Printemps dans la forêt vierge de Daintree

Rainforest Creek, forêt tropicale de Daintree, Queensland. © Tourism Queensland

Printemps dans la forêt vierge de Daintree

Le printemps est survenu plus de 135 millions de fois dans la forêt de Daintree, classée au patrimoine mondial, à deux heures au nord de Cairns.  Mais cette répétition n’a certainement pas diminué le côté créatif de la nature.   En plus de la plus ancienne forêt vierge de la planète, la Daintree accueille le plus vaste éventail de flore et de faune au monde.  Venez les découvrir lorsqu’ils sont les plus spectaculaires, durant le printemps, lorsque la température est agréable et que les orages de la saison des pluies n’ont pas encore commencé.  Ecoutez les oiseaux migrateurs se joindre à la symphonie de l’aube, allez vous baigner sur des plages paisibles et voir les orchidées fleurir à la lisière des forêts. 

Il est possible d’accéder à la forêt de Daintree depuis Cairns, Port Douglas, Cape Tribulation ou Cooktown.  Faites un circuit à la journée, ou bien dormez dans un gîte écologique lové dans la forêt vierge ou dans le pittoresque village de Daintree sur la Daintree River.  Rapprochez-vous de la faune sauvage et variée de la Raintree par le biais d’un sentier suspendu ou de l’un des nombreux sentiers de randonnée.  Admirez-y les papillons aux couleurs vives, les rats-musqués kangourous et les timides casoars, une espèce en voie de disparition, avec leur cou bleu et leur coiffe royale.  Laissez-vous émerveiller par les fougères zamia vieilles de 600 millions d’années, dont le tronc souterrain s’est développé pour se défendre contre les dinosaures.  Descendez la Daintree River bordée de mangrove, passez devant les crocodiles et regardez nager les tortues dans des ruisseaux aux eaux claires et scintillantes.  Un tiers des espèces de grenouilles, marsupiaux et reptiles australiens et quasi deux-tiers de ses espèces de chauve-souris et de papillons vivent sous le dense couvert de la forêt de Daintree. 

Cette grande étendue de forêt vierge abrite également 430 espèces d’oiseaux différentes, dont 13 espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs.  Réveillez-vous au son de leurs chants matinaux depuis votre cabane dans les arbres ou écoutez-les en descendant la rivière à l’aube.  Au printemps, leurs chants deviennent plus puissants, car c’est alors qu’ils doivent protéger leur territoire ou attirer une compagne.  Essayez de repérer le chant de ténor du magnifique ptilope, l’appel étrange du jardinier oreillard ou le croassement de l’engoulevent de Horsfield.  A partir de septembre, il est possible de voir de ravissants méliphages modestes et des martins-pêcheurs australiens.  Les coucous arrivent en novembre, en même temps que les orages, ajoutant leur chant rauque aux carillons matinaux. 

En plus de ses arbres, la Daintree offre également des plages préservées aux eaux chaudes et tropicales peu profondes.   Vous trouverez celles-ci regroupées au Nord, près de Cape Tribulation, là où la forêt vierge rejoint la grande barrière de corail.  C’est le seul endroit au monde où deux sites classés au patrimoine mondial se touchent. Reposez-vous sur la plage de Coconut Beach, faites du vélo jusqu’à Donovans Beach ou campez la nuit près du sable de Noahs Beach.  Pour les téméraires, partez en 4x4 sur la piste de Bloomfield Track à partir ou à destination de Cape Tribulation. 

Pour vraiment apprécier ce paysage primitif et magique, faites une visite en compagnie de ses traditionnels propriétaires aborigènes, le peuple Kuku Yalanji.  Partez en randonnée guidée sur les anciens sentiers aborigènes où vous longerez la gorge de Mossman.  Découvrez comment ce peuple utilise la forêt vierge pour se nourrir (physiquement et spirituellement), se soigner et s’abriter depuis plus de 9 000 ans.  Pêchez le barramundi et goûter aux mets traditionnels.  Admirez une cascade aux pouvoirs de guérison sacrés et apprenez tout ce qu’il faut savoir sur les cinq saisons des Kuku Yalanji.  Le printemps commence à la fin de la saison froide de Buluriji en septembre et dure pendant toute la saison chaude de Wungariji en novembre. 
 
Dans la Daintree, la nature poursuit ses habitudes développées au cours de millions d’années.   Le printemps appelle une nouvelle fois au renouveau tout aussi vivifiant chaque année.

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