Aventures en Australie

Mt Buffalo, Victoria's High Country, VIC.

Aventures en Australie

Tournez le dos à votre vie tranquille – les vastes déserts, les sommets enneigés, les côtes découpées et les vieilles forêts tropicales d’Australie vous ressourcerons. Faites de la moto sur une Harley entre Sydney et Melbourne ou prenez un hélicoptère pour circuler entre les pistes enneigées du Victoria. Visitez le désert du Simpson à dos de dromadaire ou survolez Canberra en montgolfière. Faites une randonnée pédestre le long de l’océan Austral sur le chemin Great Ocean Walk ou faufilez-vous dans les grottes de calcaire dans la région de Margaret River. Faites des randonnées pédestres, faites du vélo, montez à cheval, ou faites du deltaplane. Descendez le flanc d’une montagne, équipé uniquement d’une forte concentration et d’une grosse corde. En Australie il n’y a aucune excuse pour ne pas s’y plonger.

Mettez-vous en selle et respirez l’air de la brousse australienne au cours d’une aventure à cheval dans la Vallée de Megalong, qui fait partie des Blue Mountains, figurant au patrimoine mondial. Avec plus de 1 000 hectares de chemins et des chevaux pour tous les niveaux de compétence et d’assurance, vous pouvez vous accrocher aux rênes ou aller à un pas plus tranquille. Faites une randonnée de deux heures en direction de la crête de la vallée, joignez-vous à une excursion d’une demi-journée à destination de la rivière Cox ou faites un voyage de deux jours à travers les paysages sauvages. Pour obtenir pleinement la qualification de « bushy » (féru de la nature), passez une semaine dans l’école des non initiés (« jackaroo ») de la vallée, où vous apprendrez à rassembler le bétail, tondre les moutons et faire usage du fouet.

Lacez vos chaussures de marche et préparez votre endurance. Ce parcours ardu longue distance suit les crêtes des Alpes australiennes sur trois États et quatre parcs nationaux. Il s’étend sur 65 km, de Walhalla dans le Victoria jusqu’à Tharwa, au sud de Canberra. Montez et descendez le chemin sinueux du plateau Baw Baw et des hautes plaines du Bogong dans le Victoria. Traversez les sommets escarpés du parc national de Kosciuszko et celui de Namadgi près de Canberra. Faites du camping en pleine nature ou dans des terrains de camping, des cabanes historiques ou des centres de villégiature alpins à proximité du chemin. Choisissez des randonnées d’une journée ou combinez des sections sur des distances plus courtes. Cette marche prend entre 50 et 60 jours pour aller du début à la fin et n’est réservée qu’aux voyageurs chevronnés.

Le Mont Hotham ne manquera pas de vous faire frissonner pendant la saison d’hiver. Relevez le défi sur les pistes de ski raides autour de Mary’s Slide, Blue Ribbon ou Heavenly Valley. Ou alors, essayez-vous sur les pistes de débutants plus douces du Summit, Big D Playground et Milky Way. Si vous faites du snowboard, il y a des ravins, des cuvettes, des buttes, et des nez tellement lisses qu’ils feront l’envie des skieurs acrobatiques. Allez d’un pub à l’autre sur l’une des nombreuses pistes de fond, ou sautez dans un hélicoptère pour vous rendre sur les pistes de Falls Creek. A la fin d’une journée exaltante sur la neige, vous pourrez jouir d’un bonheur parfait dans un spa au sommet de la montagne.

Suivre le chemin Great Ocean Walk, VIC
Suivre le chemin Great Ocean Walk, VIC

Suivre le chemin Great Ocean Walk, dans le Victoria

Pour vous lancer dans une véritable aventure le long de la Grande route océanique (Great Ocean Road), mettez vos chaussures de marche. La Grande route océanique (Great Ocean Walk) s’étend sur 90 km le long de cette côte spectaculaire, frappée par les vagues, entre Apollo Bay et Les Douze Apôtres. Tenez-vous au bord de falaises parmi les plus grandes d’Australie, traversez des forêts, longez des plages et les landes côtières et repérez des kangourous, des koalas, des dauphins et des baleines en migration. Vous pouvez suivre le chemin par intervalles pour de courtes balades d’un ou deux jours, ou bien parcourez tout le chemin en une semaine environ. Passez la nuit dans le type d’hébergement disponible sur place, ou réservez à l’avance dans les pittoresques aires de camping.

Faire du deltaplane dans l’arrière-pays de la Gold Coast, QLD
Faire du deltaplane dans l’arrière-pays de la Gold Coast, QLD

Faire du deltaplane dans l’arrière-pays de la Gold Coast, dans le Queensland

Planez comme vous le faites dans vos rêves sur un deltaplane en tandem ou faites du parapente à Canungra, dans l’arrière-pays verdoyant de la Gold Coast. C’est l’un des endroits les plus prisés d’Australie pour s’envoler dans les airs, à la fois pour ses montagnes desquelles on se lance et ses superbes paysages. Pendant un vol de 20 minutes, vous pouvez faire des piqués sur les gratte-ciels de la Gold Coast, la forêt tropicale du Gondwana, la cordillère australienne, les montagnes côtières et Brisbane. À 900 mètres au dessus du sol et à 300 mètres au dessus du Mt Tamborine, c’est une expérience de pure euphorie.

