S’amuser avec les baleines

Hervey Bay, Fraser Coast, South Burnett, Queensland. © Tourism Queensland

S’amuser avec les baleines

Chaque hiver, admirez les baleines à bosse qui émigrent vers le nord en passant par Byron Bay et Hervey Bay.  Laissez-vous émerveiller par leur mode de communication acrobatique et complexe et écoutez la chanson sous-marine obsédante des mâles sur un hydrophone.  Regardez les baleines franches australes qui nagent le long de la côte ouest de l’Australie depuis Geographe Bay, Dunsborough ou Albany.  Vous pouvez aussi repérer ces créatures protégées – autrefois tellement chassées qu’elles en ont presque disparu – depuis le sanctuaire des baleines de Head of Bight ou de Victor Harbor en Australie du Sud.  Regardez-les s’accoupler et faire naître leurs petits dans les eaux de Warnambool ou voir arriver depuis les eaux antarctiques les baleines à bosse dans la baie pittoresque de Great Oyster Bay en Tasmanie.  Dès la fin avril, les baleines franches australes voyagent vers les eaux de reproduction tempérées du littoral d’Australie du Sud et du Victoria.  Dans un même temps, les énergiques baleines à bosse continuent leur route vers le nord dans les eaux tropicales et plus chaudes le long des côtes ouest et est.   Cela signifie que, entre mai et novembre, vous pourrez voir ces mammifères majestueux depuis de nombreux endroits pittoresques le long de la côte australienne. 

Certains de nos meilleurs observatoires de baleines

Whalewatching, WA

Australie occidentale

Regardez les baleines à bosse et les baleines franches australes jouer dans la baie de Flinders à Augusta au début du mois de juin.   Vous pouvez aussi aller à Dunsborough en septembre, quand les grandes baleines bleues et les baleineaux se joignent aux dauphins à gros nez à Geographe Bay.  Les baleines franches australes, à bosse et pygmées glissent aussi à travers ces eaux turquoises lors de leur migration vers le nord.   Repérez-les depuis le phare du Cap Naturaliste ou approchez-les lors d’une croisière d’observation des baleines.  Plus au sud, la côte d’Albany propose une autre scène superbe.   Entre juillet et octobre, vous verrez les baleines australes et à bosse se reproduire dans les eaux vastes et vertes de King George Sound.  Découvrez ces créatures intelligentes au musée interactif de la baleine à Albany, qui était, il y a de nombreuses d'années, une station baleinière.  

Whalewatching, SA

Australie du Sud

Une fois au sommet des falaises autour de la baie d’Encounter de Victor Harbour, regardez les baleines franches australes qui viennent ici pour se reproduire entre mai et octobre.  Vous pouvez aussi faire une croisière depuis la jetée de l’île de Granite pour les voir jouer avec leurs baleineaux plus loin dans les eaux de la péninsule de Fleurieu.  Depuis Ceduna, plus loin le long de la côte de l’Australie de Sud, vous pourrez regarder les baleines sortir de l’eau au ralenti depuis la plateforme d'observation ou la plage.  Elles viennent souvent à quelques centaines de mètres des falaises imposantes de Bunda Cliffs.  Vous verrez aussi des lions de mer australiens et des grands requins blancs.  Pour une vue plus rapprochée, prenez un bateau jusqu’aux eaux protégées du sanctuaire des baleines à la pointe du golfe (Head of Bight). 

Whalewatching, VIC

Victoria

Allez à la plage Logans Beach à Warrnambool, où, entre juin et septembre, les baleines franches australes mettent bas dans une zone protégée près du rivage.  Elles restent ici pendant plusieurs semaines, aidant leurs petits à prendre des forces pour le long voyage de retour vers les eaux de l'Antarctique.  Entre-temps, les mâles, les baleines d'un an et les jeunes adultes restent plus loin en mer.  Observez l’interaction entre mère et enfant depuis la plate-forme d’observation sur les dunes de sable.  Vous pouvez aussi vous diriger vers Lady Bay, où les nouvelles mamans viennent souvent suffisamment près du rivage pour vous asperger d'eau.   Admirez-les lors d’une croisière d'observation de baleines ou bien repérez leurs têtes calleuses blanches depuis la fenêtre d'un petit avion.   Au mois de mai, vous pourrez peut-être apercevoir les rares baleines bleues pendant leur dernier mois d’approvisionnement au Cap Nelson près de Portland. 

Whalewatching, TAS

Tasmanie

A partir de mai, vous pouvez voir les baleines à bosse et les baleines franches australes voguant à travers les eaux claires et turquoises de Great Oyster Bay au large de la péninsule de Freycinet.   Faites un tour en bateau pour découvrir  la nature sauvage depuis Coles Bay et regardez-les passer instinctivement par la mer de Tasman sur leur route de migration ancestrale.  Avec un paysage qui comprend des forêts, des falaises en granite rose et des plages secrètes au sable blanc, vous comprendrez mieux pourquoi les baleines franches australes restent souvent ici pour des périodes prolongées !  Vous en verrez peut-être quelques-unes avec leurs baleineaux au Mercury Passage, au large de l’île Maria.  Vous pouvez aussi aller jusqu’à la belle île très sauvage de Bruny Island, pas très loin en voiture depuis Hobart.  C'est là, à Adventure Bay, qu’on les aperçoit le plus souvent.   

Whalewatching, NSW

Nouvelle-Galles du Sud

Faites un tour en bateau pour quitter l’emblématique baie de Sydney en passant devant ‘The Heads’, les falaises marquant l’entrée de la baie, où entre mai et fin novembre, les gracieuses baleines à bosse remontent la côte est.  Depuis la terre, le meilleur point d’observation est The Gap à South Head.  Vous y verrez ces mêmes créatures gracieuses et gigantesques à Byron Bay à partir de juin.   Observez-les depuis le phare du Cap Byron – les baleines jouent à une centaine de mètres du point le plus à l'est d'Australie.  Vous pouvez aussi écouter la chanson étrange de la baleine à bosse mâle dans un hydrophone sur un bateau d’observation de baleines.  Au sud de Sydney, il est quasiment garanti de voir une baleine dans les eaux calmes et claires de la réserve sous-marine de Jervis Bay, qui héberge aussi des groupes de dauphins à gros nez.  

Whalewatching, QLD

Queensland

Faites-vous éclabousser d’eau par les coups de queue de la baleine à bosse à Hervey Bay, entre la fin juillet et le début novembre.  C’est la capitale de l’observation de baleines en Australie, mais vous aurez aussi une belle vue sur l'île de North Stradboke, près de Brisbane.  Faites un tour en bateau depuis Mooloolaba sur la Sunshine Coast ou la Gold Coast, où votre observation peut commencer 20 minutes seulement après avoir quitté le rivage.  Pour une rencontre plus rapprochée, dirigez-vous vers Port Douglas pour une rencontre dans l’eau avec les petits rorquals dans la partie nord de la Grande barrière du corail.   Vous rencontrerez ces créatures joueuses et intelligentes en faisant de la plongée en apnée depuis des câbles attachés au bateau. 

S’amuser avec les baleines

Idées découverte