Whitsunday Islands, Queensland

Whitehaven Beach, Whitsunday Island, QLD. © Tourism Australia

Whitsunday Islands, Queensland

Kepulauan Whitsunday adalah gugusan 74 pulau yang berbatasan dengan Area Warisan Dunia Great Barrier Reef dan perairan Laut Coral yang terlindung. Dengan pantai terpencil berpasir putih dengan deretan pohon palem dan dikelilingi perairan biru jernih, Whitsunday Islands adalah surga tropis sejati.

Pulau-pulau lepas pantai bergugusan terbesar di Australia yang terbentuk jutaan tahun yang lalu ini dinamai oleh Kapten Cook, yang melayari selat perairan Whitsunday di tahun 1770.

Pemilik tradisional Whitsunday Islands disebut suku Ngaro, dan mereka merupakan salah satu suku Aborigin yang paling awal tercatat di Australia. Whitsunday Ngaro Sea Trail, yang menghubungkan South Molle, Hook, dan Whitsunday Islands, menelusuri langkah perjalanan kuno mereka.

Beberapa pulau di antaranya hanya berupa segundukan pasir koral halus yang ditahan oleh akar sebuah pohon kelapa. Pulau-pulau yang lain menyajikan resor mewah. Whitsunday Islands merupakan destinasi romantis untuk lamaran pernikahan dan bulan madu, lebih dari segala tempat lain di Australia.

Salah satu cara terbaik untuk meresapi kecantikan surga pulau yang bermandi matahari ini adalah dengan berlayar naik catamaran yang dikemudikan sendiri atau bersama kru, atau dengan yacht, kemudian mengunjungi pulau atau gugus terumbu karang yang berbeda tiap hari. Kapal sewaan berangkat dari Airlie Beach atau Shute Harbour.

Pulau terbesarnya, Whitsunday Island, juga merupakan tempat menghamparnya Whitehaven Beach, pasir putih tak tersentuh yang membentang sepanjang tujuh kilometer. Pantai ini juga salah satu yang paling sering difoto di Australia. Terbanglah melintasi Heart Reef yang khas, dan mendarat tak jauh darinya untuk menikmati bersnorkel dalam privasi atol koral Anda yang terpencil.

Daydream Island adalah salah satu resor Whitsunday Island yang paling dekat pesisir. Yang unik dari pulau ini adalah akuarium luar-ruangan buatan manusia, Living Reef, di mana Anda dapat memberi makan dengan tangan aneka ikan pari, hiu, dan barramundi yang menghuninya.

Hamilton Island adalah satu-satunya pulau di Great Barrier Reef dengan bandara jetnya sendiri. Inilah tempat terdapatnya beragam pilihan akomodasi, namun tak ada yang sanggup menandingi qualia, yang terpilih sebagai Best Resort in the World dalam 2012 Conde Nast Traveler Readers’ Choice Awards. Naiklah helikopter untuk mencoba satu ronde heli-golf di Dent Island di dekat sini, satu-satunya padang golf kejuaraan di pulau di Australia. Tiap tahun, pada bulan Mei, Hamilton Island pun semarak dengan berbagai yacht bernilai jutaan dolar yang menghadiri Hamilton Island Race Week.

Hayman Island adalah pulau paling utara di gugusan Whitsunday Islands. Resor bintang-lima privatnya merupakan salah satu yang paling sering memenangkan penghargaan di Australia. Tempat ini populer, baik untuk tamu maupun pengunjung siang hari.

Hook Island dan South Molle Island jauh lebih tak tersentuh, dan sebagian besar wilayahnya terdiri atas taman nasional. Di Hook Island, Anda akan menemukan aneka pengintaian yang mencengangkan dan beberapa gua lindung Aborigin di sepanjang jalur jalan kaki pulau ini. Pinnacles, yang berada tepat di lepas pantai Hook Island, terkenal sebagai salah satu situs penyelaman terbaik di Whitsundays. Pulau terdekat dengan daratan utama adalah Long Island. Pulau ini menakjubkan untuk dijelajahi, penuh dengan jalur jalan kaki dan berlimpah satwa liar.

Anda bahkan dapat tidur di gugus terumbu karang di atas ponton yang dibuat khusus dan mengamatinya marak dengan kehidupan di malam hari dari kenyamanan observatorium bawah laut.

Setelah selesai menjelajahi pulau dari daratan dan perairan, naiklah pesawat laut atau helikopter dan amati keindahan perairan laut ini dari sudut pandang yang sama sekali berbeda.

Ide Khas Australia Lainnya