Les diamants et perles de l’Australie

Coquillages perliers, ferme perlière de Monkey Mia, Coral Coast, Australie occidentale. © Tourism Western Australia

Les diamants et perles de l’Australie

Rien n’évoque aussi bien le prestige et l’amour que les diamants et les perles. Les deux sont produits dans la région des Kimberley en Australie de l’Ouest. Cherchez les perles des Mers du sud à Broome, la station balnéaire à l’histoire perlière qui remonte aux Aborigènes. Voyagez de Kununurra à l’immense Argyle Diamond Mine, où sont extraits la plupart des diamants roses du monde. En route, admirez les paysages des Kimberley, aussi précieux et éternels que les pierres elles-mêmes. 

Située à la porte des Kimberley, Broome est la capitale perlière de l’Australie. Les Aborigènes collectaient et échangeaient déjà des coquillages perliers plusieurs siècles avant l’arrivée des européens. Les nouveaux arrivants ont rapidement capitalisé sur la richesse de ces perles, et vers 1910 cette industrie en pleine expansion attira d’innombrables plongeurs venus d’Asie.  

Aujourd’hui, vous pouvez découvrir au musée des perles l’histoire des pêcheurs de perles japonais, philippins et malais qui se sont installés à Broome. Le cimetière japonais voisin a 900 pierres tombales dédiées aux pêcheurs de perles asiatiques. Pour vraiment imaginer les drames de haute mer des débuts de la pêche aux perles, faites un tour dans Roebuck Bay sur un vieux lougre perlier. Allez voir les perles de culture dans un parc à huîtres de la région, ou achetez un souvenir dans les salles d’exposition des perles à Chinatown, où on trouve encore des panneaux multilingues et de vieux bars à billards.  

Avec un souvenir des perles des mers du sud en main, pourquoi ne pas se mettre à chasser les diamants dans les East Kimberley ? Vous pouvez remonter en 4x4 la Gibb River Road de Broome à Kununurra, où l’Argyle Diamond Mine produit la plupart des rares diamants roses du monde. Les diamants roses valent environ 20 fois plus que leurs équivalents blancs, et la mine extrait aussi des diamants couleur champagne, cognac et les précieux diamants bleus. Participez à une visite guidée pour voir une collection de diamants bruts et polis et découvrir comment ils sont extraits, coupés et polis. 

Après votre excursion dans la mine, allez voir les impressionnants trésors naturels de la région. Faites un vol panoramique au-dessus des tours en forme de ruches d’abeilles des Bungle Bungle dans le parc national de Purnululu. Descendez la puissante Ord River en bateau, ou faites un tour sur Lake Argyle, un lac artificiel assez vaste pour mériter le nom de mer intérieure. Randonnez sur le Mitchell Plateau et allez voir les majestueuses chutes de Mitchell Falls qui dévalent jusqu’au plateau de grès inférieur. 

Si vous n’allez pas jusqu’aux Kimberley, vous pouvez toujours trouver leurs pierres précieuses dans les bijouteries spécialisées de toute l’Australie. Perth est l’un des premiers points de livraison des expéditions de perles de Broome et de diamants d’Argyle. Darwin est un bon endroit pour trouver des perles de la mer d’Arafura ou des diamants de qualité bijoutière de la Merli Diamond Mine, près du golfe de Carpentaria. Les parcs à huîtres perlières sont disséminés dans le nord de l’Australie et vous pouvez même acheter des perles de culture de la région autour de la Grande barrière de corail, dans le Queensland. 

Partez à la chasse au trésor dans les Kimberley, où les bijoux naturels comprennent les diamants et les perles mais aussi les inoubliables paysages de l’outback.

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