La Tasmanie

Franklin-Gordon Wild Rivers National Park, Tasmanie. © Tourism Australia & Glenn Gibson

La Tasmanie

Partez à la découverte de la Tasmanie : sa nature sauvage classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, sa gastronomie et ses vins, ses villes compactes et son air pur. De Hobart, allez découvrir le site historique de Port Arthur, la faune et la flore des îles de Bruny Island et de Maria Island, ainsi que l'époustouflante Wineglass Bay de Freycinet. Au départ de Launceston ou de Devonport, découvrez le parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair, les chutes de Liffey Falls et l'île de Flinders Island dans le détroit de Bass. Découvrez la côte sauvage de l'ouest tasmanien via Strahan.

Faites un tour en bateau ou en kayak sur la rivière Derwent, sirotez un café sous les parasols de la place Salamanca Square ou imprégnez-vous de l'ambiance maritime de la première banlieue de Hobart, Battery Point. A seulement 20 minutes des entrepôts en grès de Hobart, datant du XIXe siècle, s’étend la région sauvage, balayée par les vents, du Mont Wellington. Au nord-est de Hobart, venez découvrir la Coal River Valley célèbre pour ses vignobles de climat frais et pour la ville historique de Richmond. Dans la direction opposée, un peu vers le sud-ouest, la Huon Valley conduit jusqu'à Huonville, un autre centre historique. Au petit village de bord de mer de Kettering, prenez un ferry pour vous rendre à l’île de Bruny ou faites un tour en bateau pour admirer la faune et la flore sauvages le long de roches escarpées, de grottes et de falaises maritimes. Depuis Cockle Creek, une petite baie en forme de croissant, vous pourrez avoir un bel aperçu de la région sauvage inscrite au Patrimoine mondial du parc national du Sud-ouest (Southwest National Park), même si vous ne vous éloignez jamais de la plage.  Visitez le site historique de Port Arthur pour découvrir comment se déroulait la vie des prisonniers au milieu du XIXe siècle sur la péninsule de Tasman. Puis posez vos valises à Woodbridge, parcourez les plages magnifiques du parc national de Tasman et dînez dans un restaurant raffiné à Peppermint Bay. Admirez les chênes vieux de 200 ans et les maisonnettes en grès de Oatlands ou retracez le chemin des pionniers sur la route allant de Launceston à Hobart, la Heritage Highway. Visitez la ville de New Norfolk, renommée pour ses magasins d’antiquités, et la jolie ville de Hamilton sur la rivière Clyde. Pour goûter à la pleine campagne et au whiskey de malt, visitez Bothwell à l'extrémité sud du plateau central (Central Plateau).

Logez dans ce paradis pour vacanciers qu’est Cole Bay, avec vue imprenable sur les eaux cristallines de la baie d’Oyster à l’entrée du parc national de Freycinet. Faites une randonnée jusqu’à la baie de Wineglass, d’une beauté à vous couper le souffle, puis faites une baignade, du bateau, de la pêche ou de la plongée libre ou en scaphandre depuis la plage, dont le sable blanc est à rêver. Dans le parc national de Mount William, tout près, faites la randonnée pédestre de la Bay of Fires pour y voir des kangourous gris, des vestiges aborigènes, des zones boisées et des plages de sable blanc. Allez ensuite faire de la pêche ou de la plongée depuis le port pittoresque de St Helens, sur les rives de la baie de Georges. Goûtez des fromages faits à la ferme à Pyengana, tout près, ou visitez les vignobles et les cultures de fruits rouges autour des villes de bord de mer comme Bicheno et Swansea. Dirigez-vous ensuite vers le parc national de Douglas-Apsley, où vous pouvez vous promener et camper près de rivières aux eaux calmes et de cascades ou dans la forêt vierge, parmi les grands pins et eucalyptus. De Triabunna, vous pouvez prendre le ferry pour l’île de Maria, un endroit riche en histoire et où les voitures ne sont pas admises, et un paradis pour y faire des randonnées dans le « bush » et du kayak de mer. À l’extrême nord de la côte se trouve l’île de Flinders, un endroit idéal où faire de la plongée parmi les épaves de navires, escalader les falaises grises et roses du Mont Strzelecki jusqu’au sommet et rechercher des diamants à Killiecrankie. 

