Lake Eyre, Australia Selatan

Lake Eyre National Park, SA. © SATC

Lake Eyre, Australia Selatan

Lake Eyre, di Lake Eyre National Park, sekitar 700 kilometer di utara Adelaide, adalah oasis luar biasa di tengah pedalaman Australia Selatan yang gersang. Lake Eyre Basin mencakup luas yang mencengangkan, yakni 1 juta kilometer persegi, dan melintasi perbatasan Australia Selatan, Wilayah Utara, dan Queensland.

Lake Eyre sendiri, yang sebenarnya merupakan dua danau yang terhubung oleh kanal, membentang sepanjang 144 km dan selebar 77 km. Inilah danau garam terbesar di Australia, namun jarang dipenuhi air. Kawasan Lake Eyre juga merupakan titik geografis paling kering dan paling rendah di Australia.

Pemilik tradisional kawasan Lake Eyre, suku Arabana, telah menghuni Lake Eyre Basin selama ribuan tahun. Danau ini tetap menjadi situs budaya penting bagi suku Aborigin. Lake Eyre dinamai menurut nama Edward John Eyre, orang Eropa pertama yang melihatnya di tahun 1840. Di pertengahan era 1880-an, banyak pemukim baru mulai berladang di daerah ini. Salah satu ladang ini, Anna Creek, sekarang merupakan properti peternakan terbesar di Australia.

Level air di Lake Eyre sangat tergantung pada muson tahunan dan besarnya curah hujan yang tertampung menuju danau ini di Queensland dan Wilayah Utara. Kekuatan muson tropis menentukan masuk/tidaknya air ke danau ini dan seberapa banyak air yang akan diterimanya.

Air dari kawasan penampungan air hujan tiga negara bagian di atas akan memenuhi danau sekitar satu kali tiap delapan tahun. Danau ini hanya penuh tiga kali selama 160 tahun terakhir. Saat danau membanjir, peristiwa alam yang luar biasa pun terjadi. Udara dipenuhi suara dan penampakan sejumlah besar burung air yang berbondong-bondong mendatangi area ini. Bentang alam yang biasanya tandus pun semarak dengan warna-warni bunga liar yang kaya dan hamparan tanaman hijau. Level air asin yang berbeda dapat terlihat sebagai pola-pola arus berpusar yang membentang sepanjang mata memandang.

Saat danau mengering dan air menguap, salinitasnya meningkat dan danau ini pun tampak berubah warna menjadi merah muda. Saat kosong, danau ini menjadi kuali garam raksasa dengan hamparan kristal putih yang memendarkan cahaya matahari.

Tempat terbaik untuk mengamati danau ini dari daratan adalah dari Halligan Bay. Setelah hujan, Anda juga dapat menikmati danau ini dengan naik perahu atau kayak. Sejauh ini, cara terbaik untuk mengagumi danau yang luas ini adalah dari udara. Beberapa operator tur setempat menjalankan penerbangan wisata di atas danau, khususnya bila sedang banjir. Ada juga beberapa danau garam lain di area ini, beberapa di antaranya terdaftar dalam warisan karena memiliki fosil-fosil langka.

Lake Eyre National Park terletak 60 km di sebelah timur William Creek di lepas Oodnadatta Track. Jalur ini cocok untuk kendaraan 4WD dan hanya bagi pengendara berpengalaman. Jangan lupa membawa perbekalan bahan bakar, makanan, dan minuman ekstra. Jalan bisa ditutup jika banjir. Waktu kunjungan terbaik adalah dari April hingga Oktober.

Dari Lake Eyre National Park, Anda juga dapat mengunjungi kota pedalaman Oodnadatta yang terkenal; kota opal Coober Pedy, atau Simpson Desert.

Ide Khas Australia Lainnya