Spectacle de la vie marine en été au Queensland

Grande barrière de corail, Queensland. © Tourism Queensland

Spectacle de la vie marine en été au Queensland

L’été au Queensland est la saison où on assiste à la renaissance de la vie aquatique. Regardez les tortues récemment écloses prendre leur premier bain à la plage de Mon Repos près de Bundaberg. Vous pouvez aussi assistez au spectacle en technicolor de la fraie en masse du corail dans la Grande Barrière de corail. Vous pouvez voir cet incroyable phénomène naturel dans un bateau à fond de verre ou lors d’un circuit plongée où l’on vit à bord du bateau.

Le parc naturel de Mon Repos est à 15 minutes de route à l’est de Bundaberg. C’est là que les tortues vertes, à dos plat et caouannes nichent sur une plage du continent accessible. A la nuit entre novembre et mars, regardez les tortues venir à terre pour pondre leurs œufs, ou leurs petits nouvellement éclos ramper vers le rivage pour leur premier bain. Mi-novembre à février est la meilleure période pour voir pondre les tortues, et les petits commencent en général à quitter leur nid à partir de mi-janvier. Visitez en janvier, et vous pourriez avoir un aperçu fascinant à la fois des adultes en train de nicher et des petits bébés bruns. Participez à une visite guidée ou sachez-en plus sur la vie des tortues au centre d’information, puis suivez le sentier de randonnée jusqu’à la colonie de tortues. Vous pouvez aussi voir les tortues nicher sur les îles voisines de Lady Elliot Island, Lady Musgrave Island et Heron Island.

Un autre miracle de la nature, totalement différent celui-là, survient sur la Grande Barrière de corail en octobre, novembre et parfois en décembre, quand l’eau atteint la bonne température. Certaines nuits après la pleine lune, les coraux gorgés d’œufs fraient avec un synchronisme spectaculaire à travers les récifs. On dit que l’inondation d’œufs roses et de sperme sur la surface la nuit ressemble à un orage la tête en bas ou à l’explosion de millions de bulles de champagne. Quelle que soit l’analogie utilisée, c’est visuellement époustouflant. Les cellules minuscules forment une nappe épaisse de fraie rose à la surface de l’eau, qui peut s’étendre sur quelques mètres de large et des kilomètres de long. Des nappes ont même été vues de l’espace par images satellite.

Observez ce spectacle visuel vous-même d’un bateau à fond de verre, ou immergez-vous littéralement dans l’événement avec une plongée nocturne. Vous pouvez voir le phénomène dans tout le sud de la Grande Barrière de corail, avec un tour au départ de Brisbane, Gladstone ou Bundaberg (qui est aussi le point de départ pour aller voir les tortues de Mon Repos). Townsville et Mackay sont de bons points d’accès à la barrière centrale. Cairns et Port Douglas sont les points de départ de tours de plusieurs jours pour les récifs de Local Reef, Ribbon Reef, Far Northern Reef, Osprey Reef et Coral Sea Reef.

Des tours de plongée sont organisés autour des dates prévues de la fraie, qui survient une à six nuits après la première pleine lune d’octobre pour les récifs près du littoral, et à la période équivalente en novembre pour le corail des récifs plus au large. Pendant la fraie vous pourriez aussi voir la reproduction en masse de vers marins et les éclairs bioluminescents bleus de petits crustacés semblables à des crevettes qui fraient près de la surface.

Ne manquez pas la chance de vous rapprocher des miracles de la vie aquatique du Queensland cet été.

 

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