À Launceston, découvrez d’élégants bâtiments de style édouardien et visitez la région sauvage et magique de la gorge de Cataract. Déambulez parmi les fougères des clairières, ou faites de la descente en rappel, de l’escalade ou du deltaplane, depuis les sommets ou le long des parois spectaculaires de la gorge. Non loin, observez les oiseaux dans leur habitat naturel dans les marécages de l'île de Tamar ou allez voir des kangourous, des wallabies et des wombats dans le parc national de Narawntapu. Dans le nord-est, vous trouverez les terres cultivées bien soignées et le centre écologique forestier (Forest EcoCentre) de Scottsdale. Tout à côté, à Bridport, vous pourrez pêcher, jouer au golf à Bambougle Dunes avec pour cadre une superbe vue sur le détroit de Bass (Bass Strait) et vous promener parmi les champs de lavande bien entretenus de Nabowla. Observez de manchots pygmées à Low Head et faites un tour en bateau pour aller voir la colonie d’otaries à fourrure sur l’île de Tenth. Ensuite, faites du ski, de la randonnée ou de l’escalade jusqu’aux sommets accidentés du parc national de Ben Lomond. Une fois que toutes ces activités vous ont ouvert l’appétit, allez déjeuner et boire du vin dans les domaines vinicoles de Tamar Valley, parmi lesquels Ninth Island, Pipers Brook et Jansz, sur l’itinéraire touristique de Tamar Valley. Faites une halte au musée de l’industrie des mines d’or à Beaconsfield et munissez-vous d’une bâtée pour chercher en chemin des saphirs près de la petite ville minière de Derby. Au sud de Launceston, imprégnez-vous de l’atmosphère du village de Longford, typique du XIXe siècle et allez voir la plus grande foire de l’artisanat d’Australie à Deloraine, un charmant village au bord d’une rivière. Faites du lèche-vitrines parmi les galeries d’antiquités, les magasins d’artisanat et les marchés dans le village de style géorgien d’Evandale, puis traversez la rivière Ross sur un pont pavé dans le village du même nom.

The Nut, Stanley, TAS
The Nut, Stanley, TAS

La côte nord-ouest

Allez à Devonport sur l’un des bateaux de la société Spirit of Tasmania, qui sont devenus emblématiques de ce joli port. De là, promenez-vous à pied ou à bicyclette le long de la côte de Devonport, découvrez des peintures murales à Sheffield et visitez les boutiques d’antiquités de La Trobe. Faites du ski nautique ou du kayak de mer ou bien pêchez depuis un ponton flottant à Port Sorrel, et promenez-vous dans les marchés animés et sur la très belle plage de Penguin. Explorez les grottes de calcaire du parc national de Mole Creek Karts, qui se trouvent sous les Great Western Tiers connus des Aborigènes sous le nom de Kooparoona Niara. Séjournez à Burnie, un port très animé, ou à Stanley, une ville historique, d’où vous pouvez voir la butte volcanique escarpée appelée « The Nut ». Admirez les champs de tulipes multicolores de Table Cape au printemps et promenez-vous le long des falaises maritimes de Rocky Cape. Dans l’extrême nord-ouest, logez à Woolnorth, une propriété historique de 20 000 hectares à Cape Grim, sur laquelle le centre météorologique (Bureau of Meteorology) a décelé l’air le plus pur au monde. Descendez la rivière Arthur en bateau, tout en observant des aigles (pygargues blagres), pour aboutir à la forêt vierge, aux dunes de sable et aux sites aborigènes de la région sauvage de Tarkine. L’île de King est encore plus reculée. Vous pouvez y aller pêcher en haute mer, goûter aux fromages locaux fabriqués dans les fameuses laiteries de King Island Dairies et faire de la plongée sous-marine pour explorer les épaves de plus de 70 navires.

Descendez en bateau la majestueuse rivière Gordon depuis Strahan, un village de pêcheurs de la côte ouest. Regardez- la confluer avec la tumultueuse rivière Franklin puis se précipiter à travers des vallées couvertes de forêt dans le parc national Franklin-Gordon Wild Rivers, inscrit au Patrimoine Mondial. De retour à Strahan, partez en kayak dans la baie de Macquarie, promenez-vous sur la plage d’Ocean Beach et explorez des forêts de pins et de bruyères à bord d’un véhicule tout terrain. Regardez par le hublot d’un hydravion pour repérer les pins de Huon vieux d'un millier d’années, ou bien relaxez-vous et faites-vous plaisir en goûtant à une excellente gastronomie et à de bons vins. Prenez un train touristique à crémaillère jusqu’à la ville historique de Queenstown, qui détenait autrefois la mine de cuivre et d’or la plus riche au monde, ou allez-y en suivant la route qui monte sur plus de 90 virages en épingle. Explorez le passé minier remuant de Zeehan, autrefois une ville riche pour ses mines d’argent. Sautez ensuite à bord d’une péniche en direction de Corinna et logez dans une maisonnette de mineur restaurée sur les rives de la majestueuse rivière Pieman. Depuis la ville paisible de Roseberry, vous pouvez visiter la mine de Pasminco ou faire une randonnée vers les chutes de Montezuma, la plus haute cascade de Tasmanie. Explorez ensuite les pics accidentés et les lacs aux eaux miroitantes du parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair, une zone inscrite au Patrimoine mondial. Parcourez une partie ou la totalité de la célèbre piste d’Overland (Overland Track), longue de 65 kilomètres, et admirez le Mont Ossa, le plus haut sommet de Tasmanie.

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