Soleil d’hiver dans le nord du Queensland

Karumba, Cape York, région tropicale du nord du Queensland. © Tourism Queensland

Soleil d’hiver dans le nord du Queensland

Voulez vous rendre vos amis jaloux cet hiver ?  Dites-leur que vous allez dans le nord du Queensland, et mentionnez au passage les atouts de cette région avec son climat doux, ses palmiers et ses plages.  Laissez vous tenter par les balades aquatiques ou la plongée au milieu de la Grande barrière de corail, faîtes de la voile dans les îles Whitsundays,et promenez vous dans la forêt tropicale humide et primitive de Daintree. Suivez le long de la Savannah Way  qui traverse l’outback et les hauts plateaux luxuriants des Atherton Tablelands pour atteindre la région isolée du Gulf Savannah.  Ce paradis tropical est vraiment parfait de juin à septembre, quand la température avoisine les 25º C..  

Non loin de Cairns, une ville très ensoleillée, vous trouverez une série d’hôtels ouverts en hiver.  Vous pourrez dormir en bord de mer à Mission Beach, une zone préservée, paisible et profiter du charme  tropical  de Port Douglas ou bien vous faire  plaisir à la station balnéaire de Palm Cove.   En dehors de Cairns et des paradis pour routards que sont Arlie Beach et Cape Tribulation, ces endroits sont des points de départ de choix pour aller explorer l’attraction la plus connue du nord du Queensland, qui mérite son classement au patrimoine mondial : la Grande barrière de corail. 

Vous n’oublierez jamais les coraux hypra-colorés, les balistes avec des ventres à pois et des poissons clowns à deux bandes.  Apprenez les bases de la plongée sous-marine lors d’une initiation à la  journée, ou bien recevez votre certificat PADI en une semaine dans les écoles de plongée qui s’étendent de Cairns à Townsville.  Allez plonger avec des palmes et un tuba ou bien admirez le monde silencieux et spectaculaire des fonds sous-marins depuis un bateau à fond transparent.   Vous pouvez aussi prendre un hydravion ou bien un hélicoptère depuis Cairns.  Vous passerez au-dessus de Green Island, des îles des Whitsundays et du spectaculaire récif de Heart Reef, et atterrissez pour le repas de midi sur un banc de sable isolé.
Essayez-vous à la voile parmi les 74 îles idylliques, en grande partie inhabitées, des Whitsundays.  Détendez-vous dans une station balnéaire de Daydream, Hamilton, Hayman ou Lindeman.  Promenez vous dans la forêt tropicale humide sur les îles de South Molle ou Long Island, et écrivez votre nom sur le célèbre sable blanc de Whitehaven Beach. 

Une fois que vous avez « fait » la Grande barrière et les stations balnéaires, n’oubliez pas d’aller vous balader dans la forêt. Vous verrez les perroquets et papillons aux couleurs dignes de Carmen Miranda dans la jungle de Kuranda, à une heure et demie à peine , en train,  depuis Cairns.  Vous pouvez aussi prendre la voiture et traverser  Daintree, classée au Patrimoine mondial, la plus grande forêt tropicale d’Australie accueillant une grande variété de plantes et d’animaux. 

Depuis  Daintree, au volant d’une  4x4,  vous pouvez vous diriger vers Cape Tribulation au nord, où coexistent coraux et forêt vierge.  Pour des aventures plus orientées vers la nature, dirigez-vous vers la région reculée mais accessible de la péninsule de Cape York.  Faites des promenades, allez observer des oiseaux et des animaux endémiques r dans les zones humides luxuriantes et la forêt des parcs nationaux de Lakefield et de Black Mountain.  Faites du camping ou dormez dans des gîtes et passez vos journées à faire du 4x4, à pêcher et à visiter des sites culturels aborigènes historiques.

Faites du sport sur quelques-uns des 150 sentiers de randonnée qui arpentent les forêts tropicales du Queensland.  Faites de la randonnée le long des cascades et des piscines naturelles bordées de fougères dans le parc national de Wooroonooran, près de Mission Beach.  Observez quelques-unes des 170 espèces d'oiseaux différentes ayant été repérées dans le parc national d’Eubenangee.  Vous pouvez aussi marcher dans la forêt tropicale de Misty Mountains sur les pistes traditionnellement empruntées par les peuples Jirrbal et Mamu. 

Une fois la côte découverte, explorez les merveilles de l’arrière-pays.  Louez une voiture et empruntez la Savannah Way, qui va de Cairns à la frontière du Territoire du Nord.   Dînez et dégustez du vin à Mareeba.  Emerveillez-vous devant les Millstream Falls, les cascades les plus larges d’Australie, et perdez-vous dans les grottes du parc national volcanique d’Undara, le réseau de tunnels de lave le plus long du monde.  Cherchez de l’or dans les villes historiques de Croydon et Georgetown. Repérez les crocodiles dans les marais autour de Normanon, découvrez les gorges cachées et l’art rupestre aborigène dans le parc national de Boodjamulla.

D'accord, il faudra peut-être vous retenir un peu quand vous montrerez vos clichés de vacances à vos amis.  Nous savons tous où ils auraient préféré être cet hiver.  

Idées découverte