Le nord de l'Australie : un territoire hors du temps

Uluru, Territoire du Nord
Diable cornu
Kata Tjuta, Territoire du Nord
Alice Springs Desert Park, Territoire du Nord

Le nord de l'Australie : un territoire hors du temps

Territoire hors du temps, le nord de l'Australie présente de fascinants contrastes : ici, une végétation tropicale luxuriante et là, des paysages rouges et désertiques. Entrez dans un monde de parcs nationaux, composés de verdoyants marécages, de falaises de grès et de gorges vertigineuses ainsi que des plaines arides, où la faune est abondante. Les débuts de l'histoire aborigène ainsi que le Temps du rêve sont racontés sur des galeries en flanc de falaise qui rassemblent les plus grandes et les plus anciennes collections d'art rupestre au monde.

Plongez dans la magie de Kakadu lors de six saisons radicalement différentes. Partez en croisière sur des étendues d'eau regorgeant de crocodiles, visitez une colonie en Terre d'Arnhem ou suivez la trace des propriétaires traditionnels de la région, le peuple Jawoyn, dans le parc national de Nitmiluk.

Quatre faits uniques à propos du nord de l'Australie

Nourlangie rock art, NT
Nourlangie rock art, NT

1. Un art préhistorique et une culture vivante

Prenez le temps de vous plonger dans la richesse spirituelle de Kakadu, et ses légendes et secrets du Temps du Rêve. Laissez les guides aborigènes vous mener à travers la nature sauvage vers de riches « galeries d’art » ‘détaillées comme Nourlangie Rock, Anbangang Gallery et Ubirr Rock. Allez voir les ancêtres du Temps du Rêve comme le Rainbow Serpent (Serpent arc-en-ciel) et le Lightning Man (Homme foudre) gravés dans les murs. Passez la nuit chez des familles aborigènes, découvrez avec elles les méthodes de tissage et de chasse traditionnelles ainsi que l'art subtil du didgeridoo. Visitez un centre culturel ou faites un tour en bateau sur les fleuves, rivières et marais tout en écoutant des anecdotes d'une autre époque.

Jesus bird, Kakadu National Park, NT
Jesus bird, Kakadu National Park, NT

2. Une nature exubérante

Promenez-vous dans les plaines marécageuses de Mamukala abritant une profusion d'oiseaux : canarois, aigrettes, hérons, spatules, aigles de mer, canards et grues brolga. Parmi les 280 espèces d'oiseaux qui vivent à Kakadu, certains sont uniques, à l'image de l’oie semipalmée, la colombine des rochers et de l'amytis à gorge blanche. Faites un tour en bateau sur l’East Alligator River (attention aux crocodiles) et observez les oiseaux jésus échanger des feuilles de nénuphar. Repérez les wallaroos, les dingos, les opossums, les chauves-souris et les rats sombres dans les bois. Un quart de toutes les espèces australiennes de poissons d’eau douce vit à Kakadu et il y a beaucoup de points de pêche au barramundi, entre autres l’East Alligator River et la Jim Jim Creek.

Storm over Floodplains
Storm over Floodplains

3. Six saisons radicalement différentes

Au cours d'une année, le Kakadu connaît six saisons. La saison des pluies (« Gudjewg »), de janvier à mars, se caractérise par des cascades rugissantes et des éclairs. Soyez témoin des terribles orages « knock em down storms » durant le mois d’avril de Banggerreng. La saison « Yegge », de mai à la mi-juin, voit des vents secs arriver jusque dans les zones humides où fleurissent les lotus. Les mois plus doux de « Wurrgeng », entre juin et août, voient les oiseaux migrateurs envahir les billabongs. Pendant la période de « Gurrung », de mi-août à mi-septembre, il fait chaud et sec. Entre la mi-octobre et la fin décembre éclatent les premiers orages vivifiants de la saison de pré-mousson, appelée « Gunumeleng ».

Pour apprécier toute la grandeur de Kakadu, survolez l'escarpement de la Terre d'Arnhem et les majestueuses chutes Gunlom, Twin et Jim Jim Falls grâce à un vol scénique.

Katherine Gorge, Nitmiluk National Park, NT
Katherine Gorge, Nitmiluk National Park, NT

4. Découvrez les peuples traditionnels

Tout à fait au sud de ce territoire se trouve le Parc national de Nitmiluk connu pour ses magnifiques cascades et pour la spectaculaire Katherine Gorge, une série de gorges de grès sculptées par Dame nature au cours des millénaires. Ces profondes gorges rouges regroupent d'importants sites d'art rupestre. Venez explorer le parc à votre rythme : partez pour une balade tranquille d'une journée, pour une croisière ou pour une randonnée plus sportive de cinq jours le long des 59 kilomètres de la Jatbula Trail, une piste mythique que les Jawoyn, les véritables propriétaires du lieu, évoquent dans leurs chants traditionnels. Prenez le temps d'explorer la Mary River et les parcs nationaux de Garig Gunak. L'itinéraire « Nature's Way », que vous pourrez emprunter en voiture, relie un grand nombre de ces destinations à partir de Darwin en suivant les autoroutes de Kakadu, Arnhem et Stuart.

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