Aventure dans le désert d’Australie Méridionale

Aventure dans le désert d’Australie Méridionale

Vous voulez un défi cet hiver?  Un tour en 4x4 de la région sud-australienne du vaste désert sans fin du Simpson pourrait être l’aventure que vous cherchez.   Conduisez depuis Adélaïde le long de la route nationale Stuart, puis prenez la piste Oodnadatta jusqu’au hameau d’Oodnadatta.  Depuis le Territoire du Nord, vous pourrez faire du 4x4 jusqu’à Mt Dare ou Poeppel Corner, également un point d’entrée depuis le Queensland.  Peu importe l’approche, vous aurez besoin d’un 4x4, un permis de passage pour les parcs désertiques et beaucoup d’approvisionnements.  Décontractez-vous dans les sources naturelles artésiennes dans le parc national de Witjira.  Découvrez les lacs de sel de réserve régionale du désert de Simpson.  Allez voir le Lone Gum (l’eucalyptus isolé) dans le parc naturel du désert de Simpson.  Un voyage à travers ce fabuleux désert est une vraie expérience digne du programme télévisuel Koh Lanta.  Il ne peut pas être parcouru pendant l’été à cause des températures extrêmes, et  une planification méthodique et approfondie est impérative.  Mais les récompenses qui vous attendent sont toutes aussi impressionnantes que le désert lui-même. 

Il est conseillé de traverser le désert d’Ouest en Est, le parc national de Witjira sur le bord Ouest est donc un bon point de départ.  Baignez-vous ou décontractez-vous tout simplement dans les eaux chaudes et thérapeutiques de Dalhousie Springs, où plus de 70 sources sont alimentées directement par le Grand Bassin artésien.  Tout comme Ernest Giles, qui fut le premier Européen à arriver ici en 1894, vous aimerez cet énorme billabong (trou d’eau) chauffé dans un environnement naturel.  Ne bougez plus et regardez les bancs de petits poissons filer tout autour de vous.  Marchez autour de la source principale à travers les roseaux, joncs et eucalyptus à écorce de papier.  Au terrain de camping populaire tout proche, vous pouvez monter votre tente sous les palmiers-dattiers plantés par les chameliers afghans.  Vous pouvez aussi faire du camping à Purni Bore, où les écoulements de surface ont créé une zone de terres humides fréquentée par une multitude d'oiseaux et par un flot continu de chameaux, de dingos et de lapins.  Explorez les ruines de Dalhousie Homestead et le puits de pétrole abandonné de Macumba. 

De là, vous pouvez suivre en voiture la French Line ou la route en argile de Rig Road jusqu’au parc naturel situé en plein centre du désert de Simpson.  Suivez la route de Rig Road jusqu’au Lone Gum (l’eucalyptus isolé), un coolabah solitaire déterminé à survivre, malgré les centaines de kilomètres qui le séparent du cours d'eau le plus proche.  Posez le pied dans trois Etats d’Australie en deux enjambées à Poeppel Corner.  Visitez les collines au sommet plat d’Approdinna Attora Knolls, anciennement les crêtes de dunes les plus hautes de la région.  Profitez du paysage emblématique du Simpson : les dunes de sable vertigineuses, les plaines couvertes de spinifex, les terres boisées de gidgee et les éclats de couleurs vives des fleurs sauvages après la pluie.
Les paysages lunaires continuent dans la Réserve régionale du désert de Simpson, qui comprend plus de deux millions hectares comptant parmi les terres les plus sèches d’Australie.  Regardez les éphémères lacs de sable blancs et les dunes en sable rouge qui s’étendent jusqu’à l’horizon, dessinant des lignes gracieuses et symétriques.  Laissez-vous émerveiller par la faune robuste qui vit dans les herbes de spinifex.  Parmi elle, des souris sauteuses et des taupes marsupiales, ainsi que plus de 150 espèces d’oiseaux, dont l’amytis de l’Eyre, le diamant mandarin et l’outarde d’Australie. 

Pour vous aider à planifier une aventure sans risque et respectueuse de l’environnement, contactez le Ministère pour la protection de l’environnement et le patrimoine d’Australie du sud. Vous pouvez aussi confier l’organisation de votre voyage à une autre personne, et aller faire un tour en 4x4 depuis Adélaïde ou Port Augusta.   Vous pouvez même laisser de côté  la voiture, et aller admirer l’impressionnant Désert de Simpson lors d’un vol en avion touristique depuis William Creek.  Créez votre propre expérience, mais préparez-vous tout simplement pour une vraie aventure hivernale.  

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