Animali

Animali d'Australia

La fauna davvero unica costituisce da sempre una delle principali attrattive del nostro paese. In Australia vivono più di 378 specie di mammiferi, 828 specie di uccelli, 4000 specie di pesci, 300 specie di lucertole, 140 specie di serpenti, due specie di coccodrilli e 50 varietà di mammiferi marini.

Più dell'80 percento di piante, mammiferi, rettili e rane è unico al mondo e introvabile negli altri continenti. Tra i nostri animali più noti ci sono il canguro, il koala, l'echidna, il dingo, l'ornitorinco, il wallaby e il vombato.

A volte è difficile individuare gli animali nativi dell'Australia nel loro habitat naturale, ma puoi sempre visitare i nostri zoo e i parchi naturali presenti in tutte le principali città e aree regionali. Tra questi non perdere il Taronga Zoo di Sydney, il Rainforest Habitat a Port Douglas, l'Healesville Sanctuary nello stato di Victoria, il Cleland Wildlife Park in South Australia e l'Australia Zoo nel Queensland.

L'Australia offre una fauna ricchissima e molti dei suoi animali potrai trovarli solo qui.

Mammiferi
Mammiferi

Mammiferi

In Australia non vivono grandi animali predatori; il dingo, o cane selvatico, è il nostro mammifero carnivoro più grande. Altri animali carnivori tipici dell'Australia sono il mirmecobio, il quoll e il diavolo della Tasmania, ma le loro dimensioni non superano quelle di un gatto domestico.

Il dingo vive in tutta l'Australia, a eccezione della Tasmania. I luoghi migliori per vederlo sono Fraser Island nel Queensland, il Kimberley in Western Australia e i deserti del Northern Territory e dello stato di South Australia. Il mirmecobio vive solo in Western Australia mentre il diavolo della Tasmania è visibile in libertà solo in Tasmania (a eccezione dei parchi naturali). È difficile vedere in libertà anche il quoll, a rischio di estinzione: vive nelle foreste umide dell'Australia sudorientale, in Tasmania e in una piccola area del Queensland settentrionale. Puoi vedere il bilby, della famiglia dei bandicoot, nel Francois Peron National Park in Western Australia.

Marsupiali
Marsupiali

Marsupiali

In Australia vivono più di 140 specie di marsupiali tra cui canguri, wallaby, koala e vombati.
Abbiamo 55 differenti specie native di canguri e wallaby. Canguri e wallaby variano considerevolmente per dimensioni e peso, che va da mezzo chilo a 90 chilogrammi. La principale differenza sta nelle dimensioni, in quanto i wallaby tendono a essere più piccoli. La popolazione australiana di canguri è stimata tra i 30 e i 60 milioni. Puoi vederli abbastanza facilmente in libertà nelle aree rurali dell'Australia. Nello stato di Victoria puoi vederli ad Anglesea, sulla Great Ocean Road, e nei Grampiani. In South Australia puoi vederli a Kangaroo Island e sui Flinders Ranges. Osservali da vicino nel Namadgi National Park e nel Kosciuszko National Park sulle Alpi australiane, a Pebbly Beach nel New South Wales e a Maria Island in Tasmania. Nelle regioni dell'outback, puoi incontrarli spesso mentre attraversano la strada con un balzo. I wallaby sono diffusi in tutta l'Australia, in particolare nelle aree più remote, rocciose e aspre. Puoi vederli sui Flinders Ranges in South Australia, nel Freycinet National Park in Tasmania e nel Namadgi National Park e Kosciuszko National Park sulle Alpi australiane.
Il koala è l'animale preferito di grandi e piccini, ma fai attenzione: non è un orsetto di peluche. Puoi vedere i koala lungo tutta la costa orientale temperata dell'Australia. Tra i luoghi che preferiscono vi sono la Tidbinbilla Nature Reserve, nei pressi di Canberra; Port Stephens nel New South Wales e il Lone Pine Koala Sanctuary nel Queensland. Osservali in libertà a Phillip Island nello stato di Victoria e nello Yanchep National Park in Western Australia.

Il vombato, altro animale tipico australiano, è una creatura grassoccia e scavatrice che può raggiungere i 36 chilogrammi di peso. Anche in questo caso non è facile vederlo nel proprio habitat, ma alcuni dei posti migliori sono il Blue Mountains National Park e il Kosciuszko National Park nel New South Wales, il Wilsons Promontory nello stato di Victoria, Cradle Mountain-Lake St Clair in Tasmania e i parchi nazionali in South Australia.

Monotremi
Monotremi

Monotremi

I monotremi, ovvero i mammiferi che depongono le uova, sono un altro gruppo di animali che puoi trovare solo in Australia. Il più famoso è l'ornitorinco, animale che vive nei pressi dei fiumi caratterizzato dal becco d'anatra, dal corpo coperto di pelliccia impermeabile e dai piedi palmati. L'ornitorinco vive in tane scavate lungo le rive dei fiumi. È molto timido e difficile da vedere, ma se vuoi riuscirci prova ad appostarti nelle aree costiere orientali, lungo piccoli torrenti e placidi fiumi. Ottimi luoghi dove vederlo sono la Tidbinbilla Nature Reserve nei pressi di Canberra, Lake Elizabeth nel Great Otway National Park nello stato di Victoria, il Cradle Mountain-Lake St Clair National Park in Tasmania, il New South Wales settentrionale e il Queensland.

