Région tropicale humide

Parc national de Daintree, Queensland
Art rupestre
Tropiques humides (crédit : Steven Nowakowski)
Casoar

Région tropicale humide

De la forêt tropicale de Daintree aux Tablelands, la région tropicale humide de l'Australie est une destination qui ne manque pas d'enchanter et d'intriguer tous ses visiteurs. C'est le point de rencontre de deux merveilles de la nature : la forêt tropicale humide et la grande barrière de corail. Cette région possède un spectaculaire éventail d'atouts naturels : plantes, animaux, sentiers, cascades, montagnes, plages et vie marine. La plus vieille forêt tropicale encore existante dans le monde recèle des espèces rares et menacées, que vous ne trouverez nulle part ailleurs.

Que faire et que voir ? Les possibilités sont légion, que vous soyez en quête de culture et d'aventure, ou que vous désiriez simplement vous retirer dans un spa vivifiant dans la forêt tropicale.

Cinq manières d'explorer la région tropicale humide

Great Tropical Drive, QLD
Great Tropical Drive, QLD

1. Suivez la Great Tropical Drive

À partir de Cairns ou de Townsville, la Great Tropical Drive, l'une des plus magnifiques routes côtières au monde, offre des points de vue spectaculaires sur des chaînes de montagnes imposantes et de longues étendues de sable. Elle traverse six régions de part en part : Cooktown ; Port Douglas, Cairns et Daintree ; Mission Beach et la Cassowary Coast ; les Tropical Tablelands et le Gulf Savannah ; les villes historique de Townsville et Charters Towers et, enfin, l'île de Hinchinbrook.

Pas moins de 13 itinéraires de découverte relient les meilleurs sites d'intérêt, notamment la grande barrière de corail et la forêt de Daintree. Après avoir exploré ces sites, votre expérience de cette région sera complète puisque vous aurez goûté au meilleur de ce qu'elle a à offrir : les forêts tropicales et récifs coralliens, la culture riche et variée, les savoureux mets tropicaux et l'Outback australien, propice à l'aventure.

Boardwalk in Daintree, QLD
Boardwalk in Daintree, QLD

2. Plongez au cœur de la forêt tropicale

La Daintree River est le principal point d'accès à la forêt de Daintree, la plus ancienne forêt vierge de la planète. Montez à bord du ferry et pénétrez dans un monde où la faune et la flore exceptionnelles racontent l'histoire de l'évolution sur Terre. Enrichissez votre expérience de la forêt pluvieuse en découvrant toutes ses facettes : allez au plus près de la nature sur le chemin de planches de Cap Tribulation ; grimpez jusqu'à la passerelle de la canopée de la forêt pluvieuse de Mamu, située au niveau de la chaîne de Palmerston. Vous pourrez-même sauter en parachute au-dessus de la forêt tropicale à partir de Mission Beach, pour avoir apercevoir des casoars dans le parc national de Djiru. Dans cette seule région, plus de 100 parcs nationaux sont ouverts au public. La région tropicale humide ravira les passionnés d'oiseaux. Ils pourront observer plus de 200 espèces de la faune australienne dans les marais de Hasties Swamp, Mareeba et Tyto.

Vous ressentirez aussi toute la puissance des bouleversements géologiques qui ont façonné ce paysage au cours des âges en visitant le parc national de Crater Lakes.

Rock Art, Cooktown, QLD
Rock Art, Cooktown, QLD

3. Participez à une Histoire qui continue de s'écrire

L'héritage de la région tropicale humide est unique et riche : 18 tribus aborigènes vivent encore aujourd'hui dans cette région inscrite au patrimoine mondial. Leur lien avec cet endroit remonte à plus de 60 000 ans, ce qui en fait l'une des plus anciennes civilisations de la forêt tropicale au monde. Participez à une visite avec un guide aborigène pour découvrir l'histoire, la culture et la spiritualité qui caractérisent ces populations indigènes. La voie Bama (Bama Way), qui se situe entre Port Douglas et Cooktown en pleine forêt, retrace le passé des Aborigènes le long d'un chemin jalonné de repères historiques. Revivez une Histoire plus récente à Cap Tribulation, où le lieutenant James Cook a heurté les récifs au large de la côte 1770. Ce site naturelainsi que Cooktown, ont été nommés en l'honneur de ces événements.

Bellenden Ker, QLD
Bellenden Ker, QLD

4. Toutes les montagnes sont à votre portée

La région tropicale humide abrite les deux plus hautes montagnes du Queensland, Mount Bartle Frere (1 622 mètres) et Mount Bellenden Ker (1 593 mètres). Sur Hinchinbrook Island, munissez-vous de chaussures de randonnée pour vous attaquer aux 32 kilomètres du chemin de randonnée de Thorsborne Trail qui sinue de la jungle tropicale jusqu'aux superbes plages océaniques. Les quatre pistes qui constituent le parcours de 130 kilomètres traversant les régions sauvages des Misty Mountains peuvent être rudes, mais le jeu en vaut la chandelle : vous serez récompensé par des forêts parfaitement préservées et des vues à couper le souffle. Pour ceux qui préfèrent les randonnées plus tranquilles, il existe aussi une multitude de sentiers plus abordables.

Millaa Millaa Falls, QLD
Millaa Millaa Falls, QLD

5. Merveilles aquatiques

Ce paysage regorge également de cascades et de cours d'eau naturels. Dans le parc national de Girringun, les chutes de Wallaman, la plus haute cascade d'Australie, ne manqueront pas de vous émerveiller. Venez également admirer les pittoresqueschutes de Millaa Millaa et de Josephine Falls qui, durant l'été, font partie du Waterfall Circuit (circuit consacré aux chutes d'eau). Explorez les chemins de randonnées, les cascades et piscines naturelles de la Mossman Gorge. Partez en croisière sur la Daintree River, où vous pourrez contempler des milliers d'oiseaux et des crocodiles. Descendez la Tully River en rafting. Explorez des plages et îles encore préservées telles que l'île de Magnetic Island au large de Townsville.

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