’extrême nord de l’Australie

Répondez au puissant appel de la nature pendant l’été tropical du Top End, qui dure de décembre à début mars. Nul besoin de votre calendrier électronique : laissez-vous guider par cette saison d’orages éblouissants, de rivières qui débordent et de végétation qui fleurit. Promenez-vous dans les parcs luxuriants de Darwin et regardez la foudre danser au-dessus des chutes d’eau du parc national de Litchfield. Vivez la magie de la mousson dans le parc national de Kakadu et survolez la spectaculaire Katherine Gorge quand les niveaux d’eau sont au plus haut.

Vivre au gré de la nature est libérateur. Le style de vie de Darwin est toujours décontracté, mais il ralentit encore pendant l’été pour se conformer au rythme régulier du soleil et des averses. Les gens du cru adorent le « Wet » (la saison des pluies) après les longs mois de sécheresse. Les orages jaillissent de l’horizon sur la mer d’Arafura et les parcs et jardins se colorent d’un vert profond après les spectaculaires et courtes averses. Promenez-vous parmi la flore de la mousson dans les jardins botaniques George Brown et baignez-vous dans les trous d’eau claire du parc naturel de Berry Springs parmi les oiseaux tropicaux. Vous pouvez faire l’expérience du style de vie de plein air de Darwin dans la chaleur estivale. Essayez un buffet fabuleux dans les marchés de plein air du week-end et admirez les feux d’artifice de la nature qui incendient le ciel à l’abri d’un pub sur la plage.

Les chutes d’eau du parc national de Litchfield tout proche font un retour spectaculaire pendant l’été. Regardez les torrents jumeaux des chutes de Florence Falls tomber sur la forêt de mousson en terrasse et dévaler les 160 marches jusqu’au bassin profond et frais tout en bas. Faites la courte marche menant au Buley Rockhole, une série de ruisseaux qui cascadent et de trous d’eau qui grouillent de vie après les orages tropicaux. Observez les mégapodes, méliphages, sphécothères et pigeons du détroit de Torres qui cherchent des fruits et des baies. Baignez-vous et pique-niquez près des chutes grondantes de Wangi Falls, où les souris marsupiales, grenouilles et lézards à collerette courent au bord de l’eau.

Dans le parc national de Kakadu, le peuple Bininj divise le cycle de la nature en six saisons différentes. Entre fin décembre et début mars, c’est la saison de la mousson ou Gudjewg, lors de laquelle les fortes pluies forcent la vie à retourner dans le paysage. Les oiseaux natifs se regroupent dans les marais, les fleurs tropicales bordent les rivières et la spear grass (pâturin australien) bourgeonne dans les plaines inondées. Suivez les chemins de Yurmikmik Walks jusqu’aux chutes d’eau qui dévalent des escarpements accidentés vers des trous d’eau profonds où il fait bon nager. Les sentiers de promenade de Boulder Creek, de Yurmikmik Lookout, de Motor Car Falls et de Kurrundie Creek sont ouverts toute l’année. Descendant en bateau l’East Alligator River, vous passez devant une abondance d’oiseaux et animaux indigènes à la région. Vous pouvez aussi prendre la mesure de ce paysage luxuriant grâce à un vol touristique en hélicoptère.

Vous n’oublierez jamais la vue aérienne de la Katherine Gorge dans le parc national de Nitmiluk, au nord-est de Katherine. Ces treize gorges communicantes sont particulièrement spectaculaires pendant l’été tropical, quand le lit de la Katherine est plein d’eau à ras bord. Prenez la mesure des puissantes chutes d’eau et de l’ancien dédale de grès depuis un hélicoptère ou en faisant un tour en bateau le long des parois vertigineuses de la gorge. Selon la météo, vous pouvez nager dans les piscines profondes bordées de pandanus sous les chutes d’Edith Falls, dans la Butterfly Gorge ou le trou d’eau de Sweetwater Pool. Passez devant une jungle de mousson en suivant une partie de la piste de Jatbula Trail jusqu’à la chute d’eau d’un seul tenant de 17 Mile Falls. Suivez la Windolf Walk jusqu’au point de vue de Pat’s Lookout pour une vue panoramique de la Nitmiluk Gorge et de la chute d’eau saisonnière de Southern Rockhole.

Laissez votre routine quotidienne derrière vous pour la beauté estivale fantasque du Top End tropical de l’Australie. Cette saison de soleil étincelant et de pluies torrentielles vous laissera une impression aussi vivante que ses paysages.

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