L'echidna, o formichiere spinoso, è un altro monotremo dotato di una lunga lingua appiccicosa ed è coperto di aculei come un riccio o un porcospino: non provare a toccarlo! Kangaroo Island è uno dei posti migliori dove vederlo in libertà.

Uccelli
Uccelli

Uccelli

Delle 828 specie di uccelli che vivono in Australia, circa la metà sono visibili solo qui. Vanno dal piccolo mangiamiele al grande emù, incapace di volare e alto quasi due metri. Se vuoi vedere gli emù nel loro habitat, ti consigliamo le distese d'erba, i boschi di sclerofille e la savana.
Una nutrita gamma di uccelli d'acqua, marini e altre specie vivono nelle foreste e nei boschi. Ad esempio vi sono i casuari, i cigni neri, i pinguini fata, i kookaburra, l’uccello lira e i currawong. Puoi vedere i pinguini a Kangaroo Island in South Australia e a Philip Island nello stato di Victoria.

L'uccello lira del principe Alberto è visibile nel Mt Warning National Park e nella foresta pluviale del Gondwana, alla periferia della città di Gold Coast. Puoi vedere l'uccello lira più comune nei parchi nazionali Dandenong Ranges e Kinglake nei pressi di Melbourne, oltre che nel Royal National Park e nella regione di Illawarra a sud di Sydney. Inoltre, puoi trovarlo nella Tidbinbilla Nature Reserve, nei pressi di Canberra, a Tower Hill nello stato di Victoria e in numerosi parchi nazionali lungo la costa orientale dell'Australia.
Il kookaburra è molto comune: reso celebre dalla risatina isterica simile a una voce umana, in cui si esibisce all'alba e al tramonto, puoi vederlo (o ascoltarlo) nelle campagne e, spesso, nelle periferie delle città.
Il Broome Bird Observatory e il Kakadu National Park sono entrambi scelte eccellenti per osservare molte specie di uccelli acquatici e migratori.

In Australia vivono 55 specie di pappagalli, numerosi quanto colorati, tra cui spicca una varietà spettacolare di cockatoo e ancora roselle, lorichetti, cacatua, parakeet e pappagallini. Sono diffusi nelle aree rurali e urbane.

Rettili
Rettili

Rettili

In Australia vivono più specie di serpenti velenosi che in qualsiasi altro continente, infatti si trovano qui 21 delle 25 specie più letali del mondo. Ma non tutte ricorrono al veleno: ci sono anche giganteschi pitoni e serpenti degli alberi.

Inoltre, siamo famosi per i nostri coccodrilli, di acqua dolce e salata. Il Kimberley e il Kakadu National Park sono eccellenti punti d'osservazione per i coccodrilli nel loro habitat naturale.

Vi sono cinque specie di tartarughe marine in via di estinzione che nella giusta stagione nidificano e depongono uova su alcune spiagge, oltre a otto specie di tartarughe di acqua dolce. Ningaloo Reef in Western Australia ed Eco Beach a Broome sono luoghi ideali per vedere le tartarughe.

In Australia vivono anche molte incredibili varietà di lucertole, "draghi" e goanna (lucertole monitor), comprese le spettacolari lucertole dal collare e i draghi barbuti. Nel Kimberley vivono circa 178 specie di rettili, tra cui i più noti sono la lucertola dal collare e la diffusa lucertola del Ta-Ta. I moloch sono tipici degli habitat desertici come Shark Bay, Carnarvon ed Exmouth in Western Australia.

Numerose varietà di rettili, compresi i draghi barbuti, i perenti e le lucertole dalla lingua blu sono diffuse in Central Australia e nei Flinders Ranges in South Australia.

Animali marini
Animali marini

Animali marini

Il nostro ambiente marino ospita circa 4000 dei 22000 tipi di pesci di tutto il mondo, oltre a 30 delle 58 specie di alghe. Inoltre la Grande barriera corallina, la più grande del mondo e Patrimonio dell'Umanità, ospita migliaia di specie di pesci colorati, compreso lo sgargiante pesce pagliaccio: avrai bisogno di più di una visita per riuscire a contare tutti i pesci. Senza dimenticare le circa 1700 diverse specie di corallo.

Tra i grandi animali marini troviamo il docile squalo balena, migratore, la megattera, la balena australe e l'orca, il dugongo, numerose specie di delfini e un gran numero di specie di squali. Puoi vedere le balene lungo le coste orientale e occidentale da maggio a novembre. Ningaloo Reef, in Western Australia, è uno dei luoghi migliori del mondo per l'avvistamento degli squali balena e un gran numero di operatori offre crociere per nuotare con questi giganti buoni. Kangaroo Island è il luogo ideale per vedere le foche australiane nel loro habitat naturale.

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