La forêt tropicale de Daintree, classée au patrimoine mondial, est la forêt pluvieuse la plus ancienne avec des espèces d’arbres qui remontent à l’époque des dinosaures. Apprenez-en davantage sur ce paysage primitif et magique, en faisant une visite en compagnie de ses traditionnels propriétaires aborigènes, le peuple Kuku Yalanji. Partez en randonnée guidée sur les anciens sentiers aborigènes où vous longerez la gorge de Mossman. Découvrez comment les Kuku Yalanji utilisent la forêt tropicale pour se nourrir (physiquement et spirituellement), se soigner et s’abriter depuis plus de 9 000 ans. Pêchez la perche barramundi, admirez une cascade aux pouvoirs de guérison sacrés et apprenez tout ce qu’il faut savoir sur les cinq saisons des Kuku Yalanji. Vous pouvez également prendre des cours d’art aborigène et écouter les légendes du Temps des Rêves (Dreamtime) dans un cadre luxuriant de forêt tropicale.

Pas très loin au sud des vignobles de Margaret River, se trouvent les grottes de Leeuwin-Naturaliste – un réseau souterrain d’anciennes grottes calcaires. Tandis que la plupart des visiteurs se rendent dans les grottes publiques sur des sentiers balisés, des entreprises locales de spéléologie desservent ceux qui sont à la recherche de défis plus excitants. Faites de la descente en rappel à partir du tapis forestier dans des grottes sauvages qui ne sont accessibles que par corde. Ou bien, mettez un casque muni d’une lampe et faufilez-vous dans des tunnels étroits et des cavernes. La médaille du courage est décernée à quiconque tente le passage de la grotte de Calgardup connu sous le nom de Rebirthing Canal (canal de renaissance).

Défiez les 660 kilomètres de route qui traversent la vaste région des Kimberley pour l’une des plus belles aventures  d’Australie en 4x4 ! Vous verrez des crocodiles d’eau douce dans le Parc national de Windjana Gorge ; nagez et marchez dans la brousse, puis faites du camping au cœur des gorges de Lennard et de Bell. Envolez-vous pour une escapade panoramique sur les cascades de Mitchell Falls et le vaste Mitchell Plateau. Passez une nuit à El Questro, un parc naturel à l’immense superficie de plus de 400 000 hectares. Vous pouvez y faire une randonnée à cheval, vous approcher de la faune sauvage de Kimberley et descendre en bateau la gorge de Chamberlain en passant les imposants escarpements et l’art rupestre Wandjina. Vous pouvez même profiter de la vue en VTT, prenant part au périple Brisbane-Broome pour récolter des fonds pour les œuvres de bienfaisances. Quelle que soit la façon dont vous ferez cette aventure dans l’intérieur de l’Australie, souvenez-vous que cela demande de la préparation.

Vous pouvez vraiment voir de près la beauté sauvage des montagnes des Flinders en voyageant en 4x4. Attaquez les sentiers raides près de Wilmington dans le sud des Flinders ou explorez les montagnes de granite rouge et les collines dorées d’Arkaroola, couvertes de spiniflex, dans l’extrême nord. Apprenez tout sur la géologie préhistorique d’Arkaroola dans un 4x4 décapotable le long de la piste Ridgetop Track ou conduisez vous-même sur la piste Echo Camp Back Track à destination des points d’eau et des anciennes mines d’or et de cuivre. Associez votre aventure en 4x4 à un vol au-dessus de Wilpena Pound, un immense amphithéâtre naturel au centre de la montagne. Du ciel, on dirait un monde perdu, ancien, où les dinosaures rodent toujours.

Retracez les pas du pionnier John McDouall Stuart depuis Adélaïde jusqu’à Darwin, sur la route nationale des explorateurs, l’Explorers Highway. La route vous mène à travers la région vinicole mondialement connue de la Vallée de Barossa dans les montagnes escarpées de la chaîne des Flinders. Marchez le long du bord du Wilpena Pound, ou survolez-le en avion. Dormez sous terre à Coober Pedy, la capitale de l’opale, et à Alice Springs, petite ville de l’Outback. Parcourez Uluru à pied, avec un guide Aborigène qui vous mènera jusqu’aux bords de Kings Canyon. Admirez l’art rupestre Aborigène du parc national de Kakadu, classé au patrimoine mondial, et nagez dans les piscines naturelles et cristallines du parc national de Litchfield.

Faire une randonnée à dos de dromadaire dans le désert de Simpson, NT
Faire une randonnée à dos de dromadaire dans le désert de Simpson, NT

Faire une randonnée à dos de dromadaire dans le désert de Simpson, dans le Territoire du Nord

Explorez le vaste désert d’Australie à la façon des chameliers afghans du XIXe et début du XXe siècle. Vous ferez aussi jusqu’à six heures de marche par jour pendant que les dromadaires portent votre attirail. Vous aiderez à garder les dromadaires le matin et le soir pendant qu’ils se nourrissent, et vous aiderez à les seller et à charger l’équipement avec l’aide des chameliers. Admirez les paysages désertiques multicolores et intemporels et campez sous un ciel brillant d’étoiles. Faites une randonnée d’une semaine à pied ou devenez Laurence d’Australie pendant une excursion de six semaines.

Goûtez à des nourritures locales (le « bush tucker ») comme l’oie semi palmée, les fourmis vertes, les lotus et les carottes du bush sur un circuit de gastronomie aborigène dans le parc national de Kakadu. C’est un voyage culturel et sensoriel à travers un paysage luxuriant, classé au patrimoine mondial, qui abrite une dizaine de milliers d’espèces d’insectes, 55 types de poissons, des centaines d’espèces d’oiseaux et 75 types de reptiles. Apprenez comment les tribus aborigènes de Kakadu ont récolté nourriture et remèdes médicinaux dans cet écosystème complexe. Régalez-vous avec du serpent sauvage, de la tortue et de la perche barramundi tandis que vous admirez la beauté intense et changeante des cascades d’eau pure de Kakadu, des marécages riches en animaux sauvages et des forêts de mousson verdoyantes.

Voyagez à travers le cœur de la réserve naturelle de Tasmanie, inscrite au patrimoine mondial ,sur ce parcours de 65 kilomètres de Cradle Mountain au lac St Clair. Parcourez à pied la piste entière de Overland Track en six jours ou faites des marches plus courtes d’une journée à partir du centre des visiteurs de Cradle Mountain et de Dove Lake. Vous aurez besoin de réserver à l’avance auprès du « Parks and Wildlife Service » de Tasmanie, et de prendre avec vous une tente et un bon sac de couchage. Bien qu’il y ait huit cabanes rustiques chauffées au poêle, il n’y a pas de garantie qu’elles seront disponibles. Le meilleur moment de l’année pour faire cette promenade est de novembre à avril, lorsque le temps est plus doux et les journées plus longues.

Il faut une heure et demie pour arriver au sommet des montagnes de la chaîne des Hazard, mais vous serez récompensé avec une vue spectaculaire de la baie Wineglass Bay, où les montagnes rose foncé, la mer bleu-vert et le sable blanc se rencontrent. Cette chaîne escarpée est également très prisée pour l’escalade et la descente en rappel, depuis les grandes dalles de Main et les murs Flowstone, jusqu’aux roches éparpillées. Pour plus de défi, attaquez-vous aux falaises granitiques océaniques près de Bluewater Bay, qui ne sont accessibles qu’en 4x4. Un camp d’escalade est situé près des fameux rochers escarpés gris de Whitewater Wall et Lassies Wall.

Flottez au-dessus des immeubles nationaux, des parcs, et des rues bien ordonnées de la ville de Canberra dans une montgolfière. Vous dériverez au-dessus de l’ancien et du nouveau Parlement, de la galerie d’art nationale (National Gallery) et du monument aux morts (National War Memorial). Canberra est l’une des rares villes du monde où les montgolfières peuvent voler si près de bâtiments gouvernementaux. La plupart des visites commencent à l’aube, offrant une perspective légèrement magique de cette ville. Comme pour le saut en parachute, le vol d’une heure varie en fonction de la météo. Pendant la fête des montgolfières de Canberra en mars, vous pouvez vous joindre à des douzaines d’autres montgolfières qui ornent les cieux. Votre vol se termine – et votre journée à Canberra commence – avec un petit déjeuner au champagne.

Vous ne pourrez ignorer l’appel de la nature dans le Murrumbidgee River Corridor, facilement accessible de Canberra. Des rencontres naturelles de toutes sortes sont possibles le long de cette courte et ravissante portion de l’épique itinéraire de 1600 km que parcourt cette rivière depuis sa source, dans le paysage montagneux des Alpes Australiennes. Vous pourrez y faire de courtes promenades près d’Uriarra Crossing ou de Tharwa, ou bien attaquer les 27 km du sentier de Murrumbidgee Discovery Track. Baignez-vous, faites du kayak et un pique nique à Casuarina Sands, ou une partie de cartes à l’ombre au terrain de camping de Cotter. Pêchez la morue d’eau douce et écoutez les gazouillis des oiseaux natifs du bush. Choisissez votre destination pour une expédition d’une journée à partir de Canberra, ou bien partez plusieurs jours en camping sur les bords de la rivière pour aller admirer plusieurs jolis coins.

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