Sports Australiens

Sports Australiens

Le sport est quelque peu une obsession nationale en Australie. Nous suivons avec passion le « footy » qui recouvre tout, du rugby au football très particulier d’Australie. Nous jouons au cricket sur les plages et dans nos jardins tout l’été et nous allons par milliers voir la partie du jour suivant Noël, « Boxing Day », au MCG de Melbourne. L’été est également l’époque où nous devenons des commentateurs amateurs de tennis à notre tournoi du Grand Chelem. Nous possédons des terrains de golf conçus pour des championnats dans tout le pays et nous accueillons de nombreux événements de golf d’importance internationale. Nos marathons attirent des centaines de milliers de coureurs et tous les « rev-heads » (fous de voitures) connaissent bien nos courses automobiles telles que le Grand prix d’Australie de Formule 1.

Football
Football

Football

Le « footy » adoré des australiens englobe quatre codes différents, ce qui peut prêter à confusion. Selon votre interlocuteur et l’État dans lequel vous vous trouvez, il peut s’agir de la ligue de football australien (AFL), du rugby à treize (Rugby League), du rugby à quinze (Rugby Union), ou du football européen (« soccer ») ! Tous ces codes attirent des supporters fidèles et ils se déroulent tous pendant la même saison, de mars à septembre.

AFL
AFL

La ligue de football australien (Australian Football League - AFL) ou « règles australiennes »

Si vous voyez des hommes en short bondissant à des hauteurs impressionnantes sur un grand terrain avec un ballon ovale, alors vous êtes probablement en train de regarder un match de football à l’australienne. Conçu à Melbourne pendant le XIXe siècle, AFL est le sport commercial le plus important d’Australie, et la ligue sportive la plus suivie. Le sport est le plus populaire dans le Victoria où c’est pratiquement une religion, mais Sydney, Adélaïde, Perth et Brisbane ont également des équipes AFL qui sont suivies avec passion. La ligue comprend 16 équipes qui jouent 22 matchs à domicile et à l’extérieur entre la fin mars et le mois de septembre. La série des finales qui dure quatre semaines culmine avec la Grande finale, l’un des événements sportifs les plus importants du pays.

Rugby à treize
Rugby à treize

Rugby à treize

Le rugby à treize (Rugby League) est un sport de contact qui s’est dénoté du rugby à quinze (Rugby Union) au début du XXe siècle. La National Rugby League ou NRL (la compétition australienne la plus importante de rugby à treize) est majoritairement jouée dans les États de l’est, avec la plupart des 16 équipes basées dans et autour de Sydney. La saison NRL commence début mars et culmine avec la finale qui a lieu le premier dimanche d’octobre. State of Origin est une série de matchs le meilleur des trois entre la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland. Elle se tient au beau milieu de la saison normale du NRL et attire des foules et des audiences télé énormes. Il y a aussi des matchs internationaux annuels, tels que le match de ANZAC Day entre l’Australie et la Nouvelle Zélande.

Rugby à quinze (Rugby Union)
Rugby à quinze (Rugby Union)

Rugby à quinze (Rugby Union)

L’équipe de rugby à quinze d’Australie s’appelle les Wallabies, et chaque année – vêtus de vert et or – ils jouent contre la Nouvelle Zélande et l’Afrique du Sud dans la Série des trois nations. Leurs affrontements sur le terrain avec les All-Blacks de Nouvelle Zélande forment la Bledisloe Cup, tandis que les matchs avec l’Afrique du Sud font partie de la Mandela Challenge Plate. Tous les quatre ans, l’Australie participe, avec les nations du monde entier qui jouent au rugby, à la Coupe du monde de rugby. Sept anciens joueurs australiens, y compris Nick Farr-Jones, ont été intronisés au Temple international de la renommée du rugby (International Rugby Hall of Fame). Les équipes des États d’Australie jouent les unes contre les autres et contre des équipes de la Nouvelle Zélande et de l’Afrique du Sud dans le Super 14.

Soccer
Soccer

Football européen (également appelé « soccer » en Australie)

La première équipe nationale de football européen a été formée en 1922 à l’occasion d’une tournée de la Nouvelle Zélande. En 1974, l’Australie a figuré pour la première fois en finale de la Coupe du Monde en Allemagne. Aujourd’hui, l’équipe nationale – les Socceroos – a connu plusieurs Coupes du Monde et commence à avoir du succès sur le circuit international. Les Socceroos se sont qualifiés pour la Coupe du Monde de 2010 en Afrique du Sud sans avoir perdu un seul match. Le pays entier supportera fièrement son équipe pour encourager ses progrès au cours de chaque étape de la compétition.

Tennis
Tennis

Tennis

Chaque mois de janvier, l’Australie devient le siège du tennis international en organisant un certain nombre de tournois préliminaires à l’Open d’Australie. La saison commence avec la Perth Hopman Cup, au cours de laquelle les huit équipes en double les plus qualifiées jouent pour un trophée qui consiste en une balle de tennis incrustée de diamants du Kimberley. Pendant la première semaine de janvier, les meilleurs joueurs de tennis masculins s’échauffent pour l’Open d’Australie à l’International de Brisbane. Ensuite c’est au tour des stars du tennis féminin qui ont une chance de perfectionner leur service au Moorilla Hobart International une semaine plus tard. Les grands du tennis se dirigent ensuite à Sydney pour le Medibank International avant de se retrouver à l’Open d’Australie à Melbourne à la fin du mois. Il s’agit du premier de quatre tournois du Grand Chelem, les autres étant les Internationaux de Roland Garros, Wimbledon et l’US Open.

Golf
Golf

Golf

Avec plus de 1 500 terrains de golf en Australie, ce n’est pas étonnant que le golf soit un sport de loisir très prisé chez les australiens. Nous bénéficions de terrains publiques et privés, dont certains sont conçus pour des championnats et nombreux se targuent de vues spectaculaires. De nombreux parcours sont reliés à des centres de villégiature luxueux qui proposent des forfaits vacances « séjournez et jouez ici ». Nos meilleurs centres de villégiature se trouvent dans le sud du Queensland, mais le Victoria, la Nouvelle-Galles du Sud et l’Australie de l’Ouest jouissent également de centres très prisés. Parmi les joueurs australiens de classe mondiale on compte Greg Norman, Geoff Ogilvy, Adam Scott et Karrie Webb. Nos principaux événements de golf sont le Championnat PGA d’Australie, le Masters d’Australie et l’Open de golf d’Australie.

Cricket
Cricket

Cricket

Les australiens jouent au cricket depuis plus de 200 ans et c’est l’un de nos sports les plus populaires. Pendant l’été, nous y jouons pendant les pique-niques, barbecues, sur la plage et dans les parcs. L’équipe australienne de cricket, avec ses larges casquettes vertes légendaires, est l’une des meilleures équipes du monde. La compétition consiste en une série Test qui dure de trois à cinq jours, les Internationaux de un jour (One Day Internationals) et la série Twenty20. Ashes est une compétition entre l’Australie et l’Angleterre pour gagner « les restes brûlés d’un guichet ». Le match le plus célèbre est probablement celui du jour après Noël (Boxing Day) au MCG de Melbourne Les idoles australiennes comprennent Sir Donald Bradman, Ritchie Benaud, les frères Chappell, les frères Waugh, Shane Warne et Glen McGrath.

Courses automobiles
Courses automobiles

Courses automobiles

Les courses automobiles sont passionnément suivies en Australie, où se déroulent un certain nombre d’événements à faire chauffer la gomme. Chaque mois de mars, Albert Park de Melbourne accueille le Grand Prix de Formule 1. En avril ou mai, l’élite parmi les coureurs automobile font la course autour de la Tasmanie pour le Targa Tasmania, un rallie de cinq jours sur le bitume. Des super autos 8 cylindres en V s’attaquent à la Gold Coast en octobre pour le SuperGP Nikon (ancien Indy 300). Cette course, qui ne manque pas d’adrénaline, s’effectue en grande fanfare le long du circuit de Surfers Paradise Street. Vous vous plairez aussi au Supercheap Auto Bathurst 1000 qui se tient à Bathurst en octobre.

Marathon
Marathon

Marathon

Les marathons figurent de façon proéminente au calendrier sportif d’Australie et la plupart de ceux-ci proposent aussi des semi-marathons, et des courses de 10 et 5 km. Le Marathon international de Great Ocean Road se tient en mai et le Gold Course Airport Marathon attire des coureurs du monde entier en juin. Chaque année, l’élite parmi les coureurs et des milliers de résidents de Sydney participent en août à la course City to Surf, un parcours panoramique de 14 km entre la ville et Bondi Beach. Le Sydney Running Festival se tient en septembre avec différentes courses pour satisfaire quel que soit le niveau de forme physique. Le marathon de 42 km part de Milsons Point, en passant par le pont de la baie (Harbour Bridge), et se dirige vers l’ouest et le centre ville de Sydney avant de se terminer au Centennial Park.

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