Jouez dans la neige sur les pentes du Victoria

Parc national de Wonnangatta, Victoria. © Tourism Australia

Jouez dans la neige sur les pentes du Victoria

Vous  ne parvenez pas à imaginer des montagnes couvertes de neige en Australie ?  Et pourtantpendant l’hiver dans le Victoria, vous  trouverez des centaines de pistes de ski dans dix grandes stations alpines.  Elles se trouvent toutes à un jour de distance de Melbourne.  Si l’on se lève tôt on peut faire l’aller-retour dans la journée pour certaines, comme Mt Donna Buang et Mt Baw Baw,.   Faites du ski de piste à Mt Buller, ou bien du ski de fond à Falls Creek, du snowboard sur les (half pipes et les snow-parcs de Mt Hotham, ou bien faire du shopping dans les boutiques de Mt Buffalo.  Faites un trek en raquettes à neige de Mt Baw Baw à Mt St Gwinear et du toboggan ou de la luge au joli Lake Mountain. 

A trois heures de route seulement de Melbourne, a Mt Buller, il existe une grande variété d’activités hivernales. .  Vous y trouverez des pistes de ski adaptées à tous – des vertes telles que Bourke St, Baldy et Burnt Hut Spur aux noires comme Federation au sud.  Il y a aussi trois belles pentes pour le snowboard et neuf kilomètres de pistes de ski de fond difficiles qui dominent Mt Stirling et le Bluff.  Faites du ski ou du snowboard sous les étoiles entre juillet et la mi-septembre.  Grimpez jusqu’au sommet de Mt Buller en raquettes, puis descendez de la montagne sur une chambre à air ou bien libérez vos pieds avec de tous petits skis, appelés ‘figgles’.   Juste à côté se trouve la station de ski moins développée de Mt Stirling, avec plus de 60 km de pistes de ski de fond, et des pistes de ski alpin.. 

Vous trouverez toutes sortes d’activités à Falls Creek, dans Alpine National Park dans les pittoresques hautes plaines des Bogong, à quatre heures et demie de route de Melbourne.  Vous aurez de quoi vous occuper avec plus de 90 pistes pour la descente et 20 pistes pour le ski de fond.  Skiez le long des pentes raides de Mt McKay ou bien lancez-vous dans la poudreuse à Rocky Knobs et Dam.  Cette station est connue en Australie comme étant la capitale du ski de fond. Vous pouvez zigzaguer entre les eucalyptus des neiges (snowgum) sur les mêmes pistes que l’équipe nationale.  En août, la montagne accueille la compétition de sports de neige de Kangaroo Hoppet.  Si cela vous semble trop compétitif, revivez votre enfance en faisant des bonhommes de neige, en sautant depuis un trampoline ou bien en dévalant les pistes sur une chambre à air ou une luge.  Explorez l’arrière-pays en raquettes à neige, sur une motoneige ou bien en vélo sur les premières pistes de vélo des neiges d’Australie.  Portez un toast au coucher du soleil depuis le sommet de 1 800 mètres ou bien prenez un hélicoptère depuis Mt McKay et Mt Feathertop jusqu’à Mt Hotham.

La manière la plus conventionnelle d’atteindre le pittoresque Mt Hotham est de conduire le long du Great Alpine Way ou de prendre un avion pour l’aéroport de Hotham depuis Sydney ou Melbourne.  Une fois arrivé, testez vos capacités sur les pistes faciles et larges du Summit (le sommet) ou du Big D Playground (le grand terrain de jeu) et descendez la Milky Way (la Voie lactée).  Les skieurs compétents pourront ‘voler’ au-dessus des chutes et escarpements autour de Mary’s Slide, sauter les bosses de Blue Ribbon ou bien descendre les noires impressionnantes de Heavenly Valley (la Vallée paradisiaque).  Pour les snowboarders, Hotham, propose des couloirs, des cuvettes, des obstacles, des levées de terre et des stashes tellement glissants que de nombreux skieurs aventuriers en profitent.   Vous pouvez faire du ski de fond dans l’arrière-pays de Hotham sur les nombreuses pistes gratuites couvertes de superbe poudreuse, y compris celle du ‘Pub à l’autre Pub’ depuis le General Store de Mount Hotham au Dinner Plain Hotel.   Passez la nuit dans le joli village de Dinner Plain et essayez le lendemain ses pistes parfaites pour les débutants.  

 Sur la route du Great Alpine Rd, après la ville charmante et bordée d’arbres de Bright, vous trouverez Mt Buffalo.  Ce petit village amusant et abordable est  niché dans un paysage de granite impressionnant et revêtu de neige fraîche.   Faites du ski de fond sur les 14 km de pistes balisées, les 20 km de pistes non balisées et isolées, ou bien prenez une carte et tracez votre propre chemin dans l’arrière-pays.  

Mt Baw Baw se trouve à deux heures et demie de route de Melbourne, mais il vous suffira d’une bouffée d’air frais de la montagne pour oublier la ville.  Explorez le village pittoresque qui domine la vallée de Latrobe et la péninsule de Mornington.  Profitez ensuite des 30 hectares de pistes reliées par sept télésièges.   Vous pouvez aussi tracer votre chemin en ski de fond sur les dix kilomètres de pistes protégées et damées du plateau de Baw Baw, du Mt St Gwinear, du Mt St Phillack et de l’Alpine Walking Trail.  Mt Gwinear est une destination tranquille et prisée, proposant 20 kilomètres de pistes de ski de fond, deux toboggans et des chemins gratuits pour les raquettes de neige. 

Il faut moins de deux heures depuis Melbourne pour rejoindre le monde blanc de Narnia à Lake Mountain, un lieu où vous pouvez vous déplacer en skis, en profitant des plaisirs de la neige.
  Il y a une école de ski pour les débutants et presque 40 kilomètres de pistes de ski de fond pour les skieurs sûrs d’eux.  Pour vous amuser sans pour autant nécessiter de compétences particulières, descendez la montagne  par un toboggan ou sur une énorme chambre à air.  Démarrez sur la piste douce du village, affrontez les bosses à Koala Creek ou dévalez la pente à Arnolds Gap.  Montez ensuite à bord d'un traîneau motorisé qui enchanterait même les lutins du Père Noël ou  exprimez votre côté créatif en participant à un concours de sculpture de neige. Parmi les sculptures des années précédentes, on a vu des dauphins, des voitures, des wombats et tout un ensemble de bonhommes de neige. 

Jetez des boules de neige, faites du toboggan, suivez les empreintes de wombat ou grimpez la tour d’observation de 21 mètres au Mont Donna Buang.  A une heure de Melbourne seulement, c’est l’endroit parfait pour aller passer une journée à la neige. 
Si vous pensiez que l’Australie n’avait pas de neige, vous changerez d’avis après une visite dans le Victoria. 

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