Animali dell'Australia

In Australia vi sono molti animali autoctoni. Alcune sono molto famose, come i koala e i canguri, mentre altre sono meno note ai visitatori. Animali dell'Australia
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Animali australiani

In Australia ci sono molte specie endemiche ​di animali. Alcuni sono molto famosi, come i koala e i canguri, mentre altri sono meno noti ai visitatori. 


Puoi avvicinare e familiarizzare con molte  specie nei nostri zoo e parchi naturali o, se la fortuna ti assiste,  potresti anche avvistarli  nel loro habitat naturale.

Molti dei nostri animali autoctoni si trovano solo qui. Il nostro continente è uno dei pochi ad avere tutti e tre i gruppi di mammiferi: monotremi, marsupiali e placentati. Inoltre, ospitiamo oltre 800 specie di uccelli, tra cui l'emblematico emù. Abbiamo due specie di coccodrillo, 4.000 specie di pesci e 50 tipi di mammiferi marini. La scoperta degli animali australiani è uno dei momenti clou per molti viaggiatori che visitano il nostro paese.

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Breve panoramica sugli animali dell'Australia

Mammiferi

In Australia vi sono specie di mammiferi uniche rispetto al resto del mondo. Il dingo, cane selvatico, è il nostro più grande mammifero carnivoro, mentre il numbat, il quoll e il diavolo della Tasmania hanno solitamente le dimensioni di un gatto domestico. 

I dingo si trovano in tutta l'Australia, tranne in Tasmania, e le zone migliori per vederli sono  Fraser Island nel Queensland, la regione del Kimberley in Western Australia e i deserti del Northern Territory e South Australia.

I numbat si trovano solo in Western Australia e il diavolo della Tasmania si può vedere solo in parchi naturali o allo stato brado in Tasmania. 

I quoll, a rischio di estinzione, si vedono difficilmente in natura, ma abitano le foreste pluviali dell'Australia sudorientale e della Tasmania, oltre a una ristretta zona del Queensland settentrionale. Il macrotis o bilby è visibile al François Péron National Park nel Western Australia.

Marsupiali
L'Australia conta oltre 140 specie di marsupiali, tra cui i canguri, i wallaby, i koala e i vombati. Le nostre 55 diverse specie autoctone di canguri e wallaby si differenziano ampiamente per dimensioni e peso, spaziando da mezzo chilo (1 libbra) a 90 chili (198,4 libbre). 

Osserva da vicino canguri e wallaby nei parchi nazionali di Namadgi e Kosciuszko nelle Alpi Australiane, a Pebbly Beach nel New South Wales e nel Freycinet National Park in Tasmania.

Nonostante la credenza popolare, il nostro koala autoctono non è un orso. Avvista i koala nel parco Tidbinbilla Nature Reserve vicino a Canberra, a Port Stephens nel New South Wales e nel Lone Pine Koala Sanctuary nel Queensland.

Il vombato è un'altra creatura che potrai trovare qui: un animale tozzo, che scava gallerie e che può pesare fino a 36 chili (79,4 libbre). Alcuni dei posti migliori per avvistarli in natura sono il Blue Mountains National Park ​nel New South Wales, ​il Wilsons Promontory nello stato di Victoria e ​il Cradle Mountain-Lake St Clair National Park in Tasmania.

Monotremi
Un altro gruppo di animali che si trova solo in Australia è quello dei monotremi, o mammiferi che depongono le uova. Il più caratteristico è l'ornitorinco, un animale che vive nei fiumi, con un becco da anatra, il corpo ricoperto di pelliccia impermeabile e piedi palmati. Gli ornitorinchi vivono in tane che scavano lungo la riva dei fiumi. È difficile avvistarli, ma si ha più probabilità di vederli nei piccoli corsi d'acqua e nei fiumi che scorrono placidi lungo la costa orientale, come nel Tidbinbilla Nature Reserve vicino a Canberra, nel lago Elizabeth nel Great Otway National Park di Victoria, nel Queensland e New South Wales del nord.

L'echidna, o formichiere spinoso, è un altro dei monotremi australiani. È ricoperto di aculei, come il riccio o il porcospino, quindi non cercare di prenderne uno in braccio! L'Isola dei Canguri è uno dei luoghi migliori per vedere questa specie. 

Uccelli
Abbiamo oltre 800 specie di uccelli in Australia, di cui circa la metà non si trova in nessun'altra parte del mondo. Dai piccoli melifagidi ai grandi emù non volatori che raggiungono quasi i due metri (6,6 piedi) d'altezza. Osserva i casuari nella nostra foresta pluviale tropicale, i kookaburra nei boschi e gli emù nelle foreste di piante sclerofille e nella savana. Avvicinati ai pinguini sull'Isola dei Canguri nel South Australia e Philip Island nello stato di Vittoria, o ascolta il canto invernale degli uccelli lira nel Wollumbin National Park e nelle Gondwana Rainforests del Queensland sudorientale.

In Australia esistono 55 specie di pappagalli, tra cui una spettacolare varietà di cacatua, platycercus, lorichetti, calopsitte e parrocchetti ondulati, avvistabili in aree rurali e urbane. 

Rettili
L'Australia ospita più serpenti velenosi di qualsiasi altro continente, precisamente 21 dei 25 più letali. Ma non tutti avvelenano, abbiamo anche magnifici pitoni e dendrelaphis. Siamo famosi per i nostri coccodrilli, e ospitiamo due diverse specie: il coccodrillo d'acqua dolce (che non si trova in nessun'altra parte del mondo) e il coccodrillo estuarino (detto anche coccodrillo marino). Il Kakadu National Park, Kimberley e la Penisola di Capo York sono ottimi luoghi per avvistare coccodrilli nel loro habitat naturale. 

Delle sette specie di tartarughe marine nel mondo, ben sei si trovano qui: la tartaruga a dorso piatto, la tartaruga verde, la tartaruga embricata, la tartaruga liuto, la tartaruga comune e la tartaruga bastarda olivacea. I posti migliori per vedere tartarughe sono Ningaloo Reef in Western Australia ed Eco Beach a Broome.

Inoltre, abbiamo un'impressionante lista di lucertole, "draghi" e iguana (varani), come lo spettacolare clamidosauro e il drago barbuto. I diavoli spinosi si trovano nelle zone desertiche del Western Australia, Shark Bay, Carnarvon e Exmouth. 

Animali marini
I nostri ambienti marini ospitano circa 4.000 delle 22.000 specie di pesci, così come 30 delle 58 specie al mondo di posidonia. Abbiamo anche il sistema corallino più grande del mondo, la Grande Barriera Corallina, dichiarata Patrimonio dell'Umanità, dove vivono innumerevoli specie di pesci colorati, tra cui il bellissimo pesce pagliaccio visto nel film Alla ricerca di Dory. Abbiamo anche 1.700 diverse specie di corallo.

Tra le specie marine più grandi, ci sono megattere, balene franche australi, orche, dugonghi (o sirenii), più specie di delfini e diversi tipi di squali. Avvista le balene durante la loro migrazione lungo la costa orientale da maggio a novembre, o nuota tra i gentili squali balena lungo Ningaloo Reef in Western Australia.

L'Isola dei Canguri è uno dei luoghi migliori per vedere le otarie orsine australiane allo stato selvatico.

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Zoo australiani

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I caratteristici animali australiani sono tra le principali attrazioni per i visitatori internazionali e molti zoo australiani sono tra i migliori al mondo. In Australia vi sono zoo sia pubblici che privati. Alcuni zoo australiani ospitano specie esotiche come grandi felini ed elefanti, mentre in altri vi sono per lo più animali e uccelli tipici australiani. Gli zoo e i parchi naturalistici dell'Australia svolgono importanti attività di ricerca ed istruzione ai fini della conservazione delle specie a rischio di estinzione. Molti zoo australiani organizzano eventi speciali, tour "dietro le quinte" e pernottamenti in cui sono previsti incontri ravvicinati con gli animali. Qui potrai vedere koala, canguri, vombati e altri straordinari animali australiani.

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