Pink Lake, Australie occidentale

Lake Hillier, Middle Island, Esperance, WA. © Ockert le Roux

Pink Lake, Australie occidentale

L'Australie occidentale compte plusieurs « lacs roses » extraordinaires.

Le lac Hillier est un lac de couleur rose sur Middle Island, l'île la plus vaste de l'archipel de la Recherche au large d'Esperance.

Vu du ciel, le lac est d'une couleur rose bonbon surprenante. D'une longueur d'environ 600 mètres, il est bordé par une bande de sable et des forêts denses de cajeput et d'eucalyptus. Une ligne de dunes de sable recouvertes de végétation le sépare de l'océan Austral d'un bleu éclatant.

Personne n'est vraiment en mesure d'expliquer la couleur rose de l'eau. Les scientifiques pensent qu'elle est due à la présence de certaines bactéries dans les dépôts de sel.

Le lac rose de Middle Island est mentionné pour la première fois en 1802 dans les récits de l'explorateur Matthew Flinders. C'est en montant au sommet de la plus haute montagne de Middle Island (désormais connu sous le nom de Flinders Peak) pour étudier les eaux avoisinantes que Flinders découvre ce lac remarquable. Middle Island et son lac rose sont situés en plein cœur d'une nature sauvage intacte. Le lac ne peut donc s'observer que depuis les airs. Vous pouvez également explorer les îles et la vie sauvage abondante de l'archipel de la Recherche en bateau au départ d'Esperance.

Pink Lake, à sept kilomètres d'Esperance, est un autre lac rose avec en toile de fond l'un des paysages côtiers les plus surprenants d'Australie.

Sous certaines conditions météo, le lac prend une couleur rose pastel en raison de la forte concentration d'algues dans l'eau. Pour bénéficier du meilleur panorama, marchez jusqu'au point de vue de Pink Lake.

Le lac a été identifié par BirdLife International comme une importante zone aviaire (Important Bird Area, IBA), car il accueille un très grand nombre d'oiseaux indigènes et migrateurs.

Balades à cheval, à vélo ou à pied, pêche, plongée sous-marine, observation des baleines (de mai à octobre), planche à voile, descente en rappel, kayak et excursions en 4x4, il y a tant de choses à faire et à découvrir autour d'Esperance.

L'Esperance Museum retrace l'histoire locale en exposant des souvenirs de l'époque pionnière, des objets récupérés sur des épaves, des morceaux de la station spatiale américaine Skylab qui s'est écrasée dans la région en 1980, ainsi que des artefacts et antiquités aborigènes. Un récif artificiel a été créé au bout de la jetée de la ville, un endroit propice aux balades et à la pêche.

Depuis Esperance, cap à l'ouest en empruntant la route de Twilight Beach Road qui longe les plages de West Beach, Chapman's Point, Blue Haven Beach, Salmon Beach, Fourth Beach et Twilight Beach. Marchez le long des falaises de granit bordées de sable blanc et fin et admirez les différentes nuances de l'océan, du bleu clair à proximité du rivage au bleu foncé près des îles de l'archipel de la Recherche.

Les dunes, poussées par le vent « Esperance Doctor », culminent à plus de 50 mètres de hauteur. Direction Rotary Lookout pour une vue imprenable sur Esperance, Esperance Bay, Pink Lake et les îles au large.

Esperance est également aux portes des parcs nationaux de Cape Le Grand, Stokes et Cape Arid.

La ville se trouve à environ 720 kilomètres au sud-est de Perth sur la côte méridionale de l'Australie occidentale, soit un trajet de huit heures en voiture ou de deux heures en avion